Perché l'allattamento al seno è stata la migliore politica di sanità pubblica in tutta la storia

l'allattamento al seno Una madre che allatta al seno il suo bambino. Il latte materno è considerato la migliore fonte di nutrimento per i bambini. Lopolo / Shutterstock.com

L'allattamento al seno è stato a lungo il gold standard per l'alimentazione infantile. Il American Academy of Pediatrics, American Academy of Family Physicians, American College of Obstetricians and Gynecologists e Organizzazione Mondiale della Sanità tutti lo consiglio

Quindi, il recente New York Times relazione di interferenza degli Stati Uniti nel Assemblea Mondiale della SanitàIl tentativo di adottare la risoluzione secondo cui "il latte materno è più salutare per i bambini e i paesi dovrebbero sforzarsi di limitare la commercializzazione imprecisa o fuorviante dei sostituti del latte materno" ha allarmato molti preoccupati per la salute pubblica.

Come pediatra e nutrizionista, ho fornito assistenza diretta al paziente per allattare al seno madri e bambini e ho anche sostenuto politiche e pratiche sull'allattamento al seno. La ricerca scientifica a sostegno dell'allattamento al seno è schiacciante e la maggior parte delle madri negli Stati Uniti ha ascoltato quel messaggio e ha imparato da esso. Il marketing e le vendite di latte artificiale sono aumentati nei paesi in via di sviluppo, tuttavia. Questo ha creato un dilemma per gli Stati Uniti, che non ha voluto limitare il US $ 70 miliardi di affari di latte artificiale.

Questo ha un altro prezzo. La mancanza di allattamento al seno in tutto il mondo è la colpa di 800,000 decessi infantili un anno.

Il latte materno, per migliaia di anni

L'allattamento al seno diretto e l'alimentazione esclusiva del latte umano sono stati l'unico nutrimento infantile sostenibile per migliaia di anni. Iniziali sforzi prima che 1800s fornire fonti alternative di latte animale l'alimentazione infantile comportava un maggiore rischio di malattia, spesso da infezione, disidratazione e malnutrizione, oltre che dalla morte.

Tuttavia, la capacità di sterilizzare ed evaporare il latte di mucca nei primi 1800 ha permesso la preparazione di alimenti per l'infanzia alternativi. Per tutto il resto del secolo, diverse marche di alimenti alternativi, quasi tutti basati sul latte di mucca, proliferarono.

La American Medical Association ha richiesto per la prima volta standard di sicurezza e qualità in 1929. Con più donne che lavorano fuori casa durante e dopo la seconda guerra mondiale, l'uso di latte artificiale diventa più comune. I produttori di formule hanno iniziato a commercializzare la formula come elemento di convenienza per consentire uno stile di vita più libero e per sostituire l'allattamento al seno. I tassi di allattamento al seno negli Stati Uniti hanno iniziato a calare, toccando il minimo storico di Iniziazione percentuale 24.7 in 1971.

I medici non erano stati formati per sostenere l'allattamento al seno in questo momento, ma le madri hanno chiesto di recuperare l'allattamento al seno attraverso un movimento di base. La rinascita dell'allattamento al seno negli Stati Uniti è stata attribuita in particolare agli sforzi dei fondatori di La Leche League International.

In 1981, l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha adottato il Codice internazionale di commercializzazione dei sostituti del latte materno. Tutti i partecipanti dell'Assemblea mondiale della sanità affiliati alle Nazioni Unite sostengono l'allattamento al seno e limitano la commercializzazione di alimenti alternativi o latte artificiale, ad eccezione degli Stati Uniti.

Il codice limita la commercializzazione inappropriata di alimenti per lattanti alle famiglie e impedisce alle società formule di fornire una formula gratuita ai consumatori o alle strutture sanitarie. Il codice invita inoltre tutti i paesi ad attuare la legislazione per applicarla. Il codice in particolare non limita l'accesso alla formula a quelle famiglie che hanno bisogno o richiedono di usarlo.

Anche il Rete internazionale di azione per l'infanzia è stato formato per proteggere il diritto della madre all'allattamento al seno e il diritto di un bambino di essere allattato al seno, oltre a monitorare il rispetto del codice. Successivamente l'OMS e l'UNICEF si sono sviluppati "La dichiarazione di Innocenti sulla protezione, promozione e sostegno dell'allattamento al seno" a sostegno della salute materna e infantile in 1990.

Tra i bambini nati negli Stati Uniti in 2014, i dati nazionali più recenti disponibili, La percentuale di 82.5 inizialmente era allattata al senoma esistevano disparità basate sullo stato socioeconomico e demografico.

A Serie di Lancet sull'allattamento al seno ha indicato che i tassi di continuazione di sei e 12 mesi per l'allattamento al seno rimangono bassi nella maggior parte dei paesi. Il WHO Global Scambi per l'allattamento al seno mostra anche che nessun paese è altamente conforme su tutti gli indicatori che monitorano il supporto e la protezione dell'allattamento al seno.

Perché l'allattamento al seno conta

Il sito benefici dell'allattamento al seno per i bambini e le madri sono inconfutabili. L'inizio del contatto pelle a pelle immediatamente dopo il parto, con inizio precoce dell'allattamento al seno entro la prima ora di vita, supporta la stabilità neonatale e fornisce protezione immunoglobuline, in particolare IgA secretorie e altri fattori di protezione immunitaria. Il latte umano fornisce oligosaccaridi di latte umano, facilitando la colonizzazione del tratto intestinale con probiotici e stabilendo a microbiome che protegge contro patogeni batteri.

Al contrario, i bambini alimentati con formula affrontano tassi più elevati di malattie gastrointestinali, infezioni respiratorie e una maggiore probabilità di sindrome della morte improvvisa del lattante. A lungo termine, hanno un più alto rischio di obesità, tipo 2 diabete, asma e alcuni tumori infantili rispetto alle coorti allattate al seno.

Inoltre, le madri che non riescono ad allattare al seno secondo le attuali raccomandazioni sono più elevate rischi di emorragia postpartum, carcinoma mammario, carcinoma ovarico, obesità, diabete tipo 2 e malattia cardiaca, tra cui ipertensione e infarto miocardico o attacco di cuore. I casi di 20,000 di morte prevenibile da casi materni di cancro al seno sono attribuiti alla mancanza di allattamento al seno, secondo il Serie Lancet.

Alcuni dei paesi più poveri hanno la più bassa iniziazione e durata dell'allattamento al seno e potrebbero ottenere il massimo in termini di impatto sulla salute e beneficio economico dal migliorare i tassi di allattamento al seno.

Che cosa hanno fatto gli Stati Uniti per sostenere l'allattamento al seno?

La collaborazione tra agenzie governative e non governative ha portato alla designazione formale del Comitato per l'allattamento al seno degli Stati Uniti in risposta alla "Dichiarazione di Innocenti". Il Dipartimento della salute e dei servizi umani ha sviluppato a campagna di mass media in 2008 per sostenere e promuovere l'allattamento al seno.

In 2011, l' Invito all'azione del Surgeon General degli Stati Uniti per sostenere l'allattamento al seno elementi chiave riconosciuti necessari per sostenere l'allattamento al seno, compresi l'assistenza sanitaria, le famiglie, le comunità e l'occupazione. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno sostenuto iniziative di miglioramento della qualità volte a cambiare pratiche di maternità per sostenere e promuovere meglio l'allattamento al seno. Gli sforzi per l'allattamento al seno a livello di comunità hanno comportato sforzi di prevenzione dell'obesità.

Influenza dei produttori di latte artificiale

Formula infantile in polvere La formula del bambino in polvere deve essere mescolata con acqua pulita, che è spesso non disponibile in molti paesi poveri. Dima Sobko / Shutterstock.com

Mentre molti bambini venivano allattati negli Stati Uniti, i fabbricanti di formule si rivolgevano ai paesi in via di sviluppo. Questo ha contribuito a a declino globale nei tassi di allattamento al seno, simile a quello visto negli Stati Uniti

Neonati nei paesi in via di sviluppo affrontare il maggior rischio di malnutrizione, diarrea, disidratazione e morte quando viene alimentato con una formula contaminata da batteri o parassiti da fonti d'acqua sporche o quando bottiglie o capezzoli non vengono puliti regolarmente con acqua calda e saponata. Le malattie diarroiche e la conseguente disidratazione sono una delle principali cause di morte nei bambini nei paesi poveri, dove l'allattamento al seno può essere salvavita.

Una formula per neonati di buona qualità può essere necessaria e salva-vita quando il latte materno non è un'opzione e il latte umano donatore pastorizzato non è disponibile. Tuttavia, l'industria della formula sta guadagnando il massimo dal punto di vista finanziario quando l'allattamento al seno fallisce. L'industria della formula non dovrebbe influenzare la politica di salute pubblica. I delegati statunitensi all'Assemblea mondiale della sanità devono aprire la strada a sostegno delle politiche sanitarie basate sulla scienza.

In quanto membro della comunità globale che promuove la salute pubblica ottimale e il miglioramento dei risultati di salute materna infantile, ritengo che gli Stati Uniti abbiano la responsabilità di sostenere pratiche basate sull'evidenza. Nell'ambito del sostegno all'allattamento al seno, gli Stati Uniti sono in ritardo rispetto ad altre nazioni ricche di risorse con una mancanza di assistenza sanitaria universale, mancanza di congedi per maternità retribuiti e politiche occupazionali che non forniscono un sostegno universale alle madri occupate per continuare l'allattamento.

Circa l'autore

Joan Y. Meek, decano associato di laurea in medicina; Professore, Scienze cliniche, Florida State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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