Sale dietetico, The Silent Killer: Quanto è troppo?

Sale dietetico, The Silent Killer: Quanto è troppo?
La maggior parte dei canadesi mangia almeno il doppio dell'assunzione giornaliera adeguata di sodio. E, sorprendentemente, l'93 per cento dei bambini dai quattro agli otto anni supera il livello di assunzione superiore tollerabile di Health Canada.

Il sale è l'esaltatore di sapidità universale e sembra che non ne abbiamo mai abbastanza.

Mentre si prepara il cibo a casa, o mentre si acquista cibo preparato da negozi di alimentari e ristoranti, il sale tende a farsi strada nei nostri piatti.

Il nostro amore per il sale ha un costo? Quanto sale è troppo e dovremmo preoccuparci? Queste sono le domande che non ci sono abbastanza persone.

Come dottoranda in scienze della salute umana e della nutrizione presso l'Università di Guelph, studio come la genetica del gusto influenza la percezione del gusto, la preferenza del gusto, l'assunzione alimentare e il metabolismo nello studio sulla salute della famiglia Guelph.

Parte di questa ricerca esamina come la genetica può rendere alcune persone meno sensibili al gusto del sale rispetto ad altre, portandole a preferire quantità più elevate nel loro cibo.

Identificare marcatori genetici può aiutarci a capire chi potrebbe essere più a rischio di sviluppare le conseguenze avverse dell'eccessiva assunzione di sale, come l'ipertensione, il killer silenzioso.

Sale, malattie cardiache e ipertensione

In 2012, circa 48,000 vite sono state rivendicate da malattie cardiache, la seconda principale causa di morte in Canada.

Uno dei maggiori i fattori di rischio silenzioso per le malattie cardiache sono ipertensione o ipertensione. Sebbene non possa essere visto o sentito, la pressione alta mette a dura prova i vasi sanguigni e indebolisce gli organi del corpo, inclusi cuore e reni.

In 2014, quasi uno su cinque adolescenti e adulti canadesi ha riferito di essere stato diagnosticato una pressione alta. Con un'influenza così diffusa sulla salute dei canadesi, i ricercatori e il governo hanno lavorato per identificare e affrontare questa crescente preoccupazione.

Mentre la complessa soluzione per abbassare la pressione sanguigna nei canadesi continua a sfuggirci, è risaputo che non abbiamo bisogno di guardare oltre i nostri tavoli per trovare un colpevole.

Una certa quantità di sale è essenziale per la salute. Ma la maggior parte dei canadesi sta consumando il doppio e talvolta addirittura il triplo dell'assunzione giornaliera adeguata (AI).

In effetti, oltre il 85 per cento degli uomini e tra 60 e 80 per cento delle donne hanno avuto assunzioni di sodio superiori a 2,300 mg al giorno - il livello di assunzione superiore tollerabile (UL) stabilito da Health Canada - secondo il 2004 Sondaggio sanitario comunitario canadese.

I bambini superano i livelli tollerabili di sale

Nei bambini di età da uno a tre anni e da quattro a otto anni, gli UL per il sodio sono rispettivamente 1,500 mg e 1,900 mg.

Con queste linee guida adattate, anche i bambini piccoli non sono esenti da questo modello sorprendente. Il settantasette per cento dei bambini di età compresa tra uno e tre anni e 93 per cento dei bambini di età compresa tra i quattro e gli otto anni superano l'UL per il sodio, secondo l'2004 Canadian Community Health Survey.

A questi livelli eccessivi, il sodio nel sale induce i reni a trattenere l'acqua nei vasi sanguigni.

Una maggiore quantità di sangue nei vasi esercita una pressione sulle pareti delle arterie, in modo simile al modo in cui pompare gas in un pallone gonfiabile mette sotto pressione le sue pareti.

Nel tempo e in combinazione con i fattori dello stile di vita, tra cui una dieta povera generale e la mancanza di esercizio fisico, l'ipertensione aumenta il rischio di malattie cardiache.

Un'industria alimentare fallisce

Sappiamo che i canadesi stanno mangiando troppo sale, ma perché c'è così tanto nella dieta?

Mentre i canadesi adorano il sapore del sale nel loro cibo, l'assunzione di sodio non è principalmente un problema in termini di come il cibo viene preparato in casa.

Health Canada ha identificato che gli alimenti preparati commercialmente rappresentano l'77 per cento dell'assunzione di sodio in Canada. Con la dipendenza di molti canadesi da cibi pronti prontamente disponibili nei negozi di alimentari e nei ristoranti, parte della soluzione deve essere per i produttori di ridurre la quantità di sodio nei loro prodotti.

In 2012, Health Canada ha pubblicato la sua Guida per l'industria alimentare sulla riduzione del sodio negli alimenti trasformati. Ciò ha sfidato l'industria alimentare a ridurre il sodio in una varietà di prodotti alimentari, a livelli mirati, entro la fine di 2016.

Con questo piano, i canadesi avrebbero raggiunto gli obiettivi di sodio senza nemmeno ridurre la quantità di sale utilizzata a casa.

Alla fine del programma, queste linee guida non erano state rispettate dall'industria alimentare. Il 48% delle categorie alimentari testate non ha fatto alcun progresso e 86% delle categorie alimentari non ha raggiunto gli obiettivi finali di riduzione del sodio.

Responsabilità del consumatore

Mentre è allettante tentare di criticare completamente l'industria alimentare per questa carenza, dobbiamo tenere presente che ridurre il sodio è più difficile in alcuni prodotti poiché aiuta a preservare e la sicurezza degli alimenti.

La consapevolezza dei consumatori e le azioni di acquisto sono importanti anche per ridurre il sodio nei prodotti alimentari.

Questa è una sfida per i canadesi: leggere le etichette nutrizionali sui prodotti alimentari e prendere decisioni di acquisto informate.

Siamo pronti a scegliere prodotti con meno sodio? Con l'aumento della pressione sull'industria alimentare, forse possiamo migliorare la pressione sanguigna nei canadesi.

La genetica del gusto

Anche se l'obiettivo della riduzione del sodio dovrebbe essere uno sforzo collettivo da parte dei canadesi, non tutti rispondono allo stesso modo alla dieta.

Dal modo in cui assaggiamo il sale al modo in cui i nostri reni elaborano il sodio, ci sono differenze importanti nella sensibilità al sodio tra individui, in parte a causa della genetica.

La Fondazione Heart and Stroke stima che una persona su tre sia sensibile al sodio.

Un importante motivo alla base della sensibilità al sodio è il modo in cui assaggiamo il sale. La genetica può indurre alcuni individui a richiedere più sale nelle loro lingue per assaggiarlo; questo si chiama bassa sensibilità orale. Di conseguenza, questi individui potrebbero aver bisogno di consumare maggiori quantità di sale nel loro cibo per assaggiarlo.

La genetica svolge anche un ruolo nel modo in cui il sodio viene gestito dai reni. Per alcune persone sfortunate, le differenze genetiche nella funzione renale portano a una maggiore ritenzione di sodio e quindi a una maggiore ritenzione idrica nei vasi sanguigni.

Sai cosa mangi

Se la sensibilità al sodio influenza la quantità di sale di cui abbiamo bisogno per la degustazione o il modo in cui il rene gestisce il sodio, queste circostanze presentano rischi speciali per alcuni individui di sviluppare la pressione alta.

Comprendere la genetica alla base di questi rischi individuali ed essere in grado di informare gli individui della loro sensibilità al sodio, sono passi importanti nella lotta contro l'ipertensione in Canada.

Naturalmente, mentre la genetica è un pezzo importante del puzzle, ci sono fattori non genetici che predispongono anche gli individui all'ipertensione o all'ipertensione.

Indipendentemente dalla sensibilità al sodio, è importante che i canadesi sappiano che una dieta povera e densa di calorie che include cibi elaborati e raffinati è un fattore di rischio indipendente per l'ipertensione.

La riduzione dietetica del sodio rimane l'approccio preventivo più promettente per evitare il killer silenzioso, anche per gli individui senza sensibilità al sodio.

Se ti viene chiesto oggi se consumi troppo sale, conosceresti la risposta?

The ConversationSapere è potere. Conoscere ciò che mangi offre il potere di assumere il controllo della tua salute.

Circa l'autore

Elie Chamoun, PhD Candidate in Human Health and Nutrition Sciences, Università di Guelph

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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