Il digiuno intermittente è migliore rispetto alla dieta convenzionale per la perdita di peso?

Il digiuno intermittente è migliore rispetto alla dieta convenzionale per la perdita di peso?
La dieta popolare non è proprio la perdita di peso "miracolo" che la gente affermava di essere.
Oleksandra Naumenko / Shutterstock

Con un settore alimentare globale valore di US $ 168.95 miliardi, è chiaro che il mondo è ossessionato dalla perdita di peso. Ma qual è la migliore dieta per perdere peso e migliorare la salute? Una delle diete più promettenti che hanno attirato l'attenzione di recente è il digiuno intermittente, che i media hanno incoronato come un miracolo soluzione per perdere peso. Ma secondo uno studio recente, quando si tratta di perdere peso, il digiuno intermittente non è più efficace della dieta convenzionale.

Digiuno intermittente è un modello alimentare che condensa l'assunzione giornaliera di cibo in un periodo di tempo limitato, quindi il digiuno per il resto della giornata. Una delle versioni più popolari del digiuno intermittente è la "5: 2 dieta". Ciò consente cinque giorni di consumo illimitato e due giorni (di solito non consecutivi) di una dieta ipocalorica, in genere di 500 kcal. Il più grande appeal della dieta è la flessibilità di adattarlo al tuo stile di vita.

L'entusiasmo per il digiuno intermittente è stato alimentato da dati provenienti da studi sugli animali che hanno suggerito il digiuno potrebbe aiutare a ridurre il rischio di diabete, malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro. Tuttavia, pochi studi hanno effettivamente esaminato gli effetti del digiuno intermittente sugli esseri umani per più di sei mesi. Effettuare studi a lungo termine che controllino la dieta è difficile perché è difficile convincere le persone a seguirli, ei risultati possono essere influenzati da fattori esterni.

Questo recente studio è stato condotto su un periodo 50-settimana, rendendolo uno degli studi a digiuno intermittenti più lunghi fino ad oggi. I ricercatori hanno diviso i partecipanti 150 in tre gruppi. Un gruppo ha seguito la dieta a digiuno intermittente 5: 2 (con due giorni "veloci" non consecutivi a settimana mangiando circa 500 kcal), mentre il secondo gruppo ha ridotto l'apporto calorico giornaliero di circa 20%. Un terzo gruppo di controllo non è stato incaricato di cambiare la loro dieta.

Durante le prime settimane 12, un dietologo esperto ha lavorato a stretto contatto con i partecipanti per assicurarsi che si attenessero alla dieta assegnata. Dopo le settimane 12, i partecipanti hanno continuato a seguire la dieta senza il dietologo. Gli effetti delle diete sono stati quindi valutati utilizzando una serie di valutazioni sulla salute dopo 12, 24 e 50 settimane.

I ricercatori hanno misurato il peso corporeo, il grasso corporeo, la sensibilità all'insulina (rischio di diabete indicato dalla capacità di controllare il glucosio nel sangue) e il colesterolo. Hanno anche analizzato i geni 82 legati all'obesità e alla malattia metabolica.

La scoperta chiave dello studio è stata che il digiuno intermittente e la restrizione calorica giornaliera hanno portato a una significativa perdita di peso e di grasso rispetto al gruppo di controllo. Ma il digiuno intermittente non era più efficace della dieta convenzionale per perdere peso. Il digiuno intermittente inoltre non ha migliorato alcun segno di salute più della restrizione calorica giornaliera.


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I tassi di abbandono erano bassi ma simili per entrambi i gruppi di dieta, suggerendo che i partecipanti trovassero questi altrettanto facili da rispettare. Altri studi a digiuno intermittenti a lungo termine sull'uomo hanno mostrato risultati simili.

Provato e vero: tagliare le calorie rimane un modo efficace per perdere peso. (il digiuno intermittente è migliore rispetto alla dieta convenzionale per la perdita di peso)
Provato e vero: tagliare le calorie rimane un modo efficace per perdere peso.
Syda Productions / Shutterstock

Questo studio conferma sostanzialmente un principio di perdita di peso ben compreso: qualunque metodo tu usi, per perdere peso devi ridurre il tuo apporto calorico totale. La dieta 5: 2 è progettata specificamente per ridurre il consumo calorico settimanale totale di una quantità simile a quella giornaliera di restrizione calorica. Quindi forse non è troppo sorprendente che i risultati finali siano simili.

Lo studio ha anche mostrato una tendenza per una maggiore perdita di peso nel gruppo a digiuno intermittente dopo 12 settimane, ma un maggiore recupero di peso (circa 2kg) tra 24 e 50 settimane. Ciò suggerisce che il digiuno intermittente potrebbe aiutare la perdita di peso a breve termine, ma potrebbe non essere un buon metodo per la perdita di peso sostenuta a lungo termine.

La mia ricerca ha scoperto che le persone che seguono una dieta a bassissimo contenuto calorico (550 kcal) hanno sperimentato livelli ridotti di l'ormone della fame grelina il giorno seguente. Poiché alte concentrazioni di grelina sono associate a sensazione di fame, concentrazioni più basse di esso dopo una dieta a bassissimo contenuto calorico sopprimono l'appetito e possono aiutare le persone con perdita di peso a breve termine.

Tuttavia, questo studio non è stato in grado di mostrare gli stessi miglioramenti di salute (come ad esempio la sensibilità all'insulina) quello precedente studi sugli animali hanno mostrato. Questi studi hanno utilizzato metodi più lunghi e più severi di restrizione calorica (spesso a digiuno completo), che la dieta 5: 2 normalmente non include.

Ma trovato uno studio umano che seguendo la dieta 5: 2 per tre mesi ha migliorato la sensibilità all'insulina rispetto alle diete a restrizione calorica giornaliera, se i due giorni a bassissimo contenuto calorico sono stati eseguiti consecutivamente. Ciò suggerisce che il digiuno intermittente potrebbe fornire ulteriori benefici se il periodo di restrizione calorica è esteso.

Non è ancora noto se il digiuno intermittente possa avere successo oltre le settimane 50. E sebbene i tassi di abbandono fossero bassi, lo studio dimostrava ancora che il digiuno intermittente non è immune al graduale declino dell'aderenza associato ad altre diete. Ciò significa che, come la maggior parte delle diete, è efficace solo quando c'è uno sforzo attivo per mantenerlo.

Rimangono ancora delle domande sul digiuno intermittente, in particolare se tutti i metodi (come la dieta del guerriero, dove si mangia solo un pasto abbondante la sera) sono altrettanto efficaci. Un'altra forma di digiuno intermittente, noto come alimentazione a tempo limitato (dove le persone possono mangiare solo durante una finestra di mangiare fissa di quattro, sei o otto ore) sono altrettanto efficaci. Un'altra forma di digiuno intermittente, sta anche ricevendo notevole attenzione, con alcune ricerche suggeriscono l'ora del giorno in cui mangi potrebbe essere importante quanto ciò che mangi. Ricerca in corso per determinare il momento migliore per mangiare, per quanto tempo è necessario digiunare e in che modo queste diete influiscono in modo specifico sulla salute.

Quando si tratta di dieta, non esiste una soluzione valida per tutti. Questo studio ha dimostrato che il digiuno intermittente e la restrizione calorica sono ugualmente efficaci per la perdita di peso e il miglioramento della salute metabolica. Quindi la dieta migliore e più probabilmente di successo per te stesso è probabilmente quella che si adatta al tuo stile di vita.The Conversation

Circa l'autore

David Clayton, docente di fisiologia fisica ed esercizio fisico, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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