La difesa scientifica dei cavolini di Bruxelles

La difesa scientifica dei cavolini di Bruxelles

I cavoletti di Bruxelles, come il loro omonimo europeo, dividono opinione. Alcune persone abbracciano il sapore e la familiarità del piccolo ortaggio verde. Per gli altri, sono un oggetto di derisione e disgusto.

Qualunque cosa tu pensi di loro, milioni di germogli saranno venduti, cucinati e mangiati o spinti a lato del piatto nelle prossime settimane. E hanno fatto parte della nostra dieta per secoli. La mitologia culinaria suggerisce che furono visti per la prima volta in vendita nei mercati del Belgio negli 1200, ma i loro antenati risalgono all'epoca romana.

In molti paesi, i cavoletti di Bruxelles sono ormai tradizionali come il tacchino a Natale, con entrambi apparire nei registri festivi del 16esimo secolo e diventare comunemente consumati dal 18esimo secolo in poi.

Purtroppo un'altra tradizione (particolarmente britannica) nel periodo natalizio è di far bollire i germogli fino a quando sono morbidi, fradici e solforosi. Questa sfortunata introduzione ai germogli di troppo cotto nell'infanzia può aver traumatizzato generazioni e dato al germoglio una reputazione molto immeritata.

Il problema non è stato il germoglio stesso, ma il metodo di cottura. Quindi sicuramente anche il più ardente schivatore di germogli dovrebbe essere in grado di riscoprire e celebrare questo ortaggio nutriente e versatile.

Versatile

I cavoletti di Bruxelles sono germogli che spuntano dal lato dei cavoli a gambo lungo, come le bagattelle che decorano un albero di Natale di dimensioni zero. Puoi arrostire un intero gambo di germogli per un impressionante centrotavola da tavola.

Sono ideali triturati grezzi nelle insalate invernali o affettati e aggiunti a patatine fritte stagionali. Si combinano molto bene con l'aglio e la pancetta e anche ben arrostiti. Gli avanzi possono essere mescolati con purè di patate per fare bolle e squittii.

L'ebollizione è in realtà il modo meno nutriente per cucinare i cavoletti di Bruxelles, poiché molti dei nutrienti chiave che contengono sono solubili in acqua e si perdono nell'acqua di cottura.


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Nutriente

Quindi quale valore nutritivo hanno i cavoletti di Bruxelles? Per cominciare, sono estremamente bassi di calorie, con circa 34 kcal in una porzione 80g. Sono anche praticamente privi di grassi e poveri di sale e zucchero.

I germogli sono ricchi di fibre e una porzione contiene abbastanza vitamina A, C e K per soddisfare i fabbisogni giornalieri di un adulto tipico, oltre a un quarto della loro vitamina E e acido folico richiesti.

Inoltre beneficiano di quantità decenti di vitamine e minerali del gruppo B tra cui calcio, fosforo, potassio e manganese.

I cavoletti di Bruxelles sono ricchi di composti sani chiamati "glucosinolati". Questi contengono zolfo e sono responsabili per il sapore di senape e pepe in germogli crudi - e l'odore di uova marce quando sono sovraccarichi.

I glucosinolati sono suddivisi nel corpo in "isotiocianati" che aiutano ad attivare gli enzimi che combattono il cancro nel corpo. Cavoletti di Bruxelles hanno stato mostrato contenere più alti livelli di glucosinolati rispetto ai broccoli e ai cavolfiori.

La fibra presente nei cavoletti di Bruxelles è stata anche collegata a un ridotto rischio di cancro del colon, probabilmente aumentando la frequenza dei movimenti intestinali e accelerando il tempo impiegato dal cibo per viaggiare attraverso il sistema digestivo.

Un altro phytochemical benefico nei cavoletti di Bruxelles è la luteina. Questo è un carotenoide responsabile del colore giallo dei germogli troppo cotti e che aiuta a proteggere le piante dagli effetti dannosi di troppa luce solare.

Sorprendentemente, la luteina derivante dalla dieta umana viene trasportata all'occhio dove aiuta a ridurre il rischio di danno ossidativo indotto dalla luce che potrebbe portare alla perdita della vista attraverso Degenerazione della macula senile.

Spuntando con bontà

E i cavoletti di Bruxelles non sono solo per Natale. Come la maggior parte della famiglia dei cavoli, crescono bene in paesi come il Regno Unito e l'Olanda e sono in stagione per circa metà dell'anno (da ottobre a marzo). Sono un ortaggio economico da acquistare e avranno miglia alimentari basse se coltivati ​​nel paese in cui vengono consumati.

I progressi di talenti e coltivatori di verdure hanno creato una grande varietà di nuove varietà di germogli. Ci sono germogli più piccoli, più dolci, e versioni rosse. Una recente innovazione è stata un ibrido tra germogli e cavoli, che produce un germoglio con una forma simile a un fiore aperto e un sapore più dolce e ricco di noci.

The ConversationTradizionali, estremamente sani, gustosi e buoni per l'ambiente, i cavoletti di Bruxelles sono uno dei meravigliosi doni di Madre Natura. È tempo di sollevarli dal loro umile stato, celebrare la loro bontà e apprezzarli per il super-cibo che sono veramente.

Circa l'autore

Trevor George, docente di Nutrizione e Dietetica, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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