Perché l'eccesso di cibo può essere un brain glitch

Perché l'eccesso di cibo può essere un brain glitch
La spinta a mangiare troppo potrebbe essere radicata nei circuiti cerebrali di sopravvivenza.
Phovoir / Shutterstock.com

Con la primavera arriva il desiderio di gettare quei pochi chili in più, in preparazione a indossare costumi da bagno e andare in piscina. Quest'anno, la nuova ricerca sull'obesità sta rendendo più facile trovare un percorso che sia giusto per noi.

Non c'è dubbio che la perdita di peso è una priorità più alta che mai. Gli americani non sono mai stati più grassi, con vicino a 40 per cento in sovrappeso e 70 per cento in sovrappeso. Chiaramente, il desiderio di pensare che il problema sta andando via non funziona. Nel frattempo, il rischio di quei chili in più è sempre più evidente. Anche una condizione, pre-diabete - con 84 milioni di americani attualmente colpiti - può essere scoraggiante, oltre che costoso. Inoltre, il costo annuale del diabete negli Stati Uniti si prevede di salire a 600 miliardi di dollari da 2030.

Vogliamo perdere peso e tenerlo spento, ma la rapida perdita di peso potrebbe non essere la risposta che può tassi metabolici drammaticamente lenti, rendendo più probabile il rimbalzo del peso. Né sta trovando la "giusta dieta" la soluzione in quanto una nuova ricerca ha dimostrato che una varietà di piani alimentari salutari funzionano tutti allo stesso modo, e con la dieta raramente produce una perdita di peso duratura, più persone lo sono rinunciare alla perdita di peso del tutto.

Sono uno psicologo della salute, la cui ricerca sulle neuroscienze mi ha portato a studiare le cause alla base dell'iperalimentazione e del recupero di peso, nello specifico in che modo lo stress fisiologico o lo "stress cerebrale" crea una miriade di cambiamenti chimici che fanno ingrassare e recuperare quasi inevitabilmente il peso. Sono convinto che molte, se non la maggior parte, delle lotte della gente con il cibo si basano nella parte emotiva del cervello, in particolare circuiti che elaborano lo stress, o circuiti che possiamo ricablare.

Perché le persone mangiano troppo?

Uno dei motivi principali per cui le persone mangiano troppo e riguadagnano peso perso è che non hanno cambiato il comportamento di base che li porta a farlo bramano il conforto dal cibo. Questi meccanismi si svolgono principalmente nel cervello. Gli studi hanno dimostrato che sono correlati a modi abituali di rispondere allo stress che ci lasciano stimolati a mangiare troppo e inondati dallo stress cronico che promuove il recupero del peso. È difficile superare la fisiologia con il cambio di comportamento, i farmaci o la chirurgia, ma un nuovo studio ha dimostrato che cambiare il modo in cui processiamo lo stress ha cambiato il comportamento alimentare senza una dieta rigida.

I modelli nel cervello che controllano il modo in cui rispondiamo allo stress sono "fili". Sia che raggiungiamo un biscotto o che ci immergiamo nel superlavoro, le nostre risposte quotidiane allo stress sono la riattivazione delle istruzioni su come rispondere che sono state codificate anni o decenni prima . La mano che si immerge nel barattolo dei biscotti è guidata dall'attivazione di un filo che è stato codificato durante lo stress molto prima e scatena impulsi chimici ed elettrici che ci fanno mangiare troppo nella nostra vita quotidiana.

I tradizionali programmi di perdita di peso non si sono concentrati sul cambiamento di queste reazioni di stress che scatenano l'eccesso di cibo e credo che questo sia uno dei motivi per cui la loro efficacia a lungo termine è stata così triste: anche se le persone perdono peso, due terzi di loro riacquistare più peso di quello che hanno perso.

Concentrati sulle abitudini del cervello

La buona notizia è che esistono modi promettenti per riqualificare il cervello e aiutare le persone a cambiare il modo in cui pensano al cibo. Nello sviluppo di un approccio basato sulla neuroscienza alla perdita di peso, che chiamiamo Emotional Brain Training, i miei colleghi dell'Università della California, San Francisco e io abbiamo deciso di concentrarci sul cambiamento del cablaggio del cervello che scatena lo stress alimentare. Il nostro approccio consisteva nel chiedere alle persone di concentrarsi su qualcosa di più positivo rispetto al conteggio delle calorie o alla misurazione delle dimensioni delle porzioni: identificare i momenti in cui hanno appetito, indicare che il circuito che causa l'infrazione è attivato e aperto al ricablaggio e usare semplici strumenti emozionali per elaborare il loro stress e modificare le istruzioni codificate in quel filo per ridurre il loro desiderio di mangiare troppo.

Questo approccio dà un'applicazione pratica a quelli consolidati da tempo collegamento stress-weight. Sappiamo che nei momenti di stress, tre strutture cerebrali: l'amigdala ("centro della paura"), l'ipotalamo ("centro dell'appetito") e il nucleo accumbens ("ricompensa entra"), attivano una cascata di cambiamenti biochimici che aumentano la fame, rallentano il metabolismo e favoriscono la deposizione di grasso.

L'anello mancante è stato quello di trovare modi pratici per controllare lo "stress cerebrale" e quelle reazioni eccessive che scatenano il mangiare senza cervello, gli appetiti da zucchero e le abbuffate di cibo. L'approccio basato sulla neuroscienza è quello di concentrarsi sul cambiamento del nostro cablaggio di stress, il circuiti autoregolatori che sono innescati in una questione di nanosecondi che controllano la nostra risposta allo stress (e se invece mangiamo quel biscotto o facciamo una passeggiata). Questi fili dello stress sono memorizzati in parti del cervello emotivo che attivano risposte automatiche, inconsce. Se potessimo cambiare quei fili, il cambiamento del comportamento potrebbe essere più facile e, poiché l'attivazione di questi fili contribuisce allo stress cronico, potrebbe essere possibile una perdita di peso duratura.

