Il buon colesterolo merita davvero il suo nome?

Il buon colesterolo merita davvero il suo nome?

Le persone con livelli estremamente elevati di cosiddetto "colesterolo buono" hanno un tasso di mortalità 65% più alto rispetto alle persone con livelli normali, secondo una nuova Studio danese. Questo significa che il colesterolo buono è passato dall'eroe al cattivo?

Possiamo ancora considerare buono il colesterolo buono?

Il colesterolo, a quanto pare, non è mai lontano dalle novità. Studi scientifici riportano spesso che il colesterolo e i farmaci che controllano il colesterolo come le statine sono implicati in molte malattie oltre le malattie cardiache, La malattia di Alzheimer a cancro. Il colesterolo è essenziale per la vita e si trova in tutto il corpo. È una sostanza cerosa prodotta nel fegato ma si trova anche in alcuni alimenti, tra cui latte intero e grassi animali.

Il colesterolo non può viaggiare attraverso il sangue da solo in quanto non si dissolve nel plasma sanguigno acquoso. Per viaggiare nel sangue, il colesterolo si combina con le proteine ​​per formare le lipoproteine. Esistono due tipi principali di lipoproteine, lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) e lipoproteine ​​ad alta densità (HDL). LDL è comunemente indicato come "colesterolo cattivo" perché trasporta il colesterolo dal fegato alle altre cellule del corpo. L'HDL è noto come "colesterolo buono" perché fa il contrario, riportando il colesterolo nel fegato per essere demolito.

Le modifiche ai livelli di colesterolo nel sangue possono portare a un accumulo di materiale grasso nelle pareti delle arterie, aumentando il rischio di ictus o infarto. Questo rischio è noto per essere particolarmente elevato se una persona ha un elevato rapporto tra LDL e HDL. In effetti, alti livelli di HDL riducono il rischio di malattie cardiache, mentre i bassi livelli lo aumentano. Nuove prove, tuttavia, suggeriscono che questo potrebbe non essere sempre il caso.

Rischio a forma di U

Nel nuovo studio danese, oltre 116,000 uomini e donne danesi sono stati riuniti insieme da due grandi coorti di studio. I partecipanti hanno prelevato un campione di sangue all'inizio dello studio, dove è stato misurato il loro colesterolo. Sono stati poi seguiti per un certo numero di anni - in alcuni casi, per tutto il tempo che 23 anni.

Durante il periodo di follow-up, oltre i partecipanti 10,000 sono morti. Quando i ricercatori hanno analizzato i dati, hanno trovato qualcosa di molto interessante. La relazione tra i livelli di HDL e la mortalità era a forma di U. Ciò significa che le persone con concentrazioni estremamente elevate o basse di HDL hanno un aumentato rischio di morte. Ciò significa che le persone con i più alti livelli di HDL hanno più probabilità di morire rispetto a quelli con livelli normali di HDL e circa le probabilità di quelli con i livelli più bassi di HDL.

Ci sono state alcune differenze evidenti tra uomini e donne, con il livello di HDL ideale negli uomini intorno al 25% inferiore rispetto alle donne.

I ricercatori avrebbero potuto prevedere che bassi livelli di HDL sarebbero un fattore di rischio per una morte precoce, ma la prova che i livelli più alti di HDL comportano un rischio simile è molto interessante. Quindi cosa significano questi risultati per il resto noi?

Una causa genetica?

Nessuno studio è perfetto e, sebbene questo studio fosse molto ampio, si basava su un singolo campione di sangue al momento del reclutamento ed era limitato ai bianchi di discendenza danese. Ciò significa che non sono state prese in considerazione eventuali variazioni del livello di HDL che potrebbero essersi verificate durante lo studio e che i risultati potrebbero non essere applicabili a più popolazioni etnicamente miste.

Pochissime persone hanno effettivamente molto alti livelli di HDLe in questo studio solo le donne 216 e 218 di 116,000 hanno mostrato le più alte concentrazioni di HDL, quindi il numero di persone colpite in termini reali può essere basso, anche se il rischio relativo è elevato.

Lo studio, tuttavia, ci offre l'opportunità di prendere in considerazione ciò che sappiamo veramente dell'HDL. Sebbene esistano prove osservative coerenti della relazione tra HDL e rischio di malattie cardiache, la relazione non sembra essere causale poiché l'aumento dei livelli di HDL (ma non a livelli molto alti) utilizzando farmaci non diminuisce il rischio di malattie cardiache o morte prematura.

È possibile che una mutazione genetica sia la causa principale dell'HDL estremamente elevato, motivo per cui questi casi sono così rari. Come HDL ha sottotipi, è anche possibile che uno o più di questi sottotipi siano fondamentali per prevenire le malattie cardiache, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermarlo.

The ConversationI medici dovrebbero prendere nota di questo studio e considerare che se vedono casi di livelli estremamente elevati di HDL nei loro pazienti, può essere opportuno monitorare. Tuttavia, è improbabile che molte persone che leggono questo articolo abbiano livelli di HDL abbastanza alti da causare loro, o il loro medico, di preoccuparsi. In generale, è comunque una buona idea presumere che il colesterolo buono fa bene al cuore.

Circa l'autore

James Brown, professore incaricato di biologia e scienze biomediche, Aston University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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