Per i batteri migliori dell'intestino, mangia più pesci grassi

Per i batteri migliori dell'intestino, mangia più pesci grassi

Avere un sacco di diversi tipi di batteri nel vostro intestino ha molti benefici per la salute, incluso un minor rischio di diabete, obesità e malattia infiammatoria intestinale. Quindi trovare modi per aumentare il numero e la diversità dei batteri buoni nell'intestino è importante.

Fino ad ora, l'attenzione si è concentrata principalmente sull'aumento dell'apporto di fibre, poiché i batteri dell'intestino sono noti per prosperare nelle persone che hanno diete ad alto contenuto di fibre. Ma abbiamo trovato un altro modo per aumentare i batteri intestinali: mangia più pesce o prendi integratori di omega-3.

Sappiamo che gli acidi grassi omega-3 sono buoni per la nostra salute e gli integratori omega-3 sono spesso usati per aiutare le persone con condizioni come artrite, malattia cardiaca e problemi della pelle. Ci siamo chiesti se l'omega-3 potrebbe anche essere utile per i batteri buoni che vivono nel nostro intestino, come alcuni studi sui topi ho già suggerito.

Per testare questa idea, abbiamo chiesto alle donne di mezza età di 876 nel Regno Unito la loro dieta e gli integratori che hanno assunto regolarmente. Da queste informazioni abbiamo calcolato la quantità di omega-3 che stavano assumendo. Abbiamo anche prelevato un campione di sangue e misurato la quantità di omega-3 che avevano effettivamente nel sangue. Questo è più accurato che chiedere loro quanto pesce mangiano e quali supplementi.

I partecipanti ci hanno anche fornito un campione di feci. Questo ci ha permesso di misurare i tipi di batteri e composti biochimici nelle loro viscere.

Sostanze anti-infiammatorie

Abbiamo scoperto che le persone con livelli più elevati di omega-3 nel sangue, indipendentemente dal fatto che mangiassero fibre o no, avevano una maggiore varietà di batteri nel loro intestino. Questo di per sé indica un intestino più sano. Non solo, queste persone hanno anche portato più batteri "buoni" nell'intestino. Questi sono tipi di batteri che sono già stati trovati da altri scienziati per correlare l'infiammazione inferiore e il rischio ridotto di malattie dell'intestino, come colite. Questi batteri sono noti per produrre sostanze che prevengono l'infiammazione nel colon, in particolare una sostanza chiamata butirrato.

Quindi, potrebbe essere che l'omega-3 fa sì che i batteri nell'intestino producano altre sostanze che sono particolarmente buone per noi? Per testare questa idea, abbiamo esaminato i composti biochimici presenti nei campioni di feci. Abbiamo trovato tre composti che monitoravano l'omega-3 nel sangue dei partecipanti o nella loro dieta. Questi tre composti chimici erano (non sorprendentemente) omega-3 stesso, un composto derivato dalla polpa di pesce e un composto chiamato "n-carbamil glutammato" (NCG).

NCG era anche più alto nelle persone con più buoni batteri anti-infiammatori. In altri studi scientifici, l'alimentazione di NCG a suini o ratti ha comportato che essi presentassero un intestino più sano, con infiammazione inferiore e danno inferiore a causa dei radicali liberi.

Quello che pensiamo stia accadendo è che quando le persone mangiano olio di pesce (o perché mangiano pesce o perché assumono integratori) l'omega-3 dà un calcio ai batteri antinfiammatori che producono il butirrato. Ma anche omega-3 aiuta i batteri a produrre NCG, che a sua volta ha altri benefici nell'intestino che sono stati osservati negli animali.

The ConversationPerché vogliamo sapere esattamente quanto Omega-3 è necessario per migliorare i batteri intestinali e come questo si confronta con il beneficio della fibra, stiamo iniziando una nuova indagine che dà specifiche dosi di omega-3 o fibra a volontari sani, che è tutto parte di migliorare la nostra salute attraverso ciò che mangiamo.

Circa l'autore

Ana Valdes, professore associato e lettore, Università di Nottingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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