Come il Lowly Mushroom sta diventando una stella nutrizionale

Come il Lowly Mushroom sta diventando una stella nutrizionale
I funghi per molti sono solo un'aggiunta a una fetta di pizza, ma i funghi stanno guadagnando una reputazione per i loro nutrienti.
Subbatina Anna / Shutterstock.com

I funghi sono spesso considerati solo per il loro uso culinario perché sono pieni di esaltatori di sapidità e hanno un gusto gastronomico. Questo è probabilmente il motivo per cui sono il secondo più popolare guarnizione per pizza, accanto a peperoni.

In passato, gli scienziati del settore alimentare come me spesso lodavano i funghi sono sani a causa di ciò che non contribuiscono alla dieta; non contengono colesterolo e glutine e sono a basso contenuto di grassi, zuccheri, sodio e calorie. Ma quello stava vendendo funghi a breve. Sono alimenti molto salutari e potrebbero avere proprietà medicinali, perché sono buone fonti di proteine, vitamine del gruppo B, fibre, zuccheri che potenziano il sistema immunitario e che si trovano nelle pareti cellulari chiamate beta-glucani e altri composti bioattivi.

I funghi sono stati usati come cibo e talvolta come medicine per secoli. In passato, la maggior parte dell'uso medicinale dei funghi era nelle culture asiatiche, mentre la maggior parte degli americani era scettica su questo concetto. Tuttavia, a causa del cambiamento dell'atteggiamento del consumatore che rifiuta l'approccio farmaceutico come unica risposta alla guarigione, sembra che stia cambiando.

I studia il valore nutrizionale di funghi e funghie il mio laboratorio ha condotto una grande ricerca sull'umile fungo. Abbiamo scoperto che i funghi potrebbero essere anche migliori per la salute di quanto precedentemente noto. Possono essere fonti eccellenti di quattro micronutrienti dietetici chiave che sono tutti noti per essere importanti per un invecchiamento sano. Stiamo anche esaminando se alcuni di questi potrebbero essere importanti per prevenire il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer.

Quattro nutrienti chiave

I nutrienti importanti nei funghi includono selenio, vitamina D, glutatione e ergothioneine. Tutti sono noti per funzionare come antiossidanti che possono mitigare lo stress ossidativo e tutti sono noti per declinare durante l'invecchiamento. Lo stress ossidativo è considerato il principale colpevole nel causare le malattie dell'invecchiamento come il cancro, le malattie cardiache e la demenza.

L'ergotioneina, o ergo, è in realtà un antiossidante amminoacido che è stato inizialmente scoperto in 1909 in funghi di ergot. Gli amminoacidi sono gli elementi costitutivi delle proteine.

Ergo è prodotto in natura principalmente da funghi, compresi i funghi. Gli umani non possono farcela, quindi devono essere ottenuti da fonti alimentari. C'era poco interesse scientifico in ergo fino a 2005, quando professore di farmacologia Dirk Grundemann Scoperto che tutti i mammiferi sono geneticamente codificati trasportatore che tira rapidamente ergo nei globuli rossi. Distribuiscono quindi ergo intorno al corpo, dove si accumula nei tessuti sottoposti a stress ossidativo. Questa scoperta ha portato ad un significativo aumento dell'indagine scientifica sul possibile ruolo di ergo nella salute umana. Uno studio ha portato a un importante scienziato americano, Dr. Solomon Snyder, raccomandando che ergo essere considerato come un nuova vitamina.

In 2006, un mio studente laureato, Joy Duboste ho scoperto che i funghi coltivati ​​commestibili erano fonti estremamente abbondanti di ergo e contenevano almeno 10 volte il livello in qualsiasi altra fonte di cibo. Attraverso la collaborazione con John Ritchie e lo scienziato post-dottorato Michael Kalaras presso l'Hershey Medical Center di Penn State, abbiamo dimostrato che i funghi sono anche una fonte alimentare principale del principale antiossidante di tutti gli organismi viventi, il glutatione. Nessun altro alimento si avvicina ai funghi come fonte di entrambi questi antiossidanti.


