Come i genitori possono conquistare il senso di colpa per aiutare i bambini con disturbi alimentari

Come i genitori possono conquistare il senso di colpa per aiutare i bambini con disturbi alimentari

Lydia è seriamente sottopeso e soffre di complicazioni mediche da un disturbo alimentare. Lei è in ospedale. La sua squadra di terapia recluta sua madre per aiutare Lydia ad aumentare di peso attraverso l'assistenza ai pasti. Lydia e sua madre si siedono per il loro primo pasto insieme.

A metà del pasto, mamma prende con ansia il rotolo della cena dal vassoio della figlia e lo nasconde nella borsetta. Dice a sua figlia: "Oggi puoi saltare il pane. Un passo alla volta."

La mamma di Lydia è demotivata a sostenere il recupero di sua figlia? Lei è indifferente? O semplicemente non lo capisce?

Negli anni 10 ho lavorato come psicologo nel campo dei disturbi alimentari, ho riscontrato troppe variazioni dello scenario sopra descritto. Usando l'obiettivo sbagliato, potremmo concludere che la mamma non lo taglierà come alleato di recupero. In realtà, ciò che la nostra ricerca mostra è questo Alla base di questi modelli problematici di supporto vi sono paure profonde.

E non solo alcune paure. I genitori come la mamma di Lydia temono che se fanno la cosa sbagliata, o se il loro bambino è spinto troppo forte e troppo velocemente per riprendersi, avvertiranno troppa sofferenza. Che questo li catapulterà in depressione, comportamenti autolesionistici o l'incubo di ogni genitore - il suicidio. Più spesso che no, consapevolmente o meno, questi genitori si sentono bloccati tra una roccia e un luogo difficile.

La nostra ricerca mostra anche che con un supporto mirato, molti genitori possono trasformare le loro paure e comportamenti associati a svolgere un ruolo molto positivo nel trattamento del disturbo alimentare dei loro figli - anche se all'inizio non sembra così.

Lotte con paura e auto-biasimo

I disturbi alimentari sono associati a alti tassi di malattia e morte prematura. Loro sul serio compromettere la qualità della vita e sono considerati molto difficile da trattare. Anche se i genitori sono considerati come agenti importanti di guarigione quando il paziente è un bambino o un adolescente, questa non è necessariamente la norma quando l'individuo con il disturbo alimentare ha superato l'età di 18 o quando si pensa che i genitori siano ostruttivi, come nel caso di Lydia sopra.

Infatti, quando i genitori sono critici o abilitano i sintomi della loro amata, non è raro che siano tenuti alla periferia del processo di recupero, se sono coinvolti.


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La nostra ricerca mostra che la paura di un genitore per la sicurezza della persona amata può creare comportamenti ostruzionistici. Quindi possono provare sentimenti di auto-colpa. In questo campo di ricerca e pratica clinica, ora sappiamo con certezza che i genitori non causano disturbi alimentari. I modelli familiari possono avere un ruolo, sì, ma anche così l'influenza della genetica, dei media, dei colleghi e di molti altri fattori stiamo appena iniziando a scoprire. E poi ci sono le interrelazioni tra queste diverse variabili. È complicato per non dire altro.

Indipendentemente da ciò, la maggior parte dei genitori porta ancora con sé una storia di auto-colpa per la malattia della loro amata. Anche i loro vicini, amici e familiari possono farlo. Poniti questa domanda: se pensavi di essere responsabile, anche un po ', della malattia di tuo figlio, non esiterei a essere coinvolto? Nel caso in cui? Un'altra roccia e un posto difficile.

Tutti i genitori possono essere istruttori di recupero

E quindi cosa fare? Insieme a un collega, ho sviluppato Terapia familiare focalizzata sull'emozione - un modello di trattamento progettato per aiutare i genitori a sostenere il recupero fisico ed emotivo del loro bambino da un disturbo alimentare. I medici addestrati forniscono ai genitori strategie concrete per rispondere ai comportamenti e alle emozioni dei loro figli, tra cui esplosioni, sentimenti di disperazione, persino totale silenzio, e in particolare quando questi interferiscono con i pasti.

Quando quei sentimenti di paura e auto-colpa si impossessano del genitore, e senza dubbio lo fanno a un certo punto durante il viaggio di recupero, il clinico EFFT introduce tecniche specifiche per aiutare i genitori a muoversi attraverso questi "blocchi emotivi". loro tornano in pista per sostenere la loro amata in un buon modo.

Recentemente abbiamo testato questo processo durante un breve intervento con i genitori che hanno bambini con un disturbo alimentare. Più che i genitori 100 da tutto il Canada ha frequentato un laboratorio di assistenza di due giorni senza il loro amato presente. Sono stati insegnati a sostenere il loro bambino con i pasti e con il dolore emotivo alla base del disturbo alimentare, inclusa la guarigione dei loro rapporti familiari, se necessario. Sono stati anche supportati per muoversi tra le loro paure e auto-colpa.

Abbastanza sicuro, la partecipazione al seminario ha portato a una diminuzione di questi sentimenti. Questo ha poi portato ad un aumento della convinzione dei genitori nel loro ruolo di allenatori di recupero dei loro figli. Soprattutto, hanno anche espresso la volontà di tornare a casa e praticare tutto ciò che avevano appreso, e con una ritrovata sicurezza. Riteniamo che questa sia un'ottima notizia per clienti e famiglie e anche per i medici che li supportano.

In effetti, offre più prove del fatto che i genitori stanno facendo il meglio che possono con ciò che hanno e di cui hanno bisogno - no, meritano - un sostegno professionale quando subentrano le loro emozioni, un'esperienza molto normale di fronte a una malattia potenzialmente letale.

Neurologicamente cablato per la vita

Genitori e figli sono neurologicamente collegati, e per la vita. Ciò supporta l'idea che dovremmo coinvolgere maggiormente i genitori, non meno. Non importa se il bambino è 14 o 40, e non importa se il genitore ha commesso degli errori in passato o la relazione è tesa.

In effetti, quando le tensioni sono elevate nella famiglia, il recupero può essere più difficile per l'individuo con il disturbo alimentare - una buona ragione per lavorare con tutti i soggetti coinvolti.

The ConversationSignifica anche che se i genitori possono essere supportati per agire come allenatore per il recupero dei loro figli, i loro sforzi - anche se su scala molto minore e imperfetta - saranno molto più potenti di qualsiasi terapeuta. E questa è un'ottima ragione per lavorare con tutti i soggetti coinvolti.

Circa l'autore

Adele Lafrance, professore associato di psicologia, Università Laurenziana

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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