Mettere alghe e alghe nel menu potrebbe aiutare a salvare i nostri frutti di mare

Mettere alghe e alghe nel menu potrebbe aiutare a salvare i nostri frutti di mare

Se dobbiamo nutrire 9.8 miliardi di persone da 2050, il cibo dell'oceano dovrà svolgere un ruolo importante. Finire la fame e la malnutrizione mentre si incontra la richiesta di più carne e pesce come il mondo diventa più ricco richiederà 60% più cibo entro la metà del secolo.

Ma intorno a 90% degli stock ittici del mondo sono già gravemente impoveriti. L'inquinamento e l'aumento dei livelli di anidride carbonica (CO₂) nell'atmosfera, che sta rendendo gli oceani più caldi e più acidi, rappresentano anche una significativa minaccia per la vita marina.

Esiste la possibilità di aumentare la produzione di cibo negli oceani ma, in queste condizioni, mangiare più delle specie in cima alla catena alimentare, come il tonno e il salmone, non è sostenibile. Come un recente rapporto dell'UE sottolineato, dovremmo invece considerare come possiamo raccogliere pesci e molluschi più piccoli, ma anche specie che non vengono così ampiamente mangiate come alghe e altre alghe.

Gli oceani hanno assorbito circa un terzo del CO₂ emesso nell'atmosfera dopo la rivoluzione industriale. Il CO absorb assorbito passa attraverso una serie di reazioni chimiche che formano acido carbonico e abbassare il pH dell'acqua. Queste reazioni riducono anche la concentrazione di ioni carbonatici, che sono vitali per quelle creature che coltivano scheletri esterni come coralli e molluschi.

L'acido e la mancanza di carbonato significano questi organismi formare scheletri più deboli e devono usare più energia per farlo, lasciando meno energia per la crescita e la riproduzione. Di conseguenza, hanno dimensioni più piccole. A parte il impatto che questo ha sui molluschi, molte delle specie colpite, come i coralli ai tropici o alghe coralline nelle acque intorno al Regno Unito, svolgono anche un ruolo chiave nel fornire cibo e campi di cura per i pesci. E meno cibo per pesci porta a meno pesci da catturare.

Il cambiamento climatico sta influenzando la produzione alimentare

L'impatto dell'acidificazione dell'oceano varia ampiamente in tutto il mondo. Ma sta già influenzando la produzione di cibo marino, in particolare dei molluschi. Ad esempio, l'acqua ricca di CO along lungo la costa occidentale degli Stati Uniti significa che più ostriche negli incubatoi locali stanno morendo quando sono ancora larve.

Anche i mari più caldi a causa dei cambiamenti climatici stanno influenzando gli approvvigionamenti alimentari. Alcune specie sono muovendosi verso i poli alla ricerca di acqua più fresca, costringendo i pescatori verso acque più settentrionali o lasciandoli completamente senza scorte. Alcune flotte di pesca nelle località settentrionali troveranno più pesce disponibile, ma molti vedranno la quantità di pesce disponibile per la cattura tra una caduta e l'altra 6% e 30% a seconda della regione. L'impatto maggiore sarà sulle aree che sono già le più dipendenti dalla pesca, come ad esempio Sud-est asiatico e Africa occidentale.

Una possibile soluzione è mangiare più piccoli pesci e molluschi come le cozze. I pesci di grandi dimensioni hanno bisogno di mangiare pesci più piccoli per crescere. Se mangiamo pesci più piccoli, invece, rimuoviamo un gradino dalla catena alimentare e riduciamo la quantità di energia persa nel processo. Inoltre, potrebbe essere più facile coltivare questi pesci più piccoli perché le alghe, i cianobatteri e altri plancton che mangiano potrebbero effettivamente beneficiare di acque più calde e livelli più elevati di CO₂ nell'atmosfera. Questo perché ricevono la loro energia fotosintesi e così utilizzare CO₂ come combustibile.

Potrebbe anche essere possibile fare un ulteriore passo avanti e aggiungere alcuni di questi organismi direttamente alla nostra dieta, dandoci un'abbondante nuova fonte di cibo. Le alghe, per esempio, sono un tipo di alghe che è stato mangiato per secoli, ma solo I paesi 35 vendono commercialmente oggi. Cianobatteri Spirulina è già mangiato come integratore alimentare e diverse aziende stanno cercando di trasformare altre forme di alghe in a fonte di cibo umana.

Coltivare questi organismi nel modo giusto potrebbe persino aiutare a contrastare alcuni degli effetti dei cambiamenti climatici sul resto della catena alimentare. Ad esempio, crescendo più alghe abbassa la quantità di CO2 nell'acqua circostante, riduce l'acidificazione e migliora l'ambiente per ostriche e altri molluschi. Gestire correttamente la raccolta delle alghe manterrà anche i livelli di ossigeno disciolto e di nutrienti nell'acqua, contribuendo alla salute generale dell'oceano.

The ConversationRendere le alghe una parte comune delle diete di più persone non sarà facile. Dobbiamo assicurarci che tutti i nuovi prodotti alimentari a base di alghe presenti sulle nostre tavole abbiano il valore nutrizionale necessario, ma sono anche attraenti e sicuri da mangiare. Ma attenersi alla nostra tradizionale dieta a base di salmone e tonno non è sostenibile. Espandere i nostri menu di pesce potrebbe essere un modo vitale per mantenere l'oceano sano mentre fornisce il cibo di cui abbiamo bisogno.

Riguardo agli Autori

Pallavi Anand, docente di Ocean Biogeochemistry, L'Open University e Daniela Schmidt, professore di paleobiologia, Università di Bristol

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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