Perché la dieta dovrebbe essere trattata come un soggetto complesso

Perché la dieta dovrebbe essere trattata come un soggetto complesso
Maki vegetariano.
AidaGorodskaya / Pixabay

Le diete vegetariane sono la chiave per un invecchiamento sano o potrebbero essere un rischio per chi le adotta? Queste domande sono fonte di confusione per il grande pubblico e anche per molti scienziati. Perché? La nutrizione è una disciplina complessa e si sforza di fornire risposte semplici a questioni tanto ampie quanto le relazioni tra una serie di pratiche dietetiche e risultati di salute. Le diete vegetariane sono buone o cattive? Possiamo twittare la risposta in caratteri 140 o meno?

È possibile aggiungere a questo problema intrinseco la tendenza generale della società, con messaggeri meno qualificati che trasmettono informazioni frammentate e spesso distorte, interpretate in modo errato o addirittura non interpretabili. Molti punti di vista sono avanzati, ma pochi riflettono il consenso tra esperti, in particolare quelli dei comitati consultivi nazionali (ad es Francia e il USA) e iniziative internazionali. Anche i media affidabili possono evidenziare uno studio particolare senza fare riferimento alle centinaia che lo hanno preceduto.

La nostra dieta e lo scontro tra politica e filosofia

In questo contesto generale, perché il vegetarismo è soggetto a così tanti punti di vista radicalmente opposti? È perché l'argomento è altamente politicizzato e un importante dibattito sociale. La scienza pura non è di moda, e non può essere ascoltata al di sopra del frastuono delle visioni contrastanti e spesso disinformate. È un argomento che coinvolge troppe questioni politiche e filosofiche. Ci sono due ragioni per questa, una intrinseca e l'altra circostanziale.

Iniziamo con la seconda ragione. Il consumo di proteine ​​animali ha raddoppiata dalla seconda guerra mondiale, ma oggi vengono sollevate alcune domande sul modello alimentare delle società industrializzate - si ritiene che abbiano una salute pubblica degradata e siano insostenibili, in particolare di fronte all'avviso globale.

Da un punto di vista intrinseco, la ragione alla base della nostra riluttanza ad affrontare questo problema è che il consumo di prodotti animali è sempre stato associato alle nostre rappresentazioni del mondo. Il vegetarianismo è un "ismo". Religioni e un certo numero di filosofie ha a lungo mantenuto relazioni speciali con il consumo di prodotti animali. Parlare di eliminare la carne dalla nostra dieta significa mettere in discussione la rappresentazione dell'Uomo nell'universo. Più in pratica, riguarda il ruolo degli animali nella società, una relazione che evolve insieme alla società.

Dalle società in via di sviluppo, dove i prodotti animali erano costosi ma utili e favoriti da quelli con le risorse economiche, siamo entrati in un'epoca in cui sono diventati oggetto di sfiducia e in alcuni casi sono stati messi in discussione i simboli di un modello sociale. L'effetto dei prodotti animali sull'ambiente o sulla salute, la lotta per gli animali indifesi ... le nostre vedute etiche ed estetiche si stanno evolvendo.

Quindi dovremmo essere a favore o contro i prodotti animali? Le linee di battaglia vengono disegnate. Anche all'interno della comunità scientifica, il pensiero razionale sembra scomparire quando si pone la domanda. Ma questo argomento è troppo importante perché la ricerca scientifica sia ignorata. Le transizioni alimentari nei paesi occidentali sembrano inevitabili, e lo sono di fatto già in corso.

Ciò solleva due domande scientifiche: la prima non è "Dovremmo diventare vegetariani o vegani?" Ma "Come possiamo diventare vegetariani o vegani?" Per coloro che desidero farlo per motivi personali. "Come" comporta la comprensione delle insidie ​​nutrizionali coinvolte e di come possano essere evitate al meglio - in altre parole, qual è la versione più sana di tale dieta?

Un approccio scientifico alla dieta

Un approccio scientifico offre l'opportunità di separare queste domande dai dibattiti circostanti. Per raggiungere questo obiettivo, dobbiamo affrontare le questioni in modo rigoroso e nella loro interezza, e questo è stato al centro dei nostri sforzi collettivi. Questo libro [Diete vegetariane e vegetali nella prevenzione della salute e delle malattie] ha mobilitato circa 100 accademici internazionali, che hanno prodotto capitoli 45 guardando il soggetto da tutti gli angoli analitici, positivo e negativo. Considera l'intero spettro delle diete vegetariane e discute i loro benefici complessivi per quanto riguarda il rischio per la salute e la malattia e anche i problemi nutrizionali che possono potenzialmente insorgere in coloro che li consumano.

