Le sovvenzioni per alimenti sani sono un prezzo che vale la pena pagare per affrontare l'obesità

Le sovvenzioni per alimenti sani sono un prezzo che vale la pena pagare per affrontare l'obesità

I costi pesanti di una popolazione sempre più obesa sono ben noti. Problemi fisici associati a Indice di massa corporea su 30 includere il tipo 2 di diabete, ictus e alcuni tipi di cancro. Le questioni psicologiche includono depressione e bassa autostima. Ma c'è anche un significativo prezzo finanziario da pagare. The Conversation

Dati da 2015 mostra che il 57% della popolazione nel Regno Unito è sovrappeso. Ancora più preoccupante di questo numero è la tendenza dietro di esso. La percentuale di persone in sovrappeso è più che raddoppiata da 1980 e lo è previsto per colpire 69% di 2030 secondo l'OMS.

È stimato che ogni paziente in sovrappeso costa al NHS più di £ 1,800 nel corso della sua vita rispetto a una persona non sovrappeso. La parte del budget NHS speso per la cura di persone obese e in sovrappeso è stata calcolato essere circa 16% all'anno - intorno a £ 6 miliardi.

Quindi cosa facciamo a riguardo? I governi di tutto il mondo stanno cercando di affrontare questa epidemia in vari modi. Alcuni di questi sono guidati dal punto di vista finanziario, con imposte su prodotti non salutari come il "tassa sullo zucchero"Su bibite e sussidi dati a pasti più sani.

Ci sono anche discussioni su un tipo di politica alternativa: incentivi in ​​denaro. Questo significa pagare le persone per perdere peso. In tale schema, i partecipanti in sovrappeso verrebbero valutati e dato un calendario target di perdita di peso abbinato a un incentivo finanziario se l'obiettivo fissato è raggiunto.

Se questo funziona, l'obiettivo è che avrebbero anche sviluppato l'abitudine di una sana alimentazione che continuerà una volta conclusi i pagamenti e i controlli regolari.

In la nostra ricerca abbiamo sviluppato un modello matematico che riproduce accuratamente come le persone si comportano rispetto al consumo di cibo, sia sano che malsano. Prevede anche come le persone rispondono ai cambiamenti nelle loro circostanze e nell'ambiente.


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L'abbiamo usato per prevedere la reazione degli individui a tre diversi eventi: una tassa sul cibo malsano, un sussidio per cibi sani e incentivi in ​​denaro in cambio di un'alimentazione sana.

Il modello matematico ci ha permesso di prevedere se, e in che misura, ciascuna di queste tre politiche influenzerebbe il comportamento individuale. Volevamo scoprire se ciascuna di queste politiche avrebbe effettivamente ridotto il numero di persone in sovrappeso e, in tal caso, di quanto. È importante sottolineare che volevamo anche sapere quanto costerebbe ciascuna di queste politiche.

I modelli matematici possono essere superiori ad altri metodi di raccolta delle informazioni, come i sondaggi, perché utilizzano dati provenienti da comportamenti osservati, piuttosto che basarsi su risposte auto-riportate, e spesso errate.

In i nostri risultati abbiamo riscontrato che le sovvenzioni (uno sconto 10%) su cibi sani (frutta e verdura fresca, pesce e carni magre) erano la politica più efficace, riducendo la percentuale di persone in sovrappeso da 57% a circa 13%. Ma al costo di circa 991m. Tuttavia, quando si tiene conto del risparmio per il NHS di non dover trattare tutte le condizioni relative al sovrappeso, il beneficio netto della politica è pari a £ 6 miliardi nel lungo periodo.

Tassare i ricchi (alimenti)

Gli incentivi in ​​contanti sono stati la seconda politica più utile, riducendo la percentuale di persone in sovrappeso a circa il 21%. Tuttavia, questo schema ha avuto di gran lunga i più alti costi di gestione. Abbiamo stimato che la quantità di denaro che doveva essere fornita era di circa € 10 a persona al giorno. L'effetto netto della politica quando si contavano i risparmi per il servizio sanitario nazionale era in realtà negativo: sarebbe costato ai contribuenti circa £ 138m.

Le tasse (una tassa 10% su tutti i cibi malsani) erano il modo meno efficace di ridurre la percentuale di persone in sovrappeso - a circa 34% della popolazione. Ma anche se questa era la politica meno efficace, era l'unica a generare entrate. Il governo britannico potrebbe aspettarsi di guadagnare circa $ 86m da questa idea.

Pertanto, le sovvenzioni hanno sovraperformato le altre due politiche in termini di efficacia, riducendo il numero di persone in sovrappeso e generando un vantaggio per il governo.

Anche le sovvenzioni sono relativamente semplici da implementare. Ma subiscono una battuta d'arresto moderna e importante - una gratificazione ritardata. La società pagherebbe un prezzo costoso in anticipo e ne trarrebbe beneficio solo in seguito, quando il numero di persone in sovrappeso è stato ridotto. Ma qualsiasi governo lungimirante dovrebbe dare uno sguardo serio a sovvenzionare cibi sani come un investimento utile. Potrebbe essere il modo migliore per garantire un futuro più sano.

Circa l'autore

Javier Rivas, Senior Lecturer in Economics, Università di Bath

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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