Mangiare pesce è collegato a un sonno migliore e un QI più alto per i bambini

Mangiare pesce è collegato a un sonno migliore e un QI più alto per i bambini

I bambini che mangiano pesce almeno una volta alla settimana dormono meglio e hanno punteggi QI che sono più alti di 4, in media, rispetto a quelli che mangiano pesce meno frequentemente o per niente, mostra un nuovo studio.

Precedenti studi hanno mostrato una relazione tra omega-3s, gli acidi grassi in molti tipi di pesci e un'intelligenza migliorata, così come omega-3 e un sonno migliore. Ma i ricercatori non avevano collegato tutti e tre prima.

I risultati rivelano il sonno come una possibile via di mediazione, il potenziale anello mancante tra pesce e intelligenza.

"Questa area di ricerca non è ben sviluppata. Sta emergendo ", dice Jianghong Liu, professore associato di infermieristica e sanità pubblica presso l'Università della Pennsylvania e autore principale dello studio, che appare in Rapporti scientifici. "Qui guardiamo gli omega-3 provenienti dal nostro cibo invece che dagli integratori".

Per il lavoro, una coorte di 541 9- a 11-year-olds in Cina, ragazzi 54 per cento e ragazze 46 per cento, ha compilato un questionario su quanto spesso hanno mangiato pesce nel mese scorso, con opzioni che vanno da "mai" a " almeno una volta a settimana. "

I bambini hanno anche preso la versione cinese di un test del QI chiamato Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised, che esamina le abilità verbali e non verbali come il vocabolario e la codifica.

I loro genitori hanno poi risposto alle domande sulla qualità del sonno usando il questionario standardizzato sulle abitudini di sonno dei bambini, che includeva argomenti come la durata del sonno e la frequenza del risveglio notturno o della sonnolenza diurna. Infine, i ricercatori hanno controllato le informazioni demografiche, tra cui l'educazione dei genitori, l'occupazione e lo stato civile, nonché il numero di bambini nella casa.

I risultati mostrano che i bambini che hanno segnalato di mangiare pesce ogni settimana hanno ottenuto punteggi più alti di 4.8 sugli esami di QI rispetto a quelli che hanno dichiarato di "raramente" o "mai" consumato pesce. Coloro i cui pasti a volte includevano pesce hanno ottenuto punteggi più alti di 3.3. Inoltre, l'aumento del consumo di pesce era legato a un minor numero di disturbi del sonno, che secondo i ricercatori indica una migliore qualità generale del sonno.

"La mancanza di sonno è associata ad un comportamento antisociale; la scarsa conoscenza è associata ad un comportamento antisociale ", afferma Adrian Raine, professore con incarichi nella Scuola di scienze e scienze e nella Scuola di Medicina Perelman. "Abbiamo scoperto che gli integratori di omega-3 riducono il comportamento antisociale, quindi non sorprende che dietro ci sia il pesce".

Jennifer Pinto-Martin, professore di infermieristica e di epidemiologia e anche direttore esecutivo del Centro per le iniziative di sanità pubblica, vede un forte potenziale per le implicazioni di questa ricerca.

"Aggiunge al crescente numero di prove che dimostrano che il consumo di pesce ha benefici per la salute veramente positivi e dovrebbe essere qualcosa di più pubblicizzato e promosso", dice. "I bambini dovrebbero essere introdotti subito". Potrebbero essere giovani come 10 mesi, a condizione che il pesce non abbia ossa e sia stato tritato finemente, ma dovrebbe iniziare con l'età di 2.

"Introdurre il gusto in anticipo lo rende più appetibile", dice Pinto-Martin. "Deve davvero essere uno sforzo concertato, specialmente in una cultura in cui il pesce non è così comunemente servito o annusato. I bambini sono sensibili all'olfatto. Se non ci sono abituati, potrebbero evitarlo. "

Data la giovane età del gruppo di studio, i ricercatori hanno scelto di non analizzare i dettagli dei partecipanti riportati sui tipi di pesce consumato, anche se hanno in programma di farlo per il lavoro su una coorte più anziana in futuro. Vogliono anche aggiungere a questo studio osservazionale in corso per stabilire, attraverso studi randomizzati e controllati, che mangiare pesce può portare a un sonno migliore, a un rendimento scolastico migliore e ad altri esiti pratici nella vita reale.

Per il momento, i ricercatori raccomandano di incorporare gradualmente il pesce in più in una dieta; il consumo anche una volta alla settimana sposta una famiglia nel gruppo di pesci "alto" come definito nello studio.

"Fare questo potrebbe essere molto più facile che spingere i bambini ad andare a letto", dice Raine. "Se il pesce migliora il sonno, bene. Se migliora anche le prestazioni cognitive - come abbiamo visto qui - ancora meglio. È un doppio successo. "

Il lavoro è stato finanziato dal National Institutes of Health / National Institute of Environmental Health Sciences e dal programma Intramural National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism.

Fonte: University of Pennsylvania

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