Allergie alimentari: cosa devi sapere sul ruolo svolto dalla tua pelle

Allergie alimentari: cosa devi sapere sul ruolo svolto dalla tua pelle
David Lee / Flickr
, CC BY-SA

Le allergie alimentari sono in aumento in tutto il mondo, che vanno da lievi disagi alla possibile morte improvvisa e che portano ad avvertimenti di un "epidemia di allergia”. La forma più grave di reazione allergica - anafilassi - può verificarsi ripetutamente o senza preavviso. Le ragioni per l'aumento delle allergie sono complesse, ma ora la pelle è riconosciuta come un custode del sistema immunitario del corpo.

La pelle umana è una barriera protettiva che fornisce una copertura dinamica, garantendo che i fluidi essenziali (inclusi acqua, proteine ​​e minerali) rimangano all'interno, mentre le sostanze dannose restano all'esterno. La barriera cutanea è strutturale - come un muro di mattoni - ma è anche viva e attiva, costantemente in grado di percepire e rispondere all'ambiente esterno. Questa barriera è composta da più strati di cellule umane interconnesse, più una moltitudine di microbi, i piccoli organismi che vivono sulla superficie della pelle sana.

La pelle forma un rivestimento continuo sulla superficie esterna del corpo che si unisce perfettamente con il rivestimento della bocca e dell'intestino. Le cellule umane vengono normalmente introdotte negli alimenti attraverso la bocca, ma il corpo può anche essere esposto al cibo sulla superficie della pelle.

il colore del pollice sistema immunitario - cellule e tessuti che lavorano insieme per difendere il corpo da virus, batteri e sostanze estranee potenzialmente dannosi - possono reagire in modo molto diverso quando il cibo viene prima rilevato attraverso la pelle anziché attraverso la bocca. Questo perché la pelle "che perde" può confondere la capacità del sistema immunitario di riconoscere una sostanza innocua.

Di topi e umani

Topi esposti a albume or arachide attraverso la pelle è stato dimostrato che sviluppano reazioni allergiche o anafilassi a questi alimenti quando vengono poi mangiati. L'allergia alimentare umana può svilupparsi allo stesso modo.

Quando il cibo viene consumato, normalmente sviluppiamo tolleranza, il che significa che non si verifica alcuna reazione immunitaria. Ma quando la pelle perde a causa di geni difettosi o quando la pelle è danneggiata da una condizione come eczemagli allergeni alimentari possono passare attraverso Questo stimola le cellule immunitarie della pelle, che rilasciano segnali chimici di attacco. Quindi la volta successiva che si incontra un alimento specifico, le cellule vengono innescate per produrre una reazione allergica.


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La "perdita" della pelle del bambino subito dopo la nascita (misurata da quanta acqua evapora dalla superficie) può prevedere il loro rischio di allergia alimentare all'età di due anni. E recente ricerca ha dimostrato che le persone con un'allergia alimentare hanno prove molecolari che la loro pelle perde e si innesca per reagire, anche se la pelle sembra essere normale.

Trattamento e prevenzione

In una situazione di emergenza, un'allergia alimentare viene trattata con farmaci che contrastano il caratteristiche più pericolose di una risposta anafilattica: bassa pressione sanguigna e ostruzione delle vie aeree. Adrenaline (amministrato al di fuori degli ospedali da una "penna" per l'autoiniezione) provoca la compressione dei vasi sanguigni - per mantenere la pressione sanguigna - mentre farmaci broncodilatatori causare l'apertura delle vie aeree Il trattamento con steroidi può attenuare gli effetti dannosi di una risposta immunitaria iperattiva. Così corticosteroidi sono anche usati per limitare la produzione di segnali infiammatori nel sangue e in tutto il corpo.

I genitori e gli accompagnatori spesso chiedono che cosa possono fare per aiutare a prevenire lo sviluppo di allergie alimentari, specialmente se c'è una storia di allergie nella famiglia. The Inquiring About Tolerance, o "EAT", studio, ha dimostrato che l'introduzione di arachidi e uova nella dieta dei bambini a partire dai tre mesi di età potrebbe ridurre la probabilità di sviluppare un'allergia a questi alimenti. L'effetto protettivo era meno chiaro con altri alimenti comuni come latte, pesce, grano e sesamo. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che venivano consumate piccole quantità di questi alimenti.

Le condizioni della pelle come l'eczema che spezza la superficie della pelle sono spesso associate a allergie alimentari. (allergie alimentari cosa devi sapere sul ruolo della tua pelle)Le condizioni della pelle come l'eczema che spezza la superficie della pelle sono spesso associate a allergie alimentari. Shutterstock

Un altro studio in corso mira a determinare se l'uso di idratanti (noti come emollienti) sui bambini può migliorare la barriera cutanea per aiutare a prevenire l'eczema e le allergie alimentari. I risultati sono attesi con impazienza, ma ulteriori ricerche saranno ancora necessarie per chiarire se - e in che modo - l'allergia alimentare possa essere prevenuta.

Nel frattempo, le linee guida del governo britannico continuano a consigliare che i bambini dovrebbero essere esclusivamente allattato al seno fino a sei mesi di età. Sebbene sia non conosciuto se l'allattamento al seno protegge contro l'allergia alimentare, è chiaro che il latte materno può fornire molti benefici per la salute del bambino e della madre.

Alcune persone escono dalle loro allergie alimentari, ma per gli altri diventa un onere per tutta la vita di evitare accuratamente il cibo incriminato. I tentativi di impedire qualsiasi esposizione accidentale possono fallire con conseguenze disastrose come in il caso dell'adolescente Natasha Ednan-Laperouse che aveva un'allergia al sesamo e morì di arresto cardiaco dopo aver mangiato una baguette che non conosceva conteneva semi di sesamo.

Mentre l'esposizione accidentale al cibo può essere molto pericolosa, immunoterapia - l'applicazione deliberata di sostanze alimentari sulla superficie della pelle sana - è stata testata in studi clinici per il trattamento delle allergie al latte e alle arachidi.

Una maggiore comprensione delle cause di allergia offrirà l'opportunità di sviluppare nuovi trattamenti - e la nostra pelle può fornire una via per la prevenzione e per il trattamento di reazioni potenzialmente letali.The Conversation

Circa l'autore

Sara Brown, Professore di Dermatologia Molecolare e Genetica, Wellcome Trust Senior Research Fellow, Università di Dundee

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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