Il consumo di due cucchiaini di noci stimola davvero la tua funzione cerebrale?

Il consumo di due cucchiaini di noci stimola davvero la tua funzione cerebrale? Nuova Africa / Shutterstock

La demenza è un malattia crudele che deruba le persone della loro memoria, il loro giudizio e la loro identità. Sfortunatamente, non esiste una cura e negli ultimi anni sono stati effettuati numerosi studi clinici per nuovi farmaci per la demenza mancato - l'ultima è la droga di Biogen aducanumab. Senza alcun trattamento efficace all'orizzonte, la migliore speranza della maggior parte delle persone è quella di evitare la demenza in primo luogo.

Uno dei tratti distintivi della demenza è il declino cognitivo. Ci sono diversi cambiamenti nello stile di vita questo può rallentare il declino cognitivo, come fare attività stimolanti mentali (cruciverba, imparare una nuova lingua), fare molto esercizio fisico e mantenere una dieta sana, specialmente uno a basso contenuto di grassi saturi, carboidrati raffinati e zucchero.

Di questi, la dieta è un favorito tra i giornalisti della salute, forse perché il messaggio può essere consegnato in modo chiaro e sintetico. L'ultima storia del genere viene dal Specchio giornaliero che afferma che mangiare solo due cucchiaini di frutta secca al giorno "aumenta la funzione cerebrale di 60%". Se l'affermazione è vera, dovremmo tutti correre a comprare un sacchetto di noccioline, ma è questo che dice in realtà lo studio?

L'articolo è basato su uno studio osservazionale pubblicato nel Journal of Nutrition Salute e invecchiamento. Dopo aver valutato le diete di quasi adulti 5,000 in Cina (di età compresa tra 55 e più anziani) per un periodo di nove anni, i ricercatori hanno scoperto una relazione inversa tra la quantità di persone nutrite e il grado di declino cognitivo sperimentato. Coloro che consumavano più di 10g di noci e semi al giorno avevano meno probabilità di mostrare un calo della loro funzione cognitiva rispetto a quelli che consumavano meno di 10g al giorno.

Tra i partecipanti a 4,822 nello studio, 67% ha testato due volte la capacità cognitiva (solo il 16% è stato testato più di due volte nel corso dello studio). Nei casi in cui è stata effettuata più di una misurazione cognitiva, le prestazioni cognitive sono diminuite nel tempo, ma le persone che hanno mangiato più di 10g di noci al giorno hanno diminuito la probabilità di questo declino. Di conseguenza, i risultati suggeriscono che consumare due cucchiaini di noci al giorno può preservare le prestazioni cognitive e può portare a un migliore invecchiamento cognitivo per tutta la vita. I risultati non mostrano che mangiare noci migliora la funzione cognitiva, come sostenuto dal titolo Mirror.

limitazioni

I partecipanti allo studio hanno inevitabilmente variato su una serie di fattori, tra cui istruzione, salute generale, apporto nutrizionale e fattori di stile di vita, come l'esercizio fisico. Anche se il modo in cui i dati sono stati analizzati ha tenuto conto di questi fattori e ha ancora trovato un'associazione, il declino cognitivo e la demenza sono fortemente influenzati da molti fattori ambientali e genetici ed è improbabile che il consumo di un particolare alimento sia sufficiente per scongiurare la demenza.

Un altro punto debole di questo studio è il fatto che i partecipanti hanno segnalato il loro consumo di noci tramite un questionario. La prova mostra che il consumo alimentare auto-segnalato dovrebbe sempre essere interpretato con cautela.


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Sebbene studi randomizzati e controllati indica che mangiare noci ha un effetto sul flusso sanguigno (anche al cervello), non ci sono prove sufficienti per trarre conclusioni sul loro impatto sulla funzione cognitiva.

Ciò che possiamo dire a questo punto è che le prove sul nocciolo e sul declino cognitivo sono promettenti, ma non sono abbastanza forti da formulare raccomandazioni nutrizionali. È improbabile che consumare due cucchiaini di frutta secca al giorno riduca il rischio di demenza.

Circa l'autore

Sandra-Ilona Sunram-Lea, Senior Lecturer in Psicologia, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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