Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno

Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno
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Ormai hai probabilmente sentito che mangiare troppo carne rossa e lavorata fa male a te. Non solo è associato a un aumento dei tassi di coronarie malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2, ma ci sono anche prove convincenti che la carne rossa e lavorata può causare il cancro.

L'agenzia per il cancro del Organizzazione Mondiale della Sanità (CHI) classifica il consumo di carne rossa, che include carne di manzo, agnello e maiale, come cancerogeno - o potenzialmente in grado di provocare il cancro se assunto in forma processata. Questo include hot dog (wurstel), prosciutto, salsicce, carne in scatola e carne secca - così come carne in scatola e preparati a base di carne e salse.

L'OMS classifica anche le carni rosse, anche se mangiate non trasformate, come probabilmente cancerogeno. Vi è una forte evidenza meccanicistica di un'associazione tra consumo di carne rossa e tumore del colon-retto e vi sono anche prove di legami con cancro al pancreas e alla prostata.

Dati gli impatti negativi sulla salute, sono stati richiesti alcuni tipi di carne da regolare simile ad altri agenti cancerogeni - come il tabacco o l'amianto - o come altri alimenti di interesse per la salute pubblica - come bevande zuccherate.

Come le tasse su altri prodotti che possono nuocere alla salute, una tassa sanitaria sulle carni rosse e trasformate potrebbe incoraggiare i consumatori a fare scelte più sane. E la nostra nuova ricerca, che esamina i benefici di una tassa sanitaria sulle carni rosse e trasformate ha rilevato che, ad esempio, le tasse potrebbero prevenire più di 220,000 e salvare ogni anno più di US $ 40 miliardi a livello globale.

Una tassa sanitaria sulla carne

Nel nostro nuovo studio, colleghi dell'Istituto internazionale di ricerca sulla politica alimentare negli Stati Uniti e dell'Oxford Martin School e del Dipartimento di Popolazione della Nuvola all'Università di Oxford, nel Regno Unito, hanno analizzato l'impatto della regolamentazione del consumo di carne rossa e trasformata attraverso una tassa sanitaria sulla carne .

C'è già una tassa per lo zucchero, il tabacco e l'alcol, quindi perché non le salsicce? (Perché tassare salsicce e pancetta potrebbe salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno)
C'è già una tassa per lo zucchero, il tabacco e l'alcol, quindi perché non le salsicce?
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Abbiamo calcolato i cosiddetti livelli di tassazione ottimale che avrebbero tenuto conto dei costi sanitari delle carni rosse e trasformate in prossimità dei paesi e delle regioni 150 in tutto il mondo. Quindi, anche se i consumatori avrebbero ancora la possibilità di mangiare carne rossa e lavorata, dovrebbero contribuire a pagare per curare le malattie croniche che si suppone causino il loro consumo.

Per il nostro studio, abbiamo utilizzato stime su come la carne rossa e la carne lavorata influenzano i rischi di malattie croniche e quanto costa trattarle. Abbiamo quindi calcolato il peso sanitario ed economico associato a una porzione aggiuntiva di carne rossa e lavorata e, in base a ciò, abbiamo stimato le tasse sanitarie per porzione di carne rossa e lavorata che avrebbe giustificato tali costi.

Tasse elevate per un consumo elevato

Abbiamo stimato che in 2020 ci saranno morti per 2.4m attribuibili al consumo di carne rossa e trasformata a livello globale, nonché a $ 285 miliardi di dollari in costi relativi all'assistenza sanitaria.

I paesi ad alto reddito, come il Regno Unito e gli Stati Uniti, consumano circa il doppio della media globale della carne rossa e lavorata. Questi paesi spendono anche più denaro per trattare le malattie croniche associate. I paesi a basso reddito consumano meno della metà della media globale e spendono anche meno denaro per trattare le malattie legate alla carne.

A causa di questa differenza nei costi sanitari, le tasse sulla salute dovrebbero differire per regione, per tenere conto del peso sanitario e economico del consumo di carne rossa e trasformata in una regione specifica. Di conseguenza, le tasse sulla salute che abbiamo calcolato si basano su una tassa economicamente ottimale che è elevata nei paesi ad alto reddito e bassa nei paesi a basso reddito.

Le tasse sanitarie sulle salsicce in Germania e la pancetta negli Stati Uniti, ad esempio, aumenterebbero i prezzi di un enorme 160%. Considerando che i prezzi delle carni lavorate in Cina dovrebbero aumentare del 40% e quelli dell'Etiopia di meno del 1%. A causa della sua spesa sanitaria relativamente modesta, il Regno Unito è da qualche parte nel mezzo con un aumento del 80%.

I vantaggi

I prezzi più alti sulla carne rossa e lavorata incoraggiano i cambiamenti alimentari ad altri alimenti meno nocivi. I nostri risultati suggeriscono che se venissero introdotte le tasse sanitarie, il consumo di carne lavorata diminuirà di circa due porzioni alla settimana nei paesi ad alto reddito e del 16% a livello globale.

Un consumo inferiore di carne rossa e lavorata porterebbe a 220,000 meno decessi all'anno per malattie croniche - come la malattia coronarica, l'ictus, il cancro e il tipo di diabete 2. Potrebbe anche avere un effetto positivo effetti sul cambiamento climatico e peso corporeo.

Abbiamo scoperto che potrebbe ridurre le emissioni globali di gas serra di oltre cento milioni di tonnellate, principalmente a causa del minore consumo di carne bovina. E ridurrebbe anche i livelli di obesità spingendo i consumatori a sostituzioni a basso contenuto calorico.

Le entrate fiscali ammonterebbero a US $ 172 miliardi a livello mondiale e copriranno il 70% dei costi sanitari che il consumo di carne rossa e trasformata mette sulla società. Per coprire completamente i costi, le tasse sulla salute dovrebbero essere raddoppiate e, nei paesi ad alto reddito, aumentare a 200% per le carni lavorate.

I nostri risultati chiariscono che il consumo di carne rossa e trasformata ha un costo, non solo per la salute delle persone e del pianeta, ma anche per i sistemi sanitari e l'economia. I governi non hanno bisogno di dire alla gente cosa possono e non possono mangiare, ma hanno la responsabilità di incoraggiare l'adozione di diete sane e sostenibili. E assicurarsi che i costi sanitari degli alimenti si riflettano nei loro prezzi è una componente importante di questo.

Circa l'autore

Marco Springmann, ricercatore senior, programma Oxford Martin sul futuro dell'alimentazione, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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