La prima parte del libro è stata progettata per svelare il complesso contesto della questione e rivede i suoi diversi aspetti in modo che i lettori possano capire l'intera immagine. Si concentra sui legami tra le nostre scelte dietetiche a favore di fonti animali o vegetali e le singole caratteristiche sociali e comportamentali, indicando come questi possono variare in funzione delle culture o della religione in diverse parti del mondo e come sono articolati in termini di nutrizione transizioni e altri aspetti della sostenibilità. Quindi cerchiamo di fornire una visione completa delle relazioni tra diete a base vegetale, salute e prevenzione delle malattie presentando diversi punti di vista e livelli di analisi.

Prima di tutto, descriviamo i legami tra la salute e alcune importanti caratteristiche delle diete a base vegetale, con ovvio riferimento al consumo di frutta, verdura e carne. Seguono dodici capitoli che analizzano le relazioni tra diete vegetali o vegetariane e risultati di salute e malattia. La prossima sezione spiega come questi problemi possono differire, o essere altamente specifici, in popolazioni di diversa età o stato fisiologico. Gli ultimi undici capitoli analizzano in dettaglio i nutrienti e le sostanze le cui prese sono correlate alle proporzioni di prodotti vegetali o animali nella dieta. Concentrandosi a livello di sostanza / sostanza, questi capitoli riprendono la sezione dedicata ai collegamenti tra le caratteristiche nutrizionali e la salute, riflettendo così i diversi punti di vista offerti dal libro.

Opportunità per il cambiamento

Sebbene non possiamo riassumere tutte le pagine 900 del libro, questo inventario offre una buona panoramica sulle transizioni in corso e offre alcuni esempi interessanti. Sulla base della letteratura scientifica disponibile, è chiaro che una dieta prevalentemente a base di piante è associata a molti benefici per la salute della popolazione generale. Tuttavia, un'attenzione considerevole dovrebbe essere rivolta alle diete che escludono determinate categorie di prodotti, poiché tali esclusioni potrebbero avere conseguenze nutrizionali significative per alcuni consumatori.

Ad esempio, per gli adulti, una dieta latto-ovo-vegetariana, in altre parole, escludendo carne e pesce, ma incluse uova e latticini, dovrebbe essere gestita correttamente ma non pone molti problemi, dal punto di vista dei nutrienti, mentre una dieta vegana [niente carne, pesce, uova o latticini] nei bambini è una questione completamente diversa.

In breve, coloro che desiderano adottare una nuova dieta non dovrebbero semplicemente smettere di mangiare carne, pesce o altri prodotti animali, ma piuttosto rivedere il loro apporto alimentare generale in profondità. Nelle popolazioni vulnerabili come i bambini, le diete vegane devono essere monitorate dagli operatori sanitari se attuate da genitori che non sono pienamente consapevoli dei principali vincoli nutrizionali coinvolti. Più in generale, a Dieta "flessuosa" dovrebbe fornire benefici per la salute, ma ancora una volta non dovremmo arrenderci a scorciatoie e ricette semplicistiche.

Una di queste scorciatoie è "mangia solo meno carne e altri prodotti animali". No. Per prima cosa, non c'è "basta farlo" nel complesso campo della nutrizione. Secondo, se mangi meno di una cosa, mangerai più di qualcos'altro. E se semplicemente mangi più di ciò che ora costituisce la tua dieta, è molto improbabile che questo ti guidi nella giusta direzione.

Ad esempio, una marcata riduzione del consumo di prodotti animali deve essere accompagnata da un aumento degli alimenti vegetali ricchi di proteine, come i legumi. Un'altra scorciatoia è "Basta mangiare cibi a base di piante". Ma una dieta a base di patatine fritte, ketchup, bibite, cereali per la colazione con zucchero e pane bianco lavorato ricoperto di crema di nocciole è prevalentemente a base vegetale. In effetti, questi alimenti potrebbero anche essere etichettati come "vegani". Ma è ovvio che una tale dieta non dovrebbe essere adottata, in particolare dato che non sarà associato a nessun beneficio per la salute.

The ConversationD'altra parte, una dieta diversa e prevalentemente vegetale a base di frutta e verdura, legumi, noci, semi e cereali integrali e ricca di prodotti crudi farà bene a voi. Da un punto di vista nutrizionale, l'eliminazione dei prodotti animali non è utile in sé e per sé, e in effetti complica la situazione perché è in grado di fornire nutrienti importanti. Tuttavia, i prodotti animali dovrebbero essere messi al loro posto, il che non è chiaramente alla base della piramide alimentare. Una dieta prevalentemente a base di piante sarebbe più sana, oltre che più sostenibile.

Circa l'autore

François Mariotti, Professore di Nutrizione - Professore di Nutrizione, Agro ParisTech - Université Paris-Saclay

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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