Come il digiuno intermittente potrebbe aiutare a contrastare il diabete

Come il digiuno intermittente potrebbe aiutare a contrastare il diabete

Il digiuno intermittente è attualmente di gran moda. Ma non lasciarti ingannare: è molto più che l'ultima moda. Recenti studi su questo tipo di digiuno - con una porzione limitata del tempo, ma non in tutti i tempi - hanno prodotto a numero di successi, ma l'ultimo diabete che coinvolge potrebbe essere il più impressionante ancora.

L'idea del digiuno intermittente sorse dopo che gli scienziati furono entusiasmati dagli effetti della costante restrizione calorica. UN numero di studi in molti animali diversi hanno dimostrato che il consumo limitato in età adulta porta a notevoli miglioramenti della durata della vita e della salute generale.

Le ragioni di questi miglioramenti non sono ancora chiare. Parte di esso sembra essere che andare senza cibo dà alle cellule del corpo una pausa tanto necessaria per eseguire la manutenzione e la riparazione. Ma la mancanza di cibo costringe anche le cellule a ricorrere a fonti di energia alternative. Alcuni di questi, come chetoni - Le molecole create nel fegato dal grasso riciclato - sembrano essere benefiche.

'Digiunare' senza digiunare

Il problema è che la costante restrizione calorica non è pratica: è facile per gli scienziati imporre agli animali da laboratorio, ma è difficile per gli umani imporsi nel mondo reale. Fortunatamente, abbiamo appreso che la costante restrizione calorica non è realmente necessaria. Il digiuno intermittente sembra avere molti degli stessi benefici.

Esistono due tipi principali di digiuno intermittente. Un tipo, noto come "alimentazione limitata nel tempo", richiede di mangiare solo per alcune ore del giorno, ad esempio tra 10am e 6pm. Questo approccio dà al corpo una lunga pausa dal cibo ogni notte e rinforza anche i benefici ritmi circadiani.

L'altro tipo di digiuno intermittente, reso popolare dalla 5: la dieta 2, è noto come "digiuno periodico". Questo approccio prevede l'alternanza di lunghi periodi di consumo illimitato e brevi periodi di assunzione pochissima (cinque giorni di consumo normale, due giorni di consumo di calorie limitate).

Non è ancora chiaro se un tipo di digiuno intermittente sia migliore dell'altro. Ma i dati finora suggeriscono che entrambi i tipi possono funzionare.


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Affrontare il diabete nei topi e negli uomini

I recenti studi sugli effetti del digiuno intermittente sul diabete si sono concentrati in particolare sul digiuno periodico. Come un primo passo, i ricercatori guidati da Valter Longo presso la University of Southern California, hanno iniziato a testare se il digiuno periodico potrebbe curare il diabete nei topi. Hanno usato topi mutanti a cui manca l'ormone grasso leptina per regolare l'assunzione di cibo. Questi topi costantemente mangiano troppo e diventano obesi e diabetici nella prima età adulta.

I ricercatori hanno scoperto che dopo pochi mesi di digiuno periodico - alternando sette giorni di consumo senza restrizioni con quattro giorni limitati - il diabete era guarito. Questo è un risultato sorprendente. Ma ciò che è ancora più sorprendente è la ragione che ci sta dietro.

I topi hanno perso peso durante il digiuno periodico, il che ha ovviamente aiutato. Ma non era tutta la storia. Il digiuno periodico in realtà ha risolto il problema direttamente su una delle sue fonti: il pancreas.

Il diabete è una malattia caratterizzata da eccesso di zucchero nel sangue, che in realtà significa eccesso di glucosio nel sangue. È in gran parte un problema di insulina. Normalmente, l'insulina induce le cellule del corpo a prendere il glucosio dal sangue. Ma con il diabete, il glucosio rimane nel sangue perché le cellule non lo assorbono più. Questo in parte perché molte cellule perdono la sensibilità all'insulina, ma anche perché il pancreas smette di produrlo.

Si scopre che il digiuno periodico ha indotto il pancreas a produrre nuovamente insulina. I giorni di ristrettezze alimentari hanno dato al pancreas una pausa che gli ha permesso di rimuovere e riciclare molte delle sue cellule. Poi, quando i topi hanno ripreso a mangiare, sono emerse nuove cellule in grado di produrre insulina.

Così il pancreas si è effettivamente ristretto durante i quattro giorni di consumo ristretti e si è svolto durante i sette giorni di consumo senza restrizioni. Dopo diversi cicli di restringimento, riciclaggio e ricrescita, il pancreas era quasi come nuovo.

La grande domanda, naturalmente, è se il digiuno intermittente avrà gli stessi effetti negli esseri umani. La risposta non è ancora chiara, ma le indicazioni iniziali da una pubblicazione recente la sperimentazione clinica di fase due, sempre guidata da Longo, è promettente.

In questo studio, le persone di 100 hanno attraversato una serie di cicli 30 giornalieri di digiuno periodico, ciascuno con 25 giorni di consumo illimitato e cinque giorni di consumo limitato. Dopo soli tre cicli, i soggetti che hanno iniziato la sperimentazione con alti livelli di zucchero nel sangue hanno visto grandi miglioramenti. E, cosa importante, nessuno dei soggetti coinvolti nello studio ha avuto effetti dannosi.

Quindi le prove a sostegno del digiuno intermittente continuano a crescere. Significa che dovremmo farlo tutti? Non necessariamente.

Il digiuno intermittente sembra essere più vantaggioso per coloro che sono già sovrappeso e malsano. Anche se sembra avere alcuni benefici per gli animali da laboratorio magri e sani, non è ancora chiaro se lo stesso è vero per gli esseri umani.

The ConversationUna fase molto più grande della fase tre del digiuno intermittente nell'uomo, che chiarirà molte cose, inizierà presto. I risultati saranno senza dubbio molto eccitanti.

Circa l'autore

Nick Lesica, Wellcome Trust Senior Research Fellow, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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