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Mangio i funghi, ergo sono sano?

La nostra ricerca attuale è centrata sulla valutazione del potenziale dell'ergo nei funghi per prevenire o curare le malattie neurodegenerative dell'invecchiamento, come il Parkinson e l'Alzheimer. Abbiamo basato questa attenzione su diversi studi intriganti condotti con l'invecchiamento delle popolazioni asiatiche. Uno studio condotto a Singapore ha dimostrato che le persone con età compresa tra il contenuto di ergo nel sangue sono diminuite significativamente, correlando con l'aumento del deterioramento cognitivo.

Gli autori hanno suggerito che una carenza dietetica di ergo potrebbe predisporre gli individui a malattie neurologiche. Un recente studio epidemiologico condotto su più anziani 13,000 in Giappone ha mostrato che quelli che mangiavano più funghi avevano meno incidenza di demenza. Il ruolo di ergo consumato con i funghi non è stato valutato, ma i giapponesi sono noti per essere avidi consumatori di funghi che contengono elevate quantità di ergo.

Più ergo, migliore salute?

Una domanda importante che ha sempre implorato una risposta è quanto l'ergo viene consumato nella dieta dagli esseri umani. UN 2016 studio è stato condotto per tentare di stimare il consumo medio di ergo in cinque diversi paesi. io usato i loro dati per calcolare la quantità stimata di ergo consumata al giorno da una persona media di 150-pound e ha scoperto che variava da 1.1 negli USA a 4.6 milligrammi al giorno in Italia.

Siamo stati quindi in grado di confrontare il consumo ergo stimato rispetto ai dati sul tasso di mortalità di ciascun paese causati dalle comuni malattie neurologiche, tra cui l'Alzheimer, la demenza, il morbo di Parkinson e la sclerosi multipla. Abbiamo riscontrato, in ciascun caso, un calo dei tassi di mortalità con un aumento del consumo ergo stimato. Certamente, non si può assumere una relazione di causa ed effetto da un simile esercizio, ma supporta la nostra ipotesi che potrebbe essere possibile diminuire l'incidenza delle malattie neurologiche aumentando il consumo di funghi.

Se non mangi i funghi, come prendi il tuo ergo? Apparentemente, ergo entra nella catena alimentare a parte il consumo di funghi attraverso i funghi nel terreno. I funghi passano alle piante cresciute nel terreno e poi agli animali che consumano le piante. Quindi ciò dipende da popolazioni di funghi sani nei terreni agricoli.

Questo ci ha portato a considerare se i livelli di ergo nella dieta americana potrebbero essere danneggiati dalle moderne pratiche agricole che potrebbero ridurre le popolazioni fungine nei terreni. Abbiamo iniziato una collaborazione con scienziati al Istituto Rodale, che sono i leader nello studio dei metodi agricoli biologici rigenerativi, per esaminarlo. Esperimenti preliminari con l'avena hanno dimostrato che le pratiche agricole che non richiedono la lavorazione hanno portato a livelli di ergo significativamente più alti nell'avena rispetto alle pratiche convenzionali, dove la lavorazione del terreno distrugge le popolazioni fungine.

The Conversationin 1928 Alexander Fleming ha scoperto casualmente la penicillina prodotta da un contaminante fungino in una capsula di Petri. Questa scoperta è stata fondamentale per l'inizio di una rivoluzione in medicina che ha salvato innumerevoli vite da infezioni batteriche. Forse i funghi saranno la chiave per una rivoluzione più sottile, ma non meno importante, attraverso l'ergo prodotto dai funghi. Forse allora potremo adempiere all'ammonizione di Ippocrate di "lasciare che il cibo sia la tua medicina".

Circa l'autore

Robert Beelman, professore di scienze alimentari, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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