Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno

Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno
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Ormai hai probabilmente sentito che mangiare troppo carne rossa e lavorata fa male a te. Non solo è associato a un aumento dei tassi di coronarie malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2, ma ci sono anche prove convincenti che la carne rossa e lavorata può causare il cancro.

L'agenzia per il cancro del Organizzazione Mondiale della Sanità (CHI) classifica il consumo di carne rossa, che include carne di manzo, agnello e maiale, come cancerogeno - o potenzialmente in grado di provocare il cancro se assunto in forma processata. Questo include hot dog (wurstel), prosciutto, salsicce, carne in scatola e carne secca - così come carne in scatola e preparati a base di carne e salse.

L'OMS classifica anche le carni rosse, anche se mangiate non trasformate, come probabilmente cancerogeno. Vi è una forte evidenza meccanicistica di un'associazione tra consumo di carne rossa e tumore del colon-retto e vi sono anche prove di legami con cancro al pancreas e alla prostata.

Dati gli impatti negativi sulla salute, sono stati richiesti alcuni tipi di carne da regolare simile ad altri agenti cancerogeni - come il tabacco o l'amianto - o come altri alimenti di interesse per la salute pubblica - come bevande zuccherate.

Come le tasse su altri prodotti che possono nuocere alla salute, una tassa sanitaria sulle carni rosse e trasformate potrebbe incoraggiare i consumatori a fare scelte più sane. E la nostra nuova ricerca, che esamina i benefici di una tassa sanitaria sulle carni rosse e trasformate ha rilevato che, ad esempio, le tasse potrebbero prevenire più di 220,000 e salvare ogni anno più di US $ 40 miliardi a livello globale.

Una tassa sanitaria sulla carne

Nel nostro nuovo studio, colleghi dell'Istituto internazionale di ricerca sulla politica alimentare negli Stati Uniti e dell'Oxford Martin School e del Dipartimento di Popolazione della Nuvola all'Università di Oxford, nel Regno Unito, hanno analizzato l'impatto della regolamentazione del consumo di carne rossa e trasformata attraverso una tassa sanitaria sulla carne .

C'è già una tassa per lo zucchero, il tabacco e l'alcol, quindi perché non le salsicce? (Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno)
C'è già una tassa per lo zucchero, il tabacco e l'alcol, quindi perché non le salsicce?
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Abbiamo calcolato i cosiddetti livelli di tassazione ottimale che avrebbero tenuto conto dei costi sanitari delle carni rosse e trasformate in prossimità dei paesi e delle regioni 150 in tutto il mondo. Quindi, anche se i consumatori avrebbero ancora la possibilità di mangiare carne rossa e lavorata, dovrebbero contribuire a pagare per curare le malattie croniche che si suppone causino il loro consumo.

Per il nostro studio, abbiamo utilizzato stime su come la carne rossa e la carne lavorata influenzano i rischi di malattie croniche e quanto costa trattarle. Abbiamo quindi calcolato il peso sanitario ed economico associato a una porzione aggiuntiva di carne rossa e lavorata e, in base a ciò, abbiamo stimato le tasse sanitarie per porzione di carne rossa e lavorata che avrebbe giustificato tali costi.

Tasse elevate per un consumo elevato

Abbiamo stimato che in 2020 ci saranno morti per 2.4m attribuibili al consumo di carne rossa e trasformata a livello globale, nonché a $ 285 miliardi di dollari in costi relativi all'assistenza sanitaria.

I paesi ad alto reddito, come il Regno Unito e gli Stati Uniti, consumano circa il doppio della media globale della carne rossa e lavorata. Questi paesi spendono anche più denaro per trattare le malattie croniche associate. I paesi a basso reddito consumano meno della metà della media globale e spendono anche meno denaro per trattare le malattie legate alla carne.

A causa di questa differenza nei costi sanitari, le tasse sulla salute dovrebbero differire per regione, per tenere conto del peso sanitario e economico del consumo di carne rossa e trasformata in una regione specifica. Di conseguenza, le tasse sulla salute che abbiamo calcolato si basano su una tassa economicamente ottimale che è elevata nei paesi ad alto reddito e bassa nei paesi a basso reddito.

Le tasse sanitarie sulle salsicce in Germania e la pancetta negli Stati Uniti, ad esempio, aumenterebbero i prezzi di un enorme 160%. Considerando che i prezzi delle carni lavorate in Cina dovrebbero aumentare del 40% e quelli dell'Etiopia di meno del 1%. A causa della sua spesa sanitaria relativamente modesta, il Regno Unito è da qualche parte nel mezzo con un aumento del 80%.

I vantaggi

I prezzi più alti sulla carne rossa e lavorata incoraggiano i cambiamenti alimentari ad altri alimenti meno nocivi. I nostri risultati suggeriscono che se venissero introdotte le tasse sanitarie, il consumo di carne lavorata diminuirà di circa due porzioni alla settimana nei paesi ad alto reddito e del 16% a livello globale.

Un consumo inferiore di carne rossa e lavorata porterebbe a 220,000 meno decessi all'anno per malattie croniche - come la malattia coronarica, l'ictus, il cancro e il tipo di diabete 2. Potrebbe anche avere un effetto positivo effetti sul cambiamento climatico ed peso corporeo.

Abbiamo scoperto che potrebbe ridurre le emissioni globali di gas serra di oltre cento milioni di tonnellate, principalmente a causa del minore consumo di carne bovina. E ridurrebbe anche i livelli di obesità spingendo i consumatori a sostituzioni a basso contenuto calorico.

Le entrate fiscali ammonterebbero a US $ 172 miliardi a livello mondiale e copriranno il 70% dei costi sanitari che il consumo di carne rossa e trasformata mette sulla società. Per coprire completamente i costi, le tasse sulla salute dovrebbero essere raddoppiate e, nei paesi ad alto reddito, aumentare a 200% per le carni lavorate.

I nostri risultati chiariscono che il consumo di carne rossa e trasformata ha un costo, non solo per la salute delle persone e del pianeta, ma anche per i sistemi sanitari e l'economia. I governi non hanno bisogno di dire alla gente cosa possono e non possono mangiare, ma hanno la responsabilità di incoraggiare l'adozione di diete sane e sostenibili. E assicurarsi che i costi sanitari degli alimenti si riflettano nei loro prezzi è una componente importante di questo.

Circa l'autore

Marco Springmann, ricercatore senior, programma Oxford Martin sul futuro dell'alimentazione, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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