Miti di allergia alimentare 5

Miti di allergia alimentare 5
Prevalenza di specifiche allergie tra bambini allergici ai cibi.
(Credito: Northwestern)

Un'ondata di allergie alimentari per bambini negli Stati Uniti ha trasformato le aule in zone senza trattamento casalingo e i genitori in esperti di etichette di scansione. Ma che cos'è e che cos'è la finzione?

Ruchi Gupta è stato in prima linea nella ricerca sulle allergie alimentari, applicando le sue scoperte sia nella sua pratica clinica che a casa sua. Dopo che Gupta ha iniziato la sua carriera, a sua figlia è stata diagnosticata la presenza di arachidi, noci e allergie alle uova. L'impatto di tale diagnosi e la lotta per separare il fatto dalla finzione, hanno cementato la spinta di Gupta a capire di più sulle allergie, aiutare le famiglie a far fronte e responsabilizzare chi soffre di allergie alimentari a condurre vite piene e senza paura.

Parte di questo lavoro, spiega, significa sfatare alcuni dei miti e dei pregiudizi sulle allergie alimentari. Gupta, professore di pediatria alla Northwestern University, riconosce che mentre c'è ancora molto da imparare e sta conducendo alcune di quelle ricerche pionieristiche, ci sono cose che sappiamo.

Di seguito, Gupta spiega alcuni dei malintesi più comuni sulla prevalenza di allergie alimentari, l'impatto e la prognosi per i pazienti.

Mito #1. Le allergie alimentari sono rare e non sono spesso serie

L'otto per cento dei bambini negli Stati Uniti - o 6 milioni di bambini - ha almeno un'allergia alimentare. Ciò significa che 1 nei bambini 13, due bambini in ogni classe, deve evitare determinati cibi.

E quelle allergie possono essere fatali. Infatti, la percentuale di 40 di bambini con allergie alimentari ha sofferto di una reazione pericolosa per la vita, dice Gupta.

Nove articoli rappresentano la stragrande maggioranza delle allergie alimentari: arachidi, uova, latte, soia, grano, noci, pinne, molluschi e sesamo, tutti alimenti che possono essere difficili da evitare nei negozi di alimentari e nei ristoranti.

Mito #2. Le etichette alimentari rendono facile sapere cosa è sicuro per le persone con allergie alimentari

Le etichette alimentari possono essere un campo minato. I produttori sono tenuti a identificare la presenza dei migliori allergeni nei loro prodotti, ma l'etichettatura degli allergeni "precauzionali" è volontaria e non regolamentata.


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"L'etichettatura precauzionale include" può contenere "e" fabbricato su apparecchiature che elaborano ... ", afferma Gupta. "Molte aziende stanno aggiungendo queste, e questo è difficile per le famiglie che non hanno modo di sapere se i prodotti con queste etichette sono sicuri".

Evitare cibi con qualsiasi etichetta di allergeni è solo un'opzione per le famiglie che possono permettersi di acquistare prodotti appositamente contrassegnati, privi di allergeni. "Spesso, molte famiglie corrono rischi perché quasi tutto ha una di quelle etichette di allergeni precauzionali", dice Gupta.

Mito #3. Mangiare un po 'di cibo non farà male

Dare ad una persona allergica al cibo una piccola quantità di cibo a cui sono allergici non ridurrà necessariamente l'allergia e può essere estremamente pericoloso, anche mortale.

Ma, dice Gupta, nutrire i prodotti di arachidi in anticipo per tutti i bambini intorno ai mesi 6 può aiutare a ridurre le probabilità di sviluppare un'allergia alle arachidi. Gupta è coautore nuovo linee guida, approvato dall'American Academy of Pediatrics, raccomandando questo dosaggio attento dei prodotti di arachidi ai bambini come mezzo per ridurre le allergie alle arachidi.

Questa pratica richiede una valutazione del rischio da parte di un pediatra, afferma Gupta. Se un bambino ha un grave eczema o allergia all'uovo, entrambi i quali li mettono ad alto rischio di allergia alle arachidi, i genitori dovrebbero prima introdurre le noccioline al loro bambino nell'ufficio di un allergologo.

Mito #4. Le allergie alimentari colpiscono per lo più famiglie bianche ad alto reddito

La ricerca mostra che le allergie alimentari colpiscono le famiglie in tutti i livelli di reddito e provenienza etnica e razziale.

"Nel nostro studio sulla prevalenza, abbiamo scoperto che i bambini afroamericani e asiatici-americani avevano in realtà più alti tassi di allergia alimentare, ma tassi più bassi di diagnosi", dice Gupta. "È interessante notare che abbiamo anche riscontrato che i bambini a basso reddito avevano tassi più bassi di allergia alimentare e tassi più bassi di diagnosi".

"È spesso difficile capire come il cibo, che dobbiamo vivere, possa farti del male."

Inoltre, le famiglie a basso reddito dipendono maggiormente da costose cure di emergenza, spendendo 2.5 volte di più in caso di ricoveri e viaggi al pronto soccorso. Le famiglie a basso reddito spesso non hanno accesso a cure speciali e alimenti privi di allergeni che potrebbero prevenire pericolose reazioni allergiche.

Gupta sta ora esaminando i tassi di diagnosi più bassi. Potrebbe essere che i genitori a basso reddito semplicemente evitino di dare da mangiare ai loro figli cibi a cui hanno reagito in passato, senza vedere un medico per testare le allergie.

"Stiamo esaminando il database Medicaid per vedere cosa succede ai bambini, come vengono diagnosticati allergie alimentari e quanti di loro ricevono cure di follow-up da un allergologo", afferma. "Vogliamo sapere quali prescrizioni stanno ricevendo e che tipo di test vengono effettuati".

Mito #5. Oltre ad evitare determinati alimenti, non c'è molto che possa essere fatto per aiutare i bambini con allergie alimentari

Ci sono diversi passaggi proattivi che le famiglie possono intraprendere oltre a sbarazzarsi di alimenti non sicuri.

Ad esempio, le famiglie dovrebbero spiegare l'allergia a tutti coloro che aiutano a prendersi cura del loro bambino. È importante assicurarsi che tutti capiscano cosa fare in caso di emergenza, i segni di una reazione allergica e come utilizzare un autoiniettore di epinefrina.

"Oltre a ciò, una delle cose più importanti che i genitori possono fare è connettersi con gli altri", dice Gupta. I gruppi di genitori aiutano anche i bambini con allergia alimentare a connettersi con i bambini come loro. I bambini possono sentirsi ansiosi o isolati a causa delle loro allergie alimentari: alcuni sono vittime di bullismo per la loro restrizione alimentare, mentre altri non sanno come spiegare le loro allergie agli amici.

"Spesso è difficile capire come il cibo, che abbiamo bisogno di vivere, possa ferirti", dice Gupta. "È fondamentale aiutare amici e familiari a capire come siano vere le allergie alimentari".

Fonte: Northwestern University

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