Perché il cibo senza glutine potrebbe aumentare il rischio di diabete

Perché il cibo senza glutine potrebbe aumentare il rischio di diabete
Una moda pericolosa per la salute. Teri Virbickis / Shutterstock.com

È difficile non notare che la gamma di alimenti privi di glutine disponibili nei supermercati è aumentata notevolmente negli ultimi anni. Ciò è in parte dovuto al fatto che l'aumento nel numero di persone con diagnosi di celiachia e la sensibilità al glutine, e in parte perché celebrità come Gwyneth Paltrow, Miley Cyrus e Victoria Beckham ho elogiato diete prive di glutine. Quello che un tempo era solo cibo da prescrizione ora è una mania della salute globale. Ma per quanto tempo ancora? Nuovo ricerca dall'università di Harvard ha trovato un collegamento tra diete prive di glutine e un aumentato rischio di sviluppare il diabete tipo 2.

Il glutine è una proteina presente nei cereali come grano, segale e orzo. È particolarmente utile nella produzione alimentare. Ad esempio, dà elasticità all'impasto, aiutandolo a sollevarsi e mantenere la sua forma e fornendo una consistenza gommosa. Molti tipi di alimenti contengono glutine, compresi quelli meno evidenti come condimenti per insalata, zuppe e birra.

La stessa proteina che è così utile nella produzione alimentare è un incubo per le persone celiache. La celiachia è una malattia autoimmune in cui il corpo reagisce per errore al glutine come se fosse una minaccia per il corpo. La condizione è abbastanza comune, interessando uno in persone 100, ma solo un quarto di quelli che hanno la malattia sono stati diagnosticati.

Ci sono prove che la popolarità delle diete senza glutine è aumentata, anche se il l'incidenza della celiachia è rimasta stabile. Ciò è potenzialmente dovuto all'aumento del numero di persone non celiache sensibilità al glutine. In questi casi, le persone manifestano alcuni dei sintomi della malattia da coelio ma senza una risposta immunitaria. In entrambi i casi, evitare il glutine negli alimenti è l'unico modo affidabile per controllare i sintomi, che possono includere diarrea, dolore addominale e gonfiore.

Senza alcuna prova di effetti benefici, molte persone senza la celiachia o la sensibilità al glutine si stanno ora trasformando in diete prive di glutine come a Alternativa "sana" ad una dieta normale. I supermercati hanno reagito per soddisfare questa esigenza con lo stoccaggio sempre crescente "libera da" gamme. I risultati di questo recente studio, tuttavia, suggeriscono che potrebbe esserci un significativo inconveniente nell'adottare una dieta priva di glutine che non era precedentemente nota.

Associazione inversa

Il glutine dà all'impasto la sua elasticità. (perché il cibo senza glutine potrebbe aumentare il rischio di diabete)Il glutine dà all'impasto la sua elasticità. Marko Poplasen / Shutterstock.com

Quello che il gruppo di Harvard dietro a questo studio ha riportato è che esiste un'associazione inversa tra l'assunzione di glutine e il tipo di rischio di diabete 2. Ciò significa che meno glutine si trova in una dieta maggiore è il rischio di sviluppare il diabete tipo 2.


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I dati per questa interessante scoperta provengono da tre studi separati e di grandi dimensioni che collettivamente includevano quasi persone 200,000. Di questi soggetti 200,000, i casi di 15,947 di tipo 2 sono stati confermati durante il periodo di follow-up. L'analisi ha mostrato che coloro che avevano il più alto apporto di glutine avevano una probabilità inferiore di 80 di sviluppare il diabete tipo 2 rispetto a quelli che avevano i livelli più bassi di assunzione di glutine.

Questo studio ha implicazioni importanti per coloro che devono evitare o scegliere di evitare il glutine nella loro dieta. Digitare il diabete 2 è una condizione grave che colpisce più di 400m persone in tutto il mondo - un numero che è certo di aumentare per molti anni a venire.

Collettivamente, il diabete è responsabile di circa il 10% dell'intero budget del NHS e dei farmaci per il trattamento del solo diabete quasi £ 1 miliardi all'anno. Non esiste una cura per il tipo di diabete 2 e la remissione è estremamente raro. Ciò significa che una volta diagnosticato il diabete tipo 2, è quasi impossibile tornare a essere sani.

È importante notare che i dati per questo studio sono stati raccolti retrospettivamente. Ciò consente di includere numeri molto grandi, ma si basa su questionari di frequenza alimentare raccolti ogni due o quattro anni e sull'onestà di coloro che sono stati reclutati nello studio. Questo tipo di studio è raramente buono come uno studio prospettico in cui si seguono gruppi di persone assegnate casualmente a diete a basso o alto contenuto di glutine per molti anni. Tuttavia, gli studi prospettici sono costosi da eseguire ed è difficile trovare abbastanza persone disposte a prenderne parte.

Mentre ci sono alcune prove per un collegamento tra celiachia e tipo diabete 1, questo è il primo studio per mostrare un legame tra consumo di glutine e rischio di diabete tipo 2. Questa è una scoperta importante. Per coloro che scelgono una dieta priva di glutine perché credono che sia salutare, potrebbe essere il momento di riconsiderare le scelte alimentari.The Conversation

Circa l'autore

James Brown, docente di biologia e scienze biomediche, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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