L'aggiunta di varietà alla dieta riduce il rischio di malattie. Ma cosa significa varietà?

Dalla fine degli 1970, una dieta diversificata è stata considerata una componente essenziale di un'alimentazione sana. Garantire un buon equilibrio dei nutrienti è fondamentale per le persone per rimanere in salute.
Gli studi hanno dimostrato che una dieta varia e varia è importante per mantenere la salute. Shutterstock

Dalla fine degli 1970, una dieta diversificata è stata considerata una componente essenziale di un'alimentazione sana. Garantire un buon equilibrio dei nutrienti è fondamentale per le persone per rimanere in salute. La diversità alimentare è anche un indicatore chiave di qualità della dieta e adeguatezza nutrizionale.

Ma in cosa consiste una dieta variata e qual è la sua relazione con il rischio di malattie?

L'epidemiologia nutrizionale - un campo di ricerca medica che studia le relazioni tra alimentazione e salute nelle popolazioni - sta passando da approcci basati su nutrienti ad approcci dietetici per comprendere le relazioni tra cibo, nutrienti e salute. Questo perché prove recenti mostrano che i modelli globali di assunzioni dietetiche abituali ea lungo termine sono migliori nel prevedere il rischio di malattia.

La varietà porta alla salute

Attualmente, non esiste una metodologia standardizzata per valutare la varietà o la diversità di una dieta e quindi è molto difficile confrontare gli studi sugli impatti sulla salute della diversità alimentare. Nonostante questo problema, esiste una comprensione condivisa nella maggior parte degli studi secondo cui una dieta diversificata è una dieta che comprende da cinque a sei gruppi di alimenti di base e migliora la sopravvivenza e riduce le malattie rispetto alle diete che comprendono solo tre gruppi di alimenti di base.


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La nostra revisione preliminare della letteratura pubblicata ha rivelato un numero crescente di prove a sostegno dell'idea che una maggiore diversità dietetica (almeno da cinque a sei gruppi alimentari) è associata a un ridotto rischio di Depressione, diabete di tipo 2, asma, allergie alimentari, sindrome metabolica, l'osteoporosi e persino mortalità.

La diversità alimentare, in particolare la diversità di frutta e verdura, è stata anche associata alla riduzione del rischio di diversi tumori, tra cui orale e faringea, laringeo, polmone e vescica tumori. Inoltre, anche i principali fattori di rischio per le condizioni croniche legate al metabolismo e alla circolazione sembrano essere migliori sano e malsano persone che hanno diete più diverse. I miglioramenti più consistenti si osservano con una riduzione dell'ipertensione e dei livelli sierici di trigliceridi.

Rischi di diversità dietetica

L'aggiunta di varietà alla dieta riduce il rischio di malattie. Ma cosa significa varietà?
La ricerca presenta prove contrastanti nel rapporto tra diversità dietetica e rischio di obesità o cancro del colon-retto. Shutterstock

Al contrario, esistono maggiori controversie sull'associazione tra diversità dietetica e rischio di obesità o cancro del colon-retto. Mangiare una più ampia varietà di cibi può comportare il consumo di più calorie che, a loro volta, possono causare obesità. E ci sono alcuni studi che mostrano a associazione positiva fra maggiore diversità dietetica e peso più elevato. Tuttavia, la maggior parte degli studi forniti un collegamento negativo tra diversità e rischio di obesità, mentre altri non segnalare alcuna associazione.

Questa apparente incoerenza nella letteratura potrebbe evidenziare l'importanza della varietà all'interno di specifici gruppi alimentari. Ad esempio, uno studio sui partecipanti 452,269 dei paesi europei 10 ha mostrato che le persone mangiano la più ampia varietà di frutta e verdura ha ridotto l'indice di massa corporea media, nonostante l'aumento dell'assunzione di energia. Una maggiore varietà all'interno di specifici gruppi alimentari può anche spiegare risultati contrastanti per il cancro del colon-retto.

Mangiare una grande varietà di frutti era associato a un rischio più elevato di cancro del retto dopo 13 anni di follow-up uno studio, ma non era correlato al cancro del colon-retto in un altro studio caso-controllo condotto nel Nord Italia. In effetti, quello studio ha anche dimostrato che mangiare una maggiore varietà di frutta e verdura riduce il rischio di cancro del colon-retto.

È interessante notare che la diminuzione più consistente del rischio di malattia è stata osservata quando le persone aumentano la diversità delle verdure che consumano. Ma la varietà all'interno di altri gruppi alimentari, come i cereali, non era associata a risultati sulla salute o era negativamente associata a risultati sulla salute, come nel caso di una maggiore varietà di assunzioni di carne.

Supportare un'alimentazione sana

Il Canada ha un nuova guida alimentare che funge da strumento pratico per l'educazione alimentare pubblica e parte di una politica nazionale per il miglioramento della dieta. La guida alimentare del Canada ha stimolato conversazioni su cosa significhi mangiare sano in Canada, anche con i politici guadare dentro.


Un segmento su CBC News che spiega la 2019 Canada Food Guide.

Vogliamo sollevare due questioni specifiche sulla nuova Guida alimentare che meritano maggiore ricerca e attenzione politica. Primo, la nuova guida alimentare canadese è ora limitata a soli tre gruppi alimentari principalie questa è una riduzione rispetto ai quattro gruppi alimentari nella precedente Guida alimentare e dai cinque o sei gruppi delle linee guida dietetiche canadesi degli 1940. Il messaggio che questo dà ai canadesi è che una dieta sana ha bisogno solo di tre diversi gruppi alimentari, nonostante il fatto che la scienza ci dica altrimenti.

Le prove che abbiamo esaminato hanno dimostrato che i risultati sulla salute e la sopravvivenza sono migliorati quando la dieta regolare di una persona include almeno 5-6 grandi gruppi alimentari (ad esempio frutta, verdura, latticini, cereali e proteine).

In secondo luogo, esiste ancora meno una guida dietetica sul significato della varietà per i canadesi. In precedenza, ai canadesi venivano fornite almeno due raccomandazioni specifiche per garantire un'adeguata assunzione di vitamina A e acido folico consumando una verdura verde scuro e una verdura arancione o un frutto arancione.

Il ruolo di Guida australiana a Heathy Eating fornisce una definizione di cosa significhi avere una dieta diversificata: ai consumatori viene detto di mangiare diversi tipi e colori di verdure, nonché legumi / fagioli. Il Linee guida dietetiche americane raccomanda in particolare ai consumatori di scegliere "una varietà di verdure da tutti i sottogruppi: verde scuro, rosso e arancione, legumi (fagioli e piselli), amido e altri". Entrambe queste linee guida dietetiche forniscono ai cittadini e persino ai ricercatori indicazioni più chiare su ciò che significa seguire una dieta variata nell'ambito di un'alimentazione sana.

C'è bisogno di maggiore attenzione politica e di ricerca alla diversità dietetica. Ciò dovrebbe includere consigli più specifici che riflettano l'evidenza sui diversi effetti sulla salute della scelta di una varietà di alimenti all'interno di ciascuno dei gruppi di alimenti vegetali, proteici, lattiero-caseari, frutta e cereali. Definire chiaramente il significato e la misurazione, specialmente per l'uso nelle linee guida dietetiche nazionali, è cruciale per il dialogo che circonda un'alimentazione sana in Canada.

Informazioni sugli autori

Annalijn I. Conklin, Assistant Professor (UBC) e scienziato (CHEOS), University of British Columbia e Hadis Mozaffari, Dottoranda in Epidemiologia nutrizionale, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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