Ecco come il tuo cervello comprende che sei pieno

Ecco come il tuo cervello comprende che sei pieno
Photo Credit: Max Pixel

I ricercatori hanno scoperto cellule cerebrali che controllano il nostro appetito.

Le cellule tanycytes trovate in una parte del cervello che controlla i livelli di energia, rilevano i nutrienti nel cibo e raccontano direttamente al cervello del cibo che abbiamo mangiato, riferiscono i ricercatori.

Secondo la nuova ricerca, tanycytes nel cervello rispondono agli aminoacidi presenti negli alimenti, attraverso gli stessi recettori che percepiscono il sapore degli aminoacidi (gusto "umami"), che si trovano nelle papille gustative della lingua.

Due amminoacidi che reagiscono di più con le tanycytes - e quindi sono suscettibili di farti sentire pieni - sono l'arginina e la lisina.

Questi amminoacidi si trovano in alta concentrazione in alimenti come spalla di maiale, bistecca di controfiletto di manzo, pollo, sgombro, prugne, albicocche, avocado, lenticchie e mandorle, quindi mangiare quei cibi attiverà i tanycytes e ti farà sentire meno affamato più veloce.

I ricercatori hanno fatto la loro scoperta aggiungendo quantità concentrate di arginina e lisina nelle cellule cerebrali, che sono state rese fluorescenti in modo da rendere visibili qualsiasi reazione microscopica. Hanno osservato che entro trenta secondi, i tanycytes hanno rilevato e risposto agli amminoacidi, rilasciando informazioni alla parte del cervello che controlla l'appetito e il peso corporeo.

Hanno scoperto che i segnali degli amminoacidi sono direttamente rilevati dai recettori del gusto umami rimuovendo o bloccando questi recettori e osservando che gli aminoacidi non reagivano più con tanycytes.

"I livelli di acido ammino nel sangue e nel cervello dopo un pasto sono un segnale molto importante che conferisce la sensazione di sentirsi pieni", dice Nicholas Dale, un professore di neuroscienza presso l'Università di Warwick. "Scoprire che i tanycytes, situati al centro della regione del cervello che controlla il peso corporeo, percepiscono direttamente gli amminoacidi ha implicazioni molto significative per trovare nuovi modi per aiutare le persone a controllare il loro peso corporeo entro limiti sani".

Questa importante scoperta apre nuove possibilità per la creazione di diete più efficaci e anche trattamenti futuri per sopprimere l'appetito attivando direttamente i tanycytes del cervello, aggirando il cibo e il sistema digestivo.


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Una nuova comprensione di come funziona l'appetito potrebbe frenare la crescente crisi dell'obesità.

La ricerca appare in Metabolismo molecolare.

Il consiglio di ricerca sulle scienze biotecnologiche e biologiche ha finanziato la ricerca.

Fonte: Università di Warwick

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