Perché i giovani adulti devono mangiare più grassi Omega-3

Perché i giovani adulti devono mangiare più grassi Omega-3
I grassi Omega-3 possono essere trovati in molte fonti alimentari, tra cui salmone, semi di lino e noci, nonché integratori da banco.
(Shutterstock)

La stragrande maggioranza di medici, naturopati, dietisti e scienziati tutti d'accordo avere più grassi omega-3 nella nostra dieta fa bene alla nostra salute.

Ci sono tre principali grassi omega-3 - acido alfa-linolenico (ALA), acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA) - e possiamo trovali in molti cibi diversi.

Possiamo ottenere molto ALA mangiando semi di lino macinati, semi di chia e noci, ad esempio, mentre i pesci grassi come il salmone, lo sgombro e l'aringa sono ricchi di EPA e DHA.

Questi grassi sono anche tutti disponibili in integratori da banco. Gli integratori di semi di lino sono ricchi di ALA; i supplementi di pesce, krill e alghe sono ricchi di EPA e DHA.

Nonostante la loro disponibilità, le prove lo dimostrano la maggior parte delle persone in Nord America non sta assumendo abbastanza di questi grassi importanti nella loro dieta. Bassi livelli nella nostra dieta significano bassi livelli nei nostri corpi. E questo può essere collegato a un rischio più elevato per una serie di complicazioni sanitarie, come ad esempio malattia coronarica e Depressione.

Trovo che questa disconnessione sia intrigante. Così, ricercatrice nutrigenomica Kaitlin Roke e ho iniziato a costruire un nuovo sondaggio online per studiare ciò che i giovani adulti conoscono dei grassi omega-3 e il loro collegamento a vari esiti di salute.

Cosa sanno i giovani adulti?

Lo sviluppo di questo sondaggio è stato importante per alcune ragioni. Innanzitutto, è passato molto tempo da quando è stato condotto un sondaggio sui grassi alimentari omega-3. In secondo luogo, il boom dei social media significa che ora le persone ricevono informazioni nutrizionali da molte fonti diverse oltre ai professionisti della salute. In terzo luogo, molte indagini nutrizionali sono fatte con gli anziani.

Però, Le abitudini alimentari stabilite da un giovane adulto hanno un'alta probabilità di essere mantenute per tutta la vita di una persona. Quindi abbiamo condotto la nostra ricerca con più di 800 partecipanti giovani adulti nella comunità di Guelph.

I risultati hanno dimostrato che i giovani adulti sono molto consapevoli dei diversi grassi omega-3 e dei relativi benefici per la salute associati.

Uno dei risultati chiave è che il modo in cui le persone nominano i diversi omega-3 è importante. Da un lato, i giovani adulti avevano più familiarità con il termine acido alfa-linolenico, quindi con l'abbreviazione ALA. D'altra parte, questi stessi individui hanno riconosciuto le abbreviazioni EPA e DHA più dei loro nomi scientifici.

Questa informazione è importante per gli operatori sanitari e le aziende che vendono integratori alimentari, poiché parlare alle persone in modi diversi su ciascuno degli omega-3 potrebbe portare a un migliore assorbimento delle informazioni nutrizionali.

Salute del cuore e del cervello

Un altro risultato chiave di questo sondaggio è stato il fatto che quattro su cinque giovani adulti hanno riconosciuto gli omega-3 come legati alla salute del cuore, del metabolismo e del cervello.

Ma ecco il kicker: mentre la maggior parte dei giovani adulti sembrano conoscere i benefici per la salute dei grassi omega-3, solo l'40 per cento (due su cinque) ha riferito di aver acquistato o consumato alimenti omega-3. Solo l'21 per cento (uno su cinque) ha riferito di aver assunto integratori di omega-3.

Questo studio evidenzia la disconnessione esistente tra la consapevolezza dei benefici per la salute di omega-3 e il consumo di grassi omega-3. Ora è il momento di discutere su nuovi modi per aumentare l'assunzione di questi importanti grassi alimentari.

Sono molto interessato alla nuova ed eccitante area della nutrizione personalizzata. L'idea alla base di questo è che dare alle persone l'accesso alle loro informazioni genetiche, in particolare legate al metabolismo dei nutrienti, può cambiare i loro comportamenti dietetici.

specificamente, La ricerca nutrigenomica sta studiando se fornire alle persone informazioni genetiche personali relative al metabolismo dei grassi omega-3 possa incoraggiare il consumo di questi grassi.

Soluzioni di social media

Un altro strumento che potrebbe essere utilizzato più spesso dagli operatori sanitari è i social media.

In effetti, il nostro sondaggio ha mostrato che molti giovani adulti usano i social media come fonte di informazioni nutrizionali. Dobbiamo solo assicurarci che ciò che è sui social media sia accurato e basato su prove scientifiche.

Ciò che è chiaro è che non esiste una soluzione per aumentare i livelli di omega-3 nella popolazione generale canadese. Dovremo indubbiamente adattare i consigli dietetici in modo diverso per persone diverse.

Ma la buona notizia è che i giovani adulti sembrano sapere molto sui benefici per la salute degli omega-3. Ora dobbiamo solo capire come convincerli a mangiarne di più.

Circa l'autore

David Mutch, professore associato di salute umana e scienze nutrizionali, Università di Guelph

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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