Cibo come medicina: il tuo cervello ti vuole davvero mangiare più verdure

Cibo come medicina: il tuo cervello ti vuole davvero mangiare più verdureLa dieta riduce il rischio di depressione attraverso azioni sui batteri nell'intestino, nel sistema immunitario e nel cervello. da www.shutterstock.com

Così come la nostra salute fisica, la qualità della nostra dieta questioni per la nostra salute mentale e cerebrale. Studi osservazionali di paesi, culture e fasce di età mostrano che diete di qualità migliore - quelle ad alto contenuto di verdure, frutta, altri alimenti vegetali (come noci e legumi), nonché proteine ​​di buona qualità (come pesce e carne magra) - sono costantemente associati a depressione ridotta.

I modelli dietetici non salutari - più alti nelle carni lavorate, nei cereali raffinati, nei dolci e negli snack - sono associati ad un aumento Depressione e spesso ansia.

È importante notare che queste relazioni sono indipendenti l'una dall'altra. La mancanza di cibo nutriente sembra essere un problema anche quando l'assunzione di cibo spazzatura è bassa, mentre i cibi spazzatura e trasformati sembrano essere problematici anche in coloro che mangiano verdure, legumi e altri cibi nutrienti. Abbiamo documentato queste relazioni in gli adolescenti, adulti e anziani.

La dieta ha un impatto precoce nella vita

La relazione dieta-salute mentale è evidente fin dall'inizio della vita. UN studio di più delle madri 20,000 e dei loro bambini ha mostrato che i figli di madri che hanno mangiato una dieta più sana durante la gravidanza avevano un livello più alto di comportamenti legati a successivi disturbi mentali.


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We anche visto le diete dei bambini durante i primi anni di vita sono state associate a questi comportamenti. Ciò suggerisce che le diete delle madri durante la gravidanza e l'inizio della vita sono importanti sia per influenzare il rischio di problemi di salute mentale nei bambini che crescono.

Questo è coerente con ciò che vediamo negli esperimenti sugli animali. Diete malsane alimentate a animali gravidi porta a molti cambiamenti al cervello e al comportamento nella prole. Questo è molto importante per capire se vogliamo pensare a prevenire i disturbi mentali in primo luogo.

Prendere in giro la causa dalla correlazione

È importante notare che, in questa fase, la maggior parte dei dati esistenti in questo campo provengono da studi osservazionali, in cui è difficile separare causa ed effetto. Naturalmente, la possibilità che la malattia mentale promuova un cambiamento nella dieta spiega le associazioni, piuttosto che il contrario, è una cosa importante da considerare.

Molti studi hanno indagato su questo e in gran parte lo hanno escluso come la spiegazione per le associazioni che vediamo tra qualità della dieta e depressione. In effetti, abbiamo pubblicato un studio suggerendo che un'esperienza passata di depressione era associata a diete migliori nel tempo.

Ma il campo relativamente giovane della psichiatria nutrizionale è ancora carente di dati provenienti da studi di intervento (in cui ai partecipanti allo studio viene dato un intervento che mira a migliorare la loro dieta nel tentativo di influenzare la loro salute mentale). Questi tipi di studi sono importanti per determinare la causalità e per cambiare la pratica clinica.

I nostri recente prova è stato il primo studio di intervento per esaminare la domanda comune se la dieta migliorerà la depressione.

Abbiamo reclutato adulti con disturbo depressivo maggiore e li abbiamo assegnati in modo casuale a ricevere sia l'assistenza sociale (che è nota per essere utile per le persone depresse), sia il sostegno di un dietista clinico, per un periodo di tre mesi.

Il gruppo dietetico ha ricevuto informazioni e assistenza per migliorare la qualità delle loro diete correnti. L'obiettivo era aumentare il consumo di verdure, frutta, cereali integrali, legumi, pesce, carni rosse magre, olio d'oliva e noci, riducendo il consumo di cibi "extra" malsani, come dolci, cereali raffinati, cibi fritti, veloce cibo, carni lavorate e bevande zuccherate.

I risultati della studio ha dimostrato che i partecipanti al gruppo di intervento dietetico hanno avuto una riduzione molto maggiore dei loro sintomi depressivi nei tre mesi, rispetto a quelli del gruppo di sostegno sociale.

Alla fine dello studio, la percentuale di 32 di quelli nel gruppo di supporto dietetico, rispetto al 8% di quelli nel gruppo di sostegno sociale, ha soddisfatto i criteri per la remissione della depressione maggiore.

Questi risultati non erano spiegati da cambiamenti nell'attività fisica o nel peso corporeo, ma erano strettamente correlati all'entità del cambiamento nella dieta. Coloro che hanno aderito più strettamente al programma dietetico hanno sperimentato il più grande beneficio per i loro sintomi depressivi.

Mentre questo studio deve essere replicato, fornisce prove preliminari che il miglioramento della dieta può essere una strategia utile per il trattamento della depressione.

La depressione è un disturbo di tutto il corpo

È importante capire che i ricercatori ora credono che la depressione non sia solo un disturbo del cervello, ma piuttosto un disturbo di tutto il corpo, con infiammazione cronica essere un importante fattore di rischio. Questa infiammazione è il risultato di molti fattori di stress ambientali comuni nella nostra vita: cattiva alimentazione, mancanza di esercizio fisico, fumo, sovrappeso e obesità, mancanza di sonno, mancanza di vitamina D e stress.

Molti di questi fattori influenzano il microbiota intestinale (i batteri e altri microrganismi che vivono nel tuo intestino, indicato anche come il tuo "microbioma"), che a loro volta influenzano il sistema immunitario e - crediamo - umore e comportamento.

Infatti, il microbiota intestinale influenza più del sistema immunitario. Nuove prove in questo campo suggeriscono che sono importanti per quasi ogni aspetto della salute incluso il nostro metabolismo e peso corporeo, e la funzione e la salute del cervello. Ognuno di questi fattori è rilevante per il rischio di depressione, rafforzando l'idea della depressione come un disturbo di tutto il corpo.

Cos'è il microbioma umano?

Se non consumiamo abbastanza alimenti nutrienti come frutta, verdura, pesce e carni magre, questo può portare a carenze di nutrienti, antiossidanti e fibre. Questo ha un impatto negativo sul nostro sistema immunitario, microbiota intestinale e altri aspetti di Fisico e salute mentale.

Il microbiota dell'intestino è particolarmente fiducioso su una assunzione adeguata di fibra alimentare, mentre la salute dell'intestino può essere compromessa da zuccheri aggiunti, grassi, emulsionanti e zuccheri artificiali trovato in alimenti trasformati.

Una dieta ricca di grassi aggiunti e zuccheri raffinati ha anche un forte impatto negativo sulle proteine ​​del cervello che sappiamo essere importanti nella depressione: proteine detto neurotrofine. Questi proteggono il cervello dallo stress ossidativo e promuovere la crescita di nuove cellule cerebrali nel nostro ippocampo (una parte del cervello fondamentale per l'apprendimento e la memoria, e importante per la salute mentale). Negli adulti più anziani abbiamo dimostrato che la qualità della dieta è correlata al dimensione dell'ippocampo.

Ora sappiamo che la dieta è importante per la salute mentale e cerebrale e per la salute fisica, dobbiamo rendere l'alimentazione sana l'opzione più semplice, economica e socialmente accettabile per le persone, indipendentemente da dove vivano.

Circa l'autore

Felice Jacka, ricercatore principale, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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