The Rise And Fall Of Obesity sull'agenda politica

The Rise And Fall Of Obesity sull'agenda politica

Nota del redattore: mentre questo articolo si riferisce specificamente all'Australia, i suoi problemi riguardano altri paesi del "primo mondo".

Quando sentiamo la parola "obesità", le parole "crisi" o "epidemia"Spesso seguono. E come essere in sovrappeso, obesi e mangiare una dieta malsana sono contributori principali alle malattie in Australia, stanno aumentando le prove che "affrontando l'obesità" dovrebbero essere priorità politica. The Conversation

Ma l'obesità è una sfida politica difficile. Alcuni hanno indicato come "un caso di prova per la politica sanitaria 21st secolo"E come un"problema malvagio”. Questo è in parte perché ci sono molti interconnessi driver dell'obesità, non esiste una "soluzione rapida", e perché molte parti interessate stanno per vincere o perdere dalle risposte politiche.

Obesità ha risorto e caduto sull'agenda politica dell'Australia. Ma a differenza delle politiche di controllo del tabacco, che includevano sia interventi legislativi che non legislativi, il governo federale ha optato per un approccio "leggero", incluso il volontariato Health Star Rating schema di etichettatura degli alimenti, campagne di marketing sociale e programmi di sport scolastici.

Molti di questi sono importanti, anche se difettosi. Ma è improbabile che risolvano il problema senza controlli normativi più severi sul marketing, sull'etichettatura, sul contenuto e prezzi di cibi e bevande densi di energia.


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Eppure la priorità politica per tale regolamentazione è stata bassa. Nostro ricerca indagato perché.

Quello che abbiamo trovato

Abbiamo studiato l'ascesa e la caduta della prevenzione dell'obesità nell'agenda del governo federale tra 1990 e 2011.

Innanzitutto, abbiamo misurato la frequenza con cui i politici hanno usato la parola "obesità" nei loro discorsi parlamentari. Successivamente, abbiamo analizzato i documenti relativi ai media e alla politica e intervistato le persone di 27, comprese quelle provenienti dal governo, dalla società civile, dal mondo accademico e dall'industria, per comprendere le barriere per stabilire un approccio normativo alla gestione dell'obesità.

Sebbene i tassi di obesità siano aumentati costantemente dagli 1980 in poi, i nostri risultati (sotto) mostrano, relativamente al tabacco, che l'obesità ha ricevuto solo l'attenzione politica dai primi 2000.

Attenzione all'obesità rispetto al tabacco nel parlamento federale, 1990-2011. (L'ascesa e la caduta dell'obesità nell'agenda politica)
Attenzione all'obesità rispetto al tabacco nel parlamento federale australiano, 1990-2011.

C'erano due distinti periodi di attenzione. In 2002, nuove prove sull'aumento dell'obesità infantile messo su l'agenda del governo del New South Wales. Ciò a sua volta ha innescato altri governi statali per rispondere. Obesità allora catturato l'attenzione del governo Howard in 2004, prima di cadere di nuovo.

Più recentemente, il problema è stato sollevato nel governo di Rudd programma di politica sanitaria preventiva. Tuttavia, la priorità politica per l'intervento normativo non è emersa.

Quindi, come possiamo spiegare questo alto livello di attenzione politica, ma bassa priorità politica per gli interventi normativi? Abbiamo identificato diverse barriere chiave.

Quali sono le barriere politiche?

In primo luogo, abbiamo scoperto che potenti gruppi del settore alimentare e pubblicitario hanno regolamentazione fortemente opposta in ogni fase del processo. Il loro potere derivava in gran parte dalla loro importanza economica come industrie e datori di lavoro, il loro accesso e influenza con i decisori politici e la loro adozione di codici di autoregolamentazione preventivi (ad esempio sul marketing e etichettatura degli alimenti).

Solo una delle più grandi corporazioni alimentari 20 (classificata come fatturato) firmatario dei codici di autoregolamentazione legati all'obesità era una società australiana interamente controllata. Pertanto, questi gruppi industriali rappresentavano in gran parte gli interessi e attiravano il potere politico del capitale internazionale.

Tuttavia, non erano solo tutte le interferenze del settore. Abbiamo identificato una mancanza di consenso all'interno della comunità della salute pubblica e un fallimento nel "parlare con una sola voce". La nutrizione, l'attività fisica e altri aspetti rilevanti della politica autonoma sono stati inclusi nella categoria dell'obesità singolare, riunendo una più ampia diversità di esperti.

