Dovresti mangiare più funghi per mantenere il tuo cervello affilato?

Dovresti mangiare più funghi per mantenere il tuo cervello affilato?

Gli anziani che consumano più di due porzioni standard di funghi possono avere una percentuale 50 ridotta di probabilità di avere un lieve deterioramento cognitivo (MCI), secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno definito una porzione come tre quarti di una tazza di funghi cotti con un peso medio di circa 150 grammi. Due porzioni equivalgono a circa mezzo piatto. Mentre le dimensioni delle porzioni fungono da linea guida, i ricercatori hanno dimostrato che anche una piccola porzione di funghi alla settimana può ancora essere utile per ridurre le probabilità di MCI.

"Questa correlazione è sorprendente e incoraggiante. Sembra che un singolo ingrediente comunemente disponibile possa avere un effetto drammatico sul declino cognitivo ", dice l'autore principale Feng Lei, assistente professore della National Psychological Medicine di Singapore.

Lo studio della durata di sei anni, che i ricercatori hanno condotto da 2011 a 2017, ha utilizzato dati provenienti da più di 600 cinesi oltre l'età di 60 che vivevano a Singapore.

Rifiuta, ma non demenza

MCI è il palcoscenico tra il declino cognitivo dell'invecchiamento normale e il più grave declino della demenza. Gli anziani con MCI spesso mostrano una qualche forma di perdita di memoria o dimenticanza e possono anche mostrare un deficit in altre funzioni cognitive come la lingua, l'attenzione e le abilità visuospaziali. Tuttavia, i cambiamenti possono essere sottili, in quanto non sperimentano i deficit cognitivi invalidanti che influenzano le attività della vita quotidiana, che è caratteristica del morbo di Alzheimer e di altre forme di demenza.

"Le persone con MCI sono ancora in grado di svolgere le loro normali attività quotidiane. Quindi, ciò che abbiamo dovuto determinare in questo studio è se questi anziani avevano prestazioni peggiori rispetto ai test neuropsicologici standard rispetto ad altre persone della stessa età e al background scolastico ", spiega Feng.

"I test neuropsicologici sono compiti specificamente progettati che possono misurare i vari aspetti delle abilità cognitive di una persona. Alcuni dei test che abbiamo usato in questo studio sono stati adottati da un test di intelligenza comunemente usato noto come Wechsler Adult Intelligence Scale. "

I ricercatori hanno condotto ampie interviste e test con gli anziani per determinare una diagnosi accurata.


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"L'intervista prende in considerazione informazioni demografiche, anamnesi, fattori psicologici e abitudini alimentari. Un'infermiera misurerà la pressione sanguigna, il peso, l'altezza, l'impugnatura e la velocità di camminata. Faranno anche un semplice screen test su cognizione, depressione, ansia ", dice Feng.

Successivamente, i ricercatori hanno eseguito una valutazione neuropsicologica standard di due ore, insieme a un punteggio di demenza. Psichiatri esperti hanno discusso in profondità i risultati complessivi di questi test per ottenere un consenso diagnostico.

I ricercatori hanno fatto riferimento a sei funghi comunemente consumati a Singapore nello studio. Erano dorati, ostriche, shiitake e funghi champignon bianchi, oltre a funghi secchi e in scatola. Tuttavia, è probabile che altri funghi avrebbero anche indicato effetti benefici.

ET, cresciuto a casa

I ricercatori ritengono che la ragione della ridotta prevalenza di MCI nei mangiatori di funghi potrebbe essere dovuta a uno specifico composto presente in quasi tutte le varietà.

"Siamo molto interessati a un composto chiamato ergothioneine (ET)", afferma Irwin Cheah, ricercatore di NUS Biochemistry.

"ET è un antiossidante e anti-infiammatorio unico che gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare da soli. Ma può essere ottenuto da fonti alimentari, uno dei principali è il fungo. "

Uno studio precedente condotto dal gruppo sugli anziani di Singapore ha rivelato che i livelli plasmatici di ET nei partecipanti con MCI erano significativamente inferiori rispetto agli individui sani di età corrispondente. Il lavoro, che è apparso sulla rivista Comunicazioni di ricerca biochimica e biofisica in 2016, ha portato alla convinzione che una carenza di ET potrebbe essere un fattore di rischio per la neurodegenerazione, e l'aumento dell'introito di ET attraverso il consumo di funghi potrebbe promuovere la salute cognitiva.

Altri composti contenuti nei funghi possono anche essere vantaggiosi per ridurre il rischio di declino cognitivo. Certi hericenones, erinacines, scabronine e dictyophorines possono promuovere la sintesi dei fattori di crescita del nervo. I composti bioattivi nei funghi possono anche proteggere il cervello dalla neurodegenerazione inibendo la produzione di beta amiloide e tau fosforilata e acetilcolinesterasi.

Per la potenziale fase successiva della ricerca, il team eseguirà uno studio controllato randomizzato con il composto puro di ET e altri ingredienti a base vegetale, come L-teanina e catechine da foglie di tè, per determinare l'efficacia di tali fitonutrienti nel ritardare il processo cognitivo declino. Tali studi interventistici porteranno a conclusioni più solide sulla relazione causale.

Inoltre, Feng e il suo team sperano anche di identificare altri fattori dietetici che potrebbero essere collegati all'invecchiamento cerebrale sano e al rischio ridotto di condizioni legate all'età in futuro.

I ricercatori hanno condotto lo studio con il sostegno del Life Sciences Institute e del Mind Science Center, nonché del National Medical Research Council del Ministero della Salute di Singapore. I risultati appaiono nel Journal of Alzheimer's Disease.

Fonte: Università Nazionale di Singapore

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