Quanto la difficoltà nell'identificare le emozioni potrebbe influenzare il tuo peso

Quanto la difficoltà nell'identificare le emozioni potrebbe influenzare il tuo peso
L'eccesso di cibo in risposta alle emozioni è uno dei tanti fattori che possono favorire l'aumento di peso.
Dragana Gordic / Shutterstock

La maggior parte di noi, a un certo punto, si è rivolta al cibo per sentirsi meglio. Se si sta rannicchiando con una pentola di gelato dopo una rottura (channeling a Bridget Jones interiore forse) o rivolgendosi a cioccolato e biscotti per farci passare una giornata difficile al lavoro. Questo è noto come mangiare emotivo, consumare cibo in risposta alle emozioni. Ma mentre potrebbe farci sentire meglio inizialmente, a lungo termine, può avere un impatto negativo sulla nostra salute.

Siamo tutti consapevoli del fatto che l'obesità è un importante problema sociale con tassi ancora in aumento. L'eccesso di cibo in risposta alle emozioni è solo uno dei i molti fattori pensato per guidare l'aumento di peso e aumentare l'indice di massa corporea (BMI). Tuttavia, mentre altri fattori entrano in gioco, è importante capire in che modo le emozioni possono influenzare l'aumento di peso per aiutare a favorire la perdita e la gestione del peso.

Quindi, perché ci rivolgiamo al cibo quando ci sentiamo emotivi? Alcuni ricercatori sostengono che il mangiare emotivo è una strategia usata quando non siamo in grado di regolare efficacemente le nostre emozioni. Questa "disregolazione emotiva" può essere suddivisa in tre aspetti: comprendere le emozioni, regolare le emozioni e i comportamenti (ciò che facciamo in risposta a una determinata situazione).

Comprendere le nostre emozioni implica essere in grado di identificarle e descriverle agli altri. L'incapacità di farlo è parte di un tratto della personalità chiamato alessitimia, che significa letteralmente "senza parole per le emozioni". Vari gradi di alexithymia si verificano da persona a persona. Intorno a 13% della popolazione potrebbe essere classificata come alessitimica, con il resto di noi che cadono da qualche parte lungo un continuum.

Regolazione emotiva, nel frattempo, comprende le strategie che usiamo per ridurre (le emozioni negative) e gestire le nostre emozioni in generale. Può includere esercizi, respirazione o meditazione, oltre a mangiare.

Un certo numero di cose influenzano il modo in cui regoliamo le emozioni. Ciò include fattori di personalità come gli affetti negativi (livelli generali di depressione e ansia) e l'urgenza negativa (che agisce in modo avventato in risposta alle emozioni negative). Quando si verificano emozioni sconvolgenti, le persone impulsive possono agire senza pensare. Ad esempio, quando ti senti sconvolto durante un litigio con una persona amata, puoi dire qualcosa nello stimolo del momento che poi rimpiangerai. Se una persona non può regolare adeguatamente le proprie emozioni, può portare all'uso di strategie inefficaci, come mangiare emotivo.

Effetti sul BMI

Ad oggi, i legami tra disregolazione emotiva, alimentazione emotiva e BMI / aumento di peso non sono stati davvero compresi. Ma in la nostra ultima ricerca, proponiamo un nuovo modello di mangiare emotivo e, a sua volta, BMI.

Per lo studio abbiamo usato difficoltà a comprendere le emozioni (alessitimia) come un modo per caratterizzare la disregolazione emotiva. Come si può vedere nella figura sottostante, proponiamo che l'alexithymia, l'affetto negativo (livelli generali di depressione e ansia), l'urgenza negativa (che agisce in modo avventato in risposta alle emozioni negative) e l'alimentazione emotiva possano avere un ruolo nell'incremento dell'indice di massa corporea.

Modello di disregolazione emotiva del BMI. (come la difficoltà nell'identificare le emozioni potrebbe influenzare il tuo peso)Modello di disregolazione emotiva del BMI.

Abbiamo testato questo modello in un campione studente (invecchiato da 18 a 36) e un campione più rappresentativo (18-64). All'interno del campione studentesco, abbiamo trovato un collegamento diretto (dove un fattore, "X", influenza direttamente un altro, "Y") tra difficoltà di identificazione delle emozioni e aumento del BMI. Indipendentemente da altri fattori, gli individui che non erano in grado di identificare le proprie emozioni generalmente avevano un IMC più alto.

Abbiamo anche scoperto che la difficoltà di identificare le emozioni indirettamente (X influenza Y ma attraverso uno o più fattori aggiuntivi) predice il BMI attraverso la depressione, l'urgenza negativa (reazioni emozionali avventate) e il mangiare emotivo nel campione dello studente. E quella difficoltà che descrive le emozioni indirettamente predice il BMI attraverso l'ansia da sola, così come attraverso l'ansia, l'urgenza negativa e il mangiare emotivo. In altre parole, l'incapacità di identificare e descrivere le emozioni aumenta rispettivamente la vulnerabilità alla depressione e all'ansia. A sua volta, questa depressione e ansia aumenta la probabilità che una persona reagisca senza pensare. Ciò significa che è più probabile che si rivolgono al cibo per alleviare i loro sentimenti negativi, con conseguente aumento di peso e BMI di conseguenza.

Nel campione più rappresentativo sono stati trovati solo collegamenti indiretti tra la difficoltà di identificare le emozioni e l'aumento del BMI. Ma qui la depressione e l'urgenza negativa giocano un ruolo più forte. In particolare, la difficoltà di identificare le emozioni era indirettamente legata al BMI attraverso una maggiore tendenza a sperimentare la depressione da sola. Nel frattempo, la difficoltà di descrivere le emozioni attraverso una maggiore tendenza ad agire avventatamente in risposta alle emozioni negative era legata al BMI quando l'ansia era inclusa nel modello.

Mentre il preciso meccanismo attraverso il quale le emozioni guidano il consumo emotivo e il suo impatto sul BMI rimane poco chiaro, il nostro studio è il primo passo nello sviluppo di un modello di BMI che include molti fattori. Poiché il mangiare emotivo è una strategia di coping per le emozioni, è importante considerare in che modo la regolazione emotiva si riferisce ai programmi di perdita di peso e di gestione. Ad esempio, migliorare la capacità di identificare e descrivere le emozioni può ridurre la tendenza di una persona a rivolgersi al cibo, il che può portare a effetti positivi sulla sua salute.The Conversation

Riguardo agli Autori

Aimee Pink, ricercatore, Università di Swansea; Claire Williams, Senior Lecturer in Psychology, Università di Swansea; Menna Price, Docente di Psicologia, Università di Swanseae Michelle Lee, professore di psicologia, Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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