Ma con la diversità abbiamo scoperto il disaccordo su come andare avanti. Questo è stato visto per creare un sacco di lavoro extra per coloro che sviluppano la politica.

Allo stesso modo, abbiamo trovato gruppi di salute pubblica frammentati per diverse ragioni, incluso il disaccordo sulla questione dell'etichettatura degli alimenti. Ma soprattutto, la ricezione di finanziamenti industriali da parte di alcuni gruppi di salute pubblica è stata vista da altri come un serio conflitto di interessi.

Insieme questa frammentazione ha limitato l'influenza della comunità della salute pubblica, perché i politici hanno meno probabilità di ascoltare chi è in disaccordo.

Un concorso di idee

L'obesità è stata anche una vera e propria competizione di idee e di come sono pubblicamente inquadrate.

Ad esempio, abbiamo trovato il "ambiente obesogenico"La cornice degli ultimi 1990" ha politicizzato "il problema individuando la responsabilità con un insieme più ampio di conducenti (ad esempio, ambienti alimentari malsani) al di fuori del controllo di un individuo. In altre parole, questo modo di inquadrare l'obesità ha aiutato a convertirlo da un problema privato in uno politico.

Altre potenti cornici che abbiamo scoperto erano a demone "junk food" industria predare sui bambinie una struttura economica in cui l'obesità impone costi maggiori ai sistemi sanitari e alla produttività della forza lavoro.

Contrastando questi, i gruppi industriali e alcuni parlamentari hanno schierato potenti argomentazioni di "pendenza sdrucciolevole" che ritengono l'industria vulnerabile in caso di adozione di regolamenti.

C'erano anche i singoli e i genitori "responsabilità"Fotogrammi intesi a deviare la colpa dai driver commerciali dell'obesità, come il marketing intensivo di cibi e bevande malsani.

E c'era la potente idea del "stato di babysitter"Che ritrae il regolamento come grande governo che si impone sulle libertà dei cittadini.

Poco appetito da parte del governo

Abbiamo trovato che gli interventi regolatori per combattere l'obesità avevano anche scarso sostegno da parte del governo. Gli alti funzionari pubblici avevano promosso una cultura istituzionale sottolineando la responsabilità individuale e la convinzione che gli interventi normativi fossero un territorio pericoloso.

L'istituzione dell'Agenzia Nazionale per la Salute Preventiva Australiana in 2011 ha fornito un'importante nuova piattaforma istituzionale per l'azione del governo. Tuttavia, era contrario sia all'industria che ai potenti interessi del governo ed era una delle agenzie abolito dal governo Abbott in 2014.

Infine, abbiamo riscontrato che la complessità del problema è un problema. Ciò ha permesso agli oppositori degli interventi normativi di chiamarli "cure magiche" e "proiettili d'argento", Essenzialmente denigrando la loro idoneità come interventi.

Con problemi politici politicamente contestati, lo standard di prova richiesto per ottenere un cambiamento di politica è generalmente più elevato. Abbiamo trovato che questo era certamente il caso dell'obesità e un argomento di "prove limitate" è stato costantemente utilizzato per giustificare l'inazione del governo.

La nostra ricerca ha avuto alcune limitazioni. Ad esempio, non siamo riusciti a prendere in considerazione il "programma di deregolamentazione" del governo come una barriera, anche se altri trovato questo per essere importante.

Adesso dove?

Riconoscere questi ostacoli alla regolamentazione e adottare misure per superarli sarà importante per qualsiasi futuro tentativo di prevenire l'obesità.

Primo, raggiungere la coesione tra esperti di salute pubblica e gruppi di difesa è fondamentale. Ciò include l'allineamento su posizioni politiche chiave. Fino a che punto questo è stato raggiunto da quando la nostra analisi (risalente a 2011) non è chiara.

In secondo luogo, entrambi i lati della politica dovrebbero riconoscere il potere dell'industria alimentare transnazionale di impedire il progresso delle politiche australiane di prevenzione dell'obesità. Il approccio di governance pubblico-privato attualmente in uso è in conflitto e difficilmente risolverà il problema.

Terzo, l'obesità riceverà di nuovo alti livelli di attenzione politica in futuro. Ciò rappresenterà un momento di opportunità per una comunità di salute pubblica preparata e coesa a portare avanti l'agenda.

Circa l'autore

Phillip Baker, Alfred Deakin, ricercatore post-dottorato di ricerca, Deakin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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