Perché l'effetto sul tuo cervello per una dieta a basso contenuto di carboidrati è simile a un farmaco illecito

Perché l'effetto sul tuo cervello per una dieta a basso contenuto di carboidrati è simile a un farmaco illecito

Alcune persone su diete a basso contenuto di carboidrati dicono di sentirsi euforico, avere una mente chiara e perdere il loro appetito.

Passare a basso contenuto di carboidrati potrebbe persino imitare gli effetti di GHB - la droga ricreativa meglio conosciuta come fantasia, estasi liquida o grave danno corporeo - sul cervello.

Per capire perché abbiamo bisogno di guardare a come il corpo elabora una dieta a basso contenuto di carboidrati, una che in genere limita i carboidrati a non più di 50 grammi al giorno. Questa è una tazza di riso, due fette di pane o approssimativamente il 10% del fabbisogno energetico giornaliero totale.

Il tuo corpo pensa che stia morendo di fame

Una dieta a basso contenuto di carboidrati ribalta il metabolismo dal bruciare più carboidrati che grassi, a più grassi dei carboidrati. Questo di solito richiede alcuni giorni in un processo noto come chetosi.

Durante questo periodo, il tuo corpo pensa che stia morendo di fame. Una volta esaurita la maggior parte delle riserve di glucosio (carboidrati), il corpo stimola la scomposizione del grasso immagazzinato in acidi grassi e li rilascia nel sangue.

Quando gli acidi grassi raggiungono il fegato, vengono convertiti in acetoacetato, un eccellente combustibile metabolico appartenente a una famiglia di sostanze chimiche chiamate chetoni. Ecco perché le diete a basso contenuto di carboidrati sono talvolta definite diete "chetogeniche".

Acetoacetato si decompone in anidride carbonica e acetone, il solvente maleodorante noto per la sua capacità di rimuovere lo smalto. Questo è il motivo per cui le persone a dieta a basso contenuto di carboidrati e le persone che stanno digiunando spesso hanno un alito dall'odore dolce.


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Un fegato sano riduce al minimo l'acetone perso attraverso i polmoni convertendo la maggior parte dell'acetoacetato che produce in una sostanza più stabile, chiamata beta-idrossibutirrato o BHB. Ed è qui che possono arrivare quei sentimenti euforici.

TLa molecola BHB, che il corpo produce durante una dieta a basso contenuto di carboidrati, è molto simile al GHB, la droga ricreativa con effetti psicoattivi.

BHB è quasi identico a GHB, il neurotrasmettitore naturale, chiamato gamma-idrossibutirrato, che in forma sintetica è usato come droghe ricreative.

BHB e GHB hanno esattamente la stessa formula chimica. Entrambi consistono solo di atomi 15, con l'unica differenza che è la posizione di un atomo di idrogeno e ossigeno. Non è troppo sorprendente, quindi, le due molecole condividono il stesso vettore attraverso l' ematoencefalica-barriera, il tessuto impermeabile che protegge il cervello.

Durante la chetosi, la BHB può raggiungere livelli elevati nel cervello, dove può legarsi alla stessa riduzione dell'ansia i recettori come GHB. Si legano con sufficiente affinità che potrebbero avere effetti simili.

Non ci sono segnalazioni di Supplementi BHB o diete a basso contenuto di carboidrati che causano uno qualsiasi degli effetti avversi del GHB, come perdita di coscienza, convulsioni e morte.

Quindi, a parte il nome dal suono simile, quali prove ci sono che il BHB prodotto dal fegato da persone con una dieta a basso contenuto di carboidrati abbia effetti euforici simili al GHB nel cervello?

Il digiuno per l'originale 'naturale alto'

Il primo caso di euforia direttamente attribuito alla chetosi è stato riportato da Walter Bloom, il pioniere dei digiuni terapeutici per l'obesità negli 1950. Dopo diversi giorni senza cibo, i suoi pazienti persero l'appetito, si sentirono straordinariamente bene e provarono una leggera ebbrezza:

non dissimile dagli effetti dell'etanolo.

Bloom ipotizzò che l'acetoacetato avesse causato l'inesplicabile giubilo.

Altre persone hanno osservato effetti simili, tra cui tre medici scozzesi i cui pazienti hanno digiunato fino a giorni 249 negli 1960. Dopo diversi giorni senza cibo, il loro appetito si attenuò e tutti i pazienti avvertirono un maggiore senso di benessere che:

in alcuni ammontava a sincera euforia.

Sfortunatamente, per quanto ne sappiamo, non sono stati condotti studi sull'euforia riportata dalla dieta a basso contenuto di carboidrati.

Quindi, i ricercatori non conoscono la causa esatta di questi sentimenti. Acetoacetato, acetone e BHB, o uno qualsiasi dei loro metaboliti, possono essere tutti coinvolti, così come gli effetti del basso livello di zucchero nel sangue, che può causare euforia e vertigini.

Un buon punto di partenza potrebbe essere l'immagine dell'attività cerebrale nelle persone con una dieta a basso contenuto di carboidrati e confrontare l'attività con le persone con una dieta normale, non ipocalorica. L'obiettivo sarebbe quello di vedere se l'imaging cerebrale delle persone con una dieta a basso contenuto di carboidrati ha effetti simili sull'attività cerebrale vista quando la gente prende GHB.

E se stai pensando di seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati per essere all'altezza, fai attenzione. Gli effetti collaterali includono perdita di calcio dalle ossa, aumento del rischio di calcoli renali e ritardo della crescita.

Circa l'autore

Andrew Brown, professore e dirigente, scuola di biotecnologia e scienze biomolecolari, UNSW. Un ringraziamento speciale al candidato al dottorato Ruben Meerman per il suo contributo, inclusa la sua animazione di BHB contro GHB.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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