Le persone sane dovrebbero assumere integratori probiotici?

Le persone sane dovrebbero assumere integratori probiotici?
Shutterstock / Koldunov Alexey

Una visita al supermercato in questi giorni può sembrare più come camminare in una farmacia, con una gamma in continua espansione di latte, yogurt, pillole, polveri e cibi speciali che promuovono la loro abilità "probiotica".

I sostenitori dei probiotici li hanno salutati come la risposta a tutti i tipi di problemi e condizioni di salute. Ma cosa sono esattamente i probiotici? E, cosa più importante, dovresti prenderli?

I probiotici sono scientificamente definito come "microrganismi vivi che, se somministrati in quantità adeguate, conferiscono benefici all'ospite". In termini semplici, sono batteri "buoni" che sono benefici per il corpo.

I probiotici esistono naturalmente in alcuni alimenti (come alcuni tipi di yogurt e verdure fermentate come sottaceti e crauti), ma possono anche essere assunti in forma di integratore alimentare.

Mentre il nostro sistema digestivo normalmente contiene trilioni di microbi, compresi i batteri "buoni" e "cattivi", a volte l'equilibrio tra questi può uscire di colpo. Malattie, comportamenti di scarso stile di vita (come non mangiare abbastanza frutta e verdura, bere pesantemente, fumare e inattività fisica) e l'invecchiamento possono disturbare questo equilibrio.

Da molti account, i probiotici possono migliorare il numero e diversità di batteri intestinali "buoni" che aiutano a mantenere il nostro sistema digestivo sano e funzionante in modo efficiente. Come tale, i probiotici sono stati proposti per:

Tuttavia, la maggior parte della ricerca scientifica sui benefici per la salute della supplementazione probiotica sembra essere stata fatta in persone con problemi di salute esistenti. Prove a sostegno dei benefici per la salute dei probiotici in sano gli adulti sono molto limitati. Gli integratori probiotici sono più probabili consumato dalla popolazione generale (e altrimenti sana), nonostante questo gruppo abbia ricevuto un beneficio relativamente basso documentato.

Abbiamo esaminato la letteratura scientifica (studi originali 45) sull'integrazione probiotica negli adulti sani. I nostri risultati, pubblicati nel European Journal of Clinical Nutrition, ha scoperto che dare agli adulti sani batteri vivi (sia in yogurt, capsule o bevande) può avere alcuni benefici:

1) può aumentare la concentrazione di batteri "buoni". Quindi, se uno squilibrio dei batteri del sistema digestivo si verifica in adulti sani (a causa di uno stile di vita povero, l'uso di antibiotici o l'invecchiamento), l'integrazione probiotica può aiutare a ristabilire l'equilibrio

2) può ridurre il disagio addominale causato da movimenti intestinali irregolari e costipazione

3) può aumentare la popolazione di batteri "buoni" dentro e intorno alla vagina. Dai quattro studi condotti in quest'area, tutti e quattro dimostrano miglioramenti nei lattobacilli vaginali dopo che sono state utilizzate capsule o supposte probiotiche. Questo può aiutare a prevenire l'infezione del tratto urinario e la vaginosi batterica

4) ci sono alcune prove che possono potenziare il sistema immunitario e aiutare a ridurre l'incidenza, la durata e la gravità del raffreddore. Mentre l'esatto meccanismo per questo non è chiaro, i probiotici potrebbero influenzare le risposte immunitarie stimolando la produzione e migliorando l'attività delle cellule che combattono le infezioni respiratorie. Ma solo tre studi hanno mostrato questi benefici negli adulti sani.

Mentre questo sembra una grande notizia per i probiotici, non lasciarsi trasportare. La nostra recensione ha anche rilevato che le modifiche sembrano essere di breve durata. In altre parole, è necessario continuare a prendere gli integratori probiotici per gli effetti per durare. Se smetti di prenderli, i tuoi batteri intestinali lo sono probabile ritorno alla condizione di pre-integrazione entro una o tre settimane.

Potresti essere in grado di ottenere cambiamenti di maggiore durata "nutrendo i batteri sani". Come tutti gli organismi viventi, i batteri hanno bisogno di cibo per sopravvivere. Gli alimenti ad alto contenuto di fibre alimentari, come frutta e verdura, possono essere utilizzati come fonti energetiche (o "prebiotici") per questi batteri.

Abbiamo anche trovato poche prove che gli integratori probiotici possono ridurre il colesterolo negli adulti sani. E ci sono poche prove per dimostrare che i probiotici possono migliorare il glucosio (glicemia) e le risposte insuliniche negli adulti sani. L'assunzione di probiotici non riduce il rischio di malattie cardiache, né impedisce di sviluppare il tipo di diabete 2.

Quindi se hai una dieta povera (mangi troppo cibo da asporto e non abbastanza frutta, verdura e prodotti integrali, o bevi troppo spesso e troppo spesso) e non ti alleni regolarmente, i tuoi batteri digestivi possono trarne beneficio dagli integratori probiotici, anche se dovrai continuare a prenderli per ottenere effetti duraturi.

The ConversationMa se sei sano, ecco un semplice consiglio: prendi ciò che spendi in integratori probiotici e usalo per comprare e mangiare più frutta e verdura.

Riguardo agli Autori

Chris Irwin, Docente di Nutrizione e Dietetica, Scuola di Scienze della Salute Alleate, Griffith University; Corneel Vandelanotte, ricercatore professorale: attività fisica e salute, CQUniversity Australiae Saman Khalesi, docente di nutrizione, CQUniversity Australia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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