5 modi per incoraggiare le persone a ridurre il consumo di carne

5 modi per incoraggiare le persone a ridurre il consumo di carne
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La carne prepara un pasto, così va il detto. Ma con più persone che mai prima di abbandonare la carne per le alternative vegetali, sembra che i piatti di carne stiano iniziando ad andare fuori moda.

Si stima 29% dei pasti serali non conteneva carne o pesce in 2017, secondo le ricerche di mercato del Regno Unito. E la ragione di ciò è spesso legata alla salute. La ricerca mostra che mangiare carne rossa e lavorata è associato ad un aumentato rischio di malattia cardiaca, diabete di tipo 2 e tumore all'intestino.

La produzione di bestiame è anche cattivo per l'ambiente. Porta alla deforestazione, all'inquinamento dell'acqua e emette gas serra che riscaldano il nostro pianeta. Questo impatto ambientale ha anche un impatto negativo sulla salute umana: per esempio, un clima più caldo consente alle zanzare portatrici di malaria di farlo diffondersi più velocemente e più largamente.

Ma nonostante l'aumento delle diete a basso contenuto di carne, gli scienziati continuano a chiedere a più persone di ridurre il loro consumo di carne, il che è essenziale per raggiungere gli obiettivi ambientali e di cambiamento climatico.

Come mangiare meno carne

Potrebbe sembrare che incoraggiare le persone a mangiare meno carne sia un gioco da ragazzi: basta fornire informazioni sulle implicazioni del consumo di carne e le persone inizieranno a mangiare di meno. Ma nel nostro carta recente pubblicato sull'International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, non abbiamo trovato prove che la semplice fornitura di informazioni sulle implicazioni per la salute o l'ambiente del consumo di carne tagli la carne sui piatti delle persone.

Questo potrebbe essere perché le nostre scelte alimentari quotidiane sono raramente guidati da ciò che è noto come il nostro "Einstein Brain System", che ci fa comportare in modo razionale e in linea con ciò che sappiamo sui pro e contro di fare qualcosa. Le persone non hanno abbastanza spazio per esprimere giudizi così razionali ogni volta che scelgono cosa mangiare. Quindi, quando si tratta di decidere tra un prosciutto o un panino con hummus, le probabilità sono che non baseremo questa decisione sulle informazioni che abbiamo appena letto nell'ultimo rapporto sui cambiamenti climatici.

Invece, queste scelte alimentari di routine sono in genere guidate da quello che può essere definito il nostro "sistema del cervello di Homer Simpson" - dal nome del personaggio dei cartoni animati famoso per prendere decisioni impulsive. Questo sistema è progettato per risparmiare spazio nel cervello, consentendo all'ambiente circostante di essere la guida di ciò che mangiamo.


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In un rivedere abbiamo anche pubblicato su Lancet Planetary Health e ci siamo prefissati di capire come modificare le impostazioni in cui le persone mangiano o acquistano cibo in genere per ridurre il consumo di carne. Questa ricerca è ancora agli stadi iniziali, ma già ci sono alcuni risultati interessanti che indicano cosa potrebbe funzionare.

Pensa a quanta carne mangi, potresti mangiare di meno o del tutto? (5 modi per incoraggiare le persone a ridurre il consumo di carne)Pensa a quanta carne mangi, potresti mangiare di meno o del tutto? Shutterstock

1. Ridurre le dimensioni della porzione

Ridurre la dimensione della porzione predefinita dei prodotti a base di carne è un modo promettente. Uno studio ha rilevato che ridimensionando la dimensione predefinita delle porzioni di carne nei ristoranti ogni cliente ha consumato in media 28g di carne in meno in questi piatti, senza compromettere la loro esperienza complessiva nel ristorante.

Un altro studio ha rilevato che l'aggiunta di salsicce più piccole agli scaffali dei supermercati era legata a una riduzione del 13% negli acquisti di carne. Quindi, semplicemente rendendo disponibili porzioni di carne più piccole nei supermercati potrebbe contribuire a ridurre il consumo di carne.

2. Progetta menu più ecologici

Anche il modo in cui gli alimenti vengono visualizzati nei menu dei ristoranti fa la differenza. La ricerca ha dimostrato che la creazione di una sezione vegetariana esclusiva alla fine di un menu del ristorante riduce effettivamente la probabilità delle persone provare i cibi a base vegetale.

Invece, la visualizzazione delle opzioni di carne su una tavola separata del ristorante e la sola conservazione di opzioni basate sul vegetale sul menu di carta predefinito ha reso le persone quattro volte più propense ad optare per l'opzione senza carne, secondo uno studio condotto in una mensa simulata.

3. Posizionare la carne fuori dalla vista

Ricerca ha dimostrato che rendere le opzioni vegetariane più visibili rispetto alla carne allo sportello di una mensa universitaria era legato ad un aumento del 6% nella selezione di piatti senza carne. E quando si tratta di un buffet, posizionare le opzioni di carne alla fine del corridoio è probabilmente la strada da percorrere. Un piccolo studio ha scoperto che questo layout a buffet potrebbe ridurre l'assunzione di carne delle persone fino al 20%. Ma data la piccola dimensione del campione, sono necessarie ulteriori ricerche per corroborare questa scoperta.

4. Aiutare le persone a fare la connessione ovvia

Ricordare alle persone di dove viene effettivamente la carne può anche fare la differenza rispetto a quanto la carne finisce per mangiare. La ricerca mostra, per esempio, che presentare l'immagine di un arrosto di maiale con la testa del maiale ancora attaccata aumenta la domanda delle persone per un'alternativa vegetale.

5. Sviluppa deliziosi prodotti senza carne

Ovviamente, preparare piatti vegetariani deliziosi abbastanza da competere con quelli di carne sembra una buona idea. E un recente studio ha rilevato che l'aumento dell'aspetto e del fascino delle opzioni prive di carne nel menu di una caffetteria universitaria simulata ha raddoppiato la quantità di persone che hanno selezionato pasti privi di carne rispetto ai piatti tradizionali a base di carne.

Quindi, anche se sono ancora i primi giorni e molte altre ricerche devono essere fatte per capire come incoraggiare le persone a mangiare meno carne, in definitiva, rendere le opzioni senza carne più accattivanti sarà fondamentale per ridurre il consumo di carne a lungo termine.

Circa l'autore

Filippo Bianchi, ricercatore (candidato DPhil), Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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