I dolcificanti a basso contenuto calorico sono davvero migliori per te?

I dolcificanti a basso contenuto calorico sono davvero migliori per te?
Photo Credit: Steve Snodgrass. (CC 2.0)

Bere bevande contenenti dolcificanti a basso contenuto calorico non può aiutarti a perdere peso e può anche essere dannoso per la tua salute, secondo una nuova ricerca pubblicata nel Giornale dell'associazione medica canadese. I ricercatori, che hanno esaminato una serie di studi, hanno scoperto che le persone che consumano regolarmente edulcoranti ipocalorici (come aspartame, sucralosio e stevioside) tendono ad avere un rischio maggiore di aumento di peso a lungo termine, obesità, diabete 2, ipertensione e cuore malattia di quelli che non lo fanno.

L'obesità è a crescente, problema globale e consumo di zucchero in eccesso è sospettato di essere un fattore importante in questa traiettoria triste. Nel tentativo di evitare le conseguenze per la salute del consumo eccessivo di zucchero, le persone sono passate agli edulcoranti ipocalorici. Il consumo di questi edulcoranti è aumentato significativamente negli ultimi anni, e la tendenza è dovrebbe continuare.

Tuttavia, un certo numero di studi recenti - tra cui studi su animali - hanno suggerito che gli edulcoranti ipocalorici potrebbero non essere così buoni per la salute. Ad esempio, ci sono alcune prove che possono influenzare negativamente metabolismo del glucosio, microbi intestinali e controllo dell'appetito. Ma piccoli studi individuali non danno sempre un quadro completo. Per avere un'idea migliore di ciò che gli edulcoranti ipocalorici stanno facendo alla nostra salute, i ricercatori di questo recente studio hanno condotto una revisione sistematica con una meta-analisi. Ciò significa che hanno raggruppato i dati dei migliori studi che hanno potuto trovare e hanno analizzato nuovamente i dati combinati al fine di generare statistiche più affidabili.

Per la loro revisione, i ricercatori hanno analizzato i dati di sette studi randomizzati controllati (lo "standard d'oro" per gli studi clinici) e gli studi osservazionali 30. In tutto, gli studi includevano partecipanti 400,000.

Le prove, che hanno incluso partecipanti 1,003 che sono stati seguiti per una media di sei mesi, non hanno mostrato prove consistenti che gli edulcoranti ipocalorici aiutassero le persone a gestire il loro peso. Gli studi osservazionali, che hanno seguito persone per una media di dieci anni, hanno rilevato che le persone che bevevano regolarmente bevande zuccherate a basso contenuto calorico (uno o più drink al giorno) avevano un aumentato rischio di moderato aumento di peso, ipertensione, sindrome metabolica, tipo 2 diabete e malattie cardiache (compreso l'ictus).

Gli studi controllati randomizzati possono dimostrare che una cosa ne causa un'altra, ma gli studi osservazionali possono solo mostrare un'associazione tra le cose. Quindi dobbiamo trattare i risultati degli studi osservazionali con più cautela, poiché potrebbero esserci altri fattori (noti come "fattori di confondimento") che spiegano le associazioni. Ad esempio, è possibile che le persone più pesanti consumino bevande con edulcoranti ipocalorici per cercare di perdere peso, piuttosto che il consumo di queste bevande causare un aumento di peso.

La rivista ha anche esaminato solo le bevande che contenevano edulcoranti a basso contenuto calorico, non l'assunzione di questi dolcificanti in altri alimenti. Al giorno d'oggi, gli edulcoranti ipocalorici si trovano in a gamma di cibi, tra cui yogurt, salse, prodotti da forno e "barrette salutari". Molte marche di dentifricio contengono anche loro. È possibile che le persone negli studi osservazionali che hanno dichiarato di non aver mai bevuto bevande contenenti dolcificanti ipocalorici consumassero questi dolcificanti in altri alimenti.


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Come si confronta con lo zucchero?

Sfortunatamente, nessuno degli studi nella rivista ha confrontato il consumo di bevande zuccherate a basso contenuto calorico con bevande zuccherate. Ciò che risulta chiaro da precedenti studi è che esiste un parallelo stretto tra l'aumento del consumo di zucchero e aumenta nell'obesità globale. E altri studi hanno scoperto che consumare bevande zuccherate con zucchero è associato ad un aumentato rischio di tipo 2 diabete e malattia coronarica, indipendente dal peso.

È diventato sempre più chiaro: lo zucchero è pessimo per la tua salute. Quindi sembra logico supporre che se lo zucchero ad alto contenuto calorico viene sostituito con un dolcificante ipocalorico, riduciamo il rischio di aumento di peso, digitiamo il diabete 2 e le malattie cardiache. Ciò che questo recente studio suggerisce è che questo potrebbe non essere il caso.

The ConversationLe prove contro gli edulcoranti a basso contenuto calorico potrebbero non essere a tenuta stagna, ma, se l'ultima recensione è corretta, potrebbe essere meglio evitarle. Forse dovremo semplicemente svezzare del tutto gli alimenti dal sapore dolce, indipendentemente da cosa siano addolciti.

Circa l'autore

Rachel Adams, Senior Lecturer in Biomedical Science, Cardiff Metropolitan University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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