Il colesterolo buono può ridurre il rischio di demenza femminile

Il colesterolo buono può ridurre il rischio di demenza femminile
Photo Credit: Max Pixel

Due recenti studi hanno fatto luce su quali donne sono maggiormente a rischio di sviluppare demenza e su come possiamo prevenire o ritardare la malattia precocemente.

Due terzi delle persone affette da demenza sono donne, e l'Ufficio australiano di statistica conferma che ora è la principale causa di morte per le donne nel paese. Tuttavia, ci sono pochi studi su come la demenza progredisce nelle donne.

I nuovi risultati sono puntuali, poiché il governo australiano considera i modi migliori per prendersi cura della salute delle donne in futuro, invitando le proposte alla strategia nazionale per la salute delle donne per 2020-2030.

Segnali di allarme precoce

In uno studio in Imaging e comportamento del cervello, i ricercatori hanno scoperto che il volume di una donna di materia grigia nel loro cervello all'età di 60 predice le loro prestazioni di memoria a 70.

La materia grigia è la parte del cervello controllata dai corpi delle cellule nervose. È qui che si svolge la vera elaborazione, compreso il parlato, l'udito, i sentimenti, il vedere e la memoria. La materia bianca consente la comunicazione da e verso aree di materia grigia, così come tra la materia grigia e altre parti del corpo.

A studio separato quello che appare nella stessa rivista, riporta che le donne che avevano livelli normali di colesterolo "buono", chiamate HDL in 1992 avevano meno danni alla sostanza bianca nel loro cervello un decennio più tardi quando subivano scansioni MRI cerebrali e valutazioni cognitive in 2012. . L'HDL trasporta il colesterolo da altre parti del tuo corpo al fegato.

Quindi, mantenere sani livelli di colesterolo influenza direttamente la struttura del cervello.

"Nel loro insieme, questi risultati mostrano che ci sono utili biomarcatori di neuroimaging per la previsione del declino cognitivo nelle donne anziane sane", dice la ricercatrice capo Cassandra Szoeke, professore all'Università di Melbourne che dirige il progetto di invecchiamento salutare delle donne dell'università.

"Si basano su un crescente corpo di ricerca che ci aiuta a raccogliere i segnali premonitori della demenza in precedenza. Infatti, proprio quest'anno il National Institute of Aging ha pubblicato i criteri proposti per diagnosticare la demenza e la predamentia sui biomarcatori, come i risultati della scansione cerebrale e le misure del fluido corporeo dei livelli di proteine ​​", afferma Szoeke.

Tracciamento delle modifiche nel tempo

I ricercatori già sapevano che la contrazione del cervello (o atrofia) è associata a demenza diagnosticata. Questi studi si aggiungono a questa conoscenza osservando le esposizioni al rischio e il funzionamento del cervello negli anni 20.

"Includere la scansione cerebrale in uno studio longitudinale come questo è molto raro", afferma Szoeke. "Significava che potevamo misurare la patologia cerebrale delle donne insieme alla cognizione per decenni, ed essere in grado di" vedere "l'impatto dei cambiamenti nel cervello vivente è un enorme passo avanti nella comprensione di come si sviluppa la demenza".

Nello studio, le donne con alterazioni della sostanza bianca erano peggiori ai test di pianificazione e organizzazione, e quelle con perdita di volume della materia grigia avevano una memoria peggiore con l'invecchiamento.

"Mantenere la salute del cervello non è importante solo perché la demenza accorcia le nostre vite; dobbiamo anche elaborare più informazioni su base giornaliera ora che mai, basti pensare a quante volte è necessario fare clic sul pulsante "Ho dimenticato la password", dice Szoeke.

"Sappiamo che avere familiari che hanno avuto demenza aumenta la nostra possibilità di malattia, ma ora abbiamo altri modi per prevedere come il nostro cervello possa invecchiare", dice Szoeke.

Stile di vita sano, cervelli sani

Szoeke afferma che gli stili di vita sani sono importanti, in particolare mantenendo l'attività fisica quotidiana.

"Il nostro studio mostra che i vasi sanguigni sani riducono il nostro rischio di declino cognitivo e malattia. Ciò si allinea alla nostra consapevolezza che un'attività fisica regolare, la normale pressione sanguigna e il mantenimento di livelli normali di colesterolo HDL sono tutti associati a una migliore cognizione ", afferma.

In questo studio, bassi livelli di colesterolo HDL sono stati associati a più danni al cervello vascolare decenni più tardi e studi molto ampi hanno già dimostrato che questo tipo di danno, noto come "iperintensità della sostanza bianca", è associato ad un aumentato rischio di demenza.

Quindi, mantenere buoni livelli di colesterolo, una pressione sanguigna sana e una dieta sana, insieme a buoni livelli di attività fisica e controlli sanitari annuali sono importanti per mantenere una buona salute del cervello.

"Questi risultati suggeriscono strategie per colpire i principali fattori di rischio cardiovascolare a metà della vita potrebbe anche essere efficace nel ridurre lo sviluppo di lesioni cerebrali e declino cognitivo tardo-vita", dice Szoeke. "E mentre i nostri risultati si riferiscono alle donne, sappiamo che gli stili di vita sani sono importanti per gli uomini anche per mantenere la salute del cervello.

"È importante sottolineare che le persone devono assicurarsi che i cambiamenti che stanno apportando per adottare uno stile di vita più sano soddisfino le loro esigenze individuali, considerando ciò che funziona per loro. Il loro GP locale è un ottimo punto di partenza per cercare consigli ", dice Szoeke.

Fonte: Università di Melbourne

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