L'alcol fa male a te? Dipende dalla bevanda e da come la bevi

L'alcol fa male a te? Dipende dalla bevanda e da come la beviShutterstock. Sergey Ryzhov / Shutterstock

Titoli recenti affermano che un bicchiere di vino o una pinta di birra al giorno accorcia la tua vita. Basta smorzare qualsiasi idea di un drink celebrativo o due a Natale. Ma quelle conclusioni si basano su una visione parziale del dibattito sull'alcol.

Nessuno contesta il fatto che molte persone bevano troppo alcol. La controversia è incentrata sul fatto che anche bassi livelli di consumo siano sicuri. Vi è ora una buona prova che i rischi rispetto ai benefici dell'alcol sono fortemente influenzati dal tipo di alcol e dal modo in cui è bevuto. Eppure molti studi non hanno incluso questi fattori quando si formulano raccomandazioni su livelli sicuri di consumo di alcol. Quindi puoi bere alcolici in un modo sicuro o addirittura benefico?

I dati sembrano dire "sì". Quando si beve è distribuito durante la settimana, la morte per qualsiasi causa è inferiore rispetto a quando si beve solo la stessa quantità di alcol uno o due giorni della settimana. Il modo in cui l'alcol viene consumato è importante perché sono presenti picchi nelle concentrazioni di alcol nel sangue molto più alto dal binge drinking. Sopra una certa concentrazione di alcol nel sangue, il corpo distrugge l'alcol in modi che producono molecole dannose chiamate radicali liberi che può danneggiare il fegato e sono associati ad un aumentato rischio di cancro. Ma, sfortunatamente, molti studi sull'alcol si basano sulla quantità totale consumata in una settimana - non distinguono tra diversi modelli di consumo.

Bere con un pasto ha anche una grande influenza sugli effetti sulla salute dell'alcool perché il cibo rallenta lo svuotamento dello stomaco, il che abbassa la concentrazione di alcol nel sangue. E quando l'alcol è consumato come parte di a Dieta mediterranea, sembra di portare lontano meno rischi di cancro rispetto alla maggior parte degli altri modi di consumare alcolici.

Questo può essere spiegato, almeno in parte, dai nutrienti presenti ad alti livelli nella dieta mediterranea, come ad es folati, che riducono gli effetti cancerogeni dell'alcool. È ormai ampiamente riconosciuto che gli effetti sulla salute di un singolo alimento o nutrienti possono essere valutati solo nel contesto del dieta generale. Ma a volte questa comprensione viene persa quando si elaborano le linee guida per il consumo di alcol.

L'alcol fa male a te? Dipende dalla bevanda e da come la beviLa dieta mediterranea e moderata quantità di vino sono una buona partita. Marian Weyo / Shutterstock

Si beve solitamente poca quantità di vino ridurre il rischio di una morte precoce di più che non bere o bere altre forme di alcol. Un'unità di alcol nel vino bevuto lentamente con un pasto risulta in concentrazioni di alcol nel sangue inferiori di una unità di alcol preso come un solo sorso di spirito a stomaco vuoto. Non è ancora chiaro se i benefici del bere vino - e in particolare del vino rosso - siano dovuti a questo modo più piacevole di bere o ai molti antiossidanti del vino (sostanze che si ritiene proteggano le cellule dai danni).

Vino come medicina

Alcuni esperti di sanità pubblica sono fermamente convinti che per prevenire i danni dovuti all'uso improprio, l'alcol dovrebbe essere dichiarato una droga di abuso. Ma, se preso con moderazione, alcol riduce le malattie cardiovascolari e forse la demenza. Quindi potrebbe essere più appropriato vedere l'alcol come se fosse una droga farmaceutica.

Sarebbe piuttosto strano essere prescritto un corso di medicina senza che venga chiarito che dovrebbero essere assunte solo poche compresse al giorno - non tutte quelle del venerdì sera, che trasformerebbero un farmaco benefico in uno estremamente dannoso. Devono anche essere impiegate precauzioni simili per trarre beneficio dall'alcol.

La maggior parte dei nutrienti, dai grassi saturi a molte vitamine, ha limiti superiori di sicurezza e il superamento di tali limiti può essere dannoso. Questi limiti riflettono la capacità del corpo di metabolizzare in sicurezza il nutriente. Il la dose rende il veleno.

Certo, alcune persone, come le donne incinte e le persone che producono alti livelli di sostanza cancerogena acetaldeide quando metabolizzano l'alcol, dovrebbero evitare del tutto l'alcol. Anche il binge drinking è giustamente condannato come dannoso. Ma le prove attuali suggeriscono che per coloro che scelgono di bere, i benefici derivanti dal consumo moderato di pasti (il vino con un pasto in stile mediterraneo, preferibilmente) superano i rischi. Fare una chiara distinzione tra binge drinking e moderato consumo di pasti può aiutare a chiarire la confusione e consentire all'alcol il suo posto appropriato in uno stile di vita sano.The Conversation

Circa l'autore

Richard Hoffman, docente di biochimica nutrizionale, Università di Hertfordshire

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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