I circuiti di sopravvivenza guidano l'eccesso di cibo

Vengono chiamati i fili specifici che innescano il consumo di stress e altri schemi emotivi e comportamentali indotti dallo stress circuiti di sopravvivenza. Codificano le istruzioni su come sentire, cosa pensare e cosa fare quando sono stressati e, una volta codificati, riattivano automaticamente tale risposta. Tutti noi abbiamo alcuni di questi fili come i nostri antenati cacciatori-raccoglitori sopravvissuti a causa di queste istruzioni primarie: se correvano in una grotta e sfuggivano alle fauci di un leone affamato in rapida inseguimento, un circuito di sopravvivenza era codificato per garantire la riproduzione automatica dei loro risposta in una simile situazione stressante.

Tuttavia, c'è un problema nel modo in cui il cervello risponde allo stress in quanto le istruzioni di sopravvivenza che hanno permesso ai nostri antenati di correre di riflesso verso una grotta per sopravvivere a una minaccia fisica sono state generalizzate allo stress emotivo. Ogni esperienza casuale di stress emotivo, in particolare presto nella vita o in età adulta durante quegli inevitabili tempi di sovraccarico di stress, codifica questa unità di sopravvivenza. Se ci arrangiamo mangiando dolcetti zuccherati e processati, il cervello ricorda con forza quella risposta basata sul apprendimento associativo del potenziamento a lungo termine, un processo di codifica della recente esperienza in circuiti che controllano le nostre risposte fortemente radicate e durature. Il cervello quindi riattiva quel circuito in risposta a piccoli stress quotidiani (per essere sicuri che noi "sopravviviamo") e ci troviamo con forti impulsi a mangiare troppo, come se la nostra vita dipendesse dall'ottenere quel cibo.

Io chiamo questi dischi di sopravvivenza "circuiti alimentari" e una volta codificata, la dieta diventa molto stressante perché il circuito ci dice che abbiamo bisogno di mangiare troppo per soddisfare i nostri bisogni di sopravvivenza (sicurezza, amore, protezione, sicurezza). Possiamo mangiare sano per un po ', ma quando lo stress arriva, il nostro circuito alimentare si attiva completamente e non possiamo fare ciò che "dovremmo" fare e stare con la nostra dieta. Invece, ci arrendiamo alle istruzioni codificate nel nostro circuito alimentare per mangiare cibi grassi e zuccherini che causano alti di zucchero nel sangue seguiti da bassi di zucchero nel sangue che scatenano la fame, lo stress, la letargia e la grana del peso. Siamo presi in un Circolo vizioso di dieta, perdita di peso, eccesso di cibo e recupero di peso.

Zapping questi circuiti

Cosa possiamo fare per questi fili? I ricercatori della New York University hanno aperto le porte a usando la neuroplasticità per cancellare i circuiti di stress. Hanno scoperto che questi circuiti potrebbero essere ricablati, ma solo se attiviamo intenzionalmente un livello momentaneo di stress che corrisponde al livello di stress in cui eravamo quando il circuito è stato codificato. Non possiamo rilassarci per ricablare questi circuiti o pensare a come aggirarli. Avevamo bisogno di imparare come metterli in pratica attivandoli per cambiarli.

L'approccio Emotional Brain Training si basa su questa ricerca, ma prevede due passaggi. Inizialmente, i partecipanti bersaglio e indebolire i circuiti. Invece di contare calorie, grammi o punti, tracciano un profilo dei circuiti che innescano il loro eccesso di cibo. Utilizzano quindi una tecnica in cui lo stress attiva il disco in errore e rielabora le emozioni memorizzate nel circuito. Questo cambia le istruzioni errate del filo che promuovono l'eccesso di cibo nelle istruzioni per mangiare sano. In secondo luogo, dopo che le loro pulsioni per il comfort alimentare svaniscono, rivolgono la loro attenzione al mangiare sano e perdere peso.

Il campo richiede più ricerca, ma l'approccio è promettente. Uno studio recente ha mostrato miglioramenti sostenuti nello stress fisiologico in uno studio clinico controllato di sette settimane che l'EBT, ma non il gruppo di confronto comportamentale, ha mantenuto miglioramenti nello stress che sta alla base del riacquisto del peso nelle settimane 20. In uno studio osservazionale condotto presso l'UCSF, i ricercatori hanno seguito i partecipanti dopo gli allenamenti settimanali di 18 sugli strumenti del metodo e hanno mostrato perdita di peso sostenuta anche due anni dopo, il primo intervento da evitare la curva di perdita di peso a forma di "V" del trattamento dell'obesità: perdere peso durante il trattamento, quindi riprenderlo rapidamente in seguito.

Passare dalla dieta al ricablaggio

Poiché l'obesità causa sia sofferenza personale che crisi di bilancio, forse è il momento di reinventare la ruota. La nostra instancabile ricerca di cambiare ciò che mangiamo senza modificare le abitudini del cervello che causano lo stress che promuove l'eccesso di cibo e il recupero richiede un aggiornamento.

The ConversationL'utilizzo di metodi basati sul cervello per rendere più facile allontanarsi dal tavolo e mangiare sano potrebbe aiutare a capovolgere l'epidemia di obesità della nazione e, a livello individuale, rendere più facile staccare quei chili in più e godersi i fine settimana estivi in ​​spiaggia .

Circa l'autore

Laurel Mellin, professore associato di medicina familiare e comunitaria e pediatria, University of California, San Francisco

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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