Lo studio della carne rossa ha suscitato scalpore: ecco cosa non è stato discusso

Lo studio della carne rossa ha suscitato scalpore: ecco cosa non è stato discusso Photology1971 / Shutterstock

Una consulenza dietetica accurata e coerente sembra sempre più difficile da trovare. Ad esempio, a studio ampiamente segnalato recentemente ha affermato che le persone non hanno bisogno di ridurre il consumo di carne rossa e trasformata per motivi di salute. Il rapporto opinione scientifica nettamente divisa, con alcuni esperti che lo elogiano come una valutazione "rigorosa", altri interrogandolo.

Gli scettici nutrizionali potrebbero citare molti esempi simili di opinioni contrastanti, come la sicurezza o i pericoli di grassi saturi o di integratori alimentari. Tali contraddizioni non fanno che accrescere ulteriormente la sfiducia pubblica nella ricerca nutrizionale.

Ma i consigli affidabili sono importanti, soprattutto per il numero crescente di persone che rispondono in modo diverso dalla popolazione generale. I consigli dietetici di solito attingono alla ricerca scientifica che ha unito i risultati degli studi su grandi popolazioni, ma ciò può mascherare enormi variazioni di rischio tra gli individui all'interno di quelle popolazioni.

Una dimensione non è adatta a tutti

Uno studio che non differenzia le persone ad alto rischio in una popolazione generale a basso rischio può produrre una stima del rischio globale distorta. Inoltre, rassicura erroneamente le persone ad alto rischio che il loro rischio è uguale a quello di tutti gli altri. Ma una politica di taglia unica per tutti in nutrizione non ha più senso che calcolare il numero medio di scarpe in una popolazione e raccomandare a tutti di indossare quella taglia. Anche statistici concordo sul fatto che "la media è un'astrazione. La realtà è variazione. "

Una semplice campagna di salute pubblica è giustificata se la forza dell'associazione tra causa ed effetto è elevata per l'intera popolazione, così come per il fumo e il cancro ai polmoni. Ma la maggior parte dei singoli nutrienti e alimenti hanno solo associazioni deboli con rischio quando valutati su un'intera popolazione. Sono le persone in sottogruppi ad alto rischio che devono essere più preoccupate.

Ad esempio, le persone in sovrappeso o obese tendono a rispondere in modo diverso agli altri. Una dieta ricca di carboidrati aumenta il rischio di malattia coronarica, tuttavia è molto meno preoccupante per coloro che sono magri.

Lo studio della carne rossa ha suscitato scalpore: ecco cosa non è stato discusso
Le persone in sovrappeso dovrebbero evitare una dieta ricca di carboidrati. Monkey Business Images / Shutterstock


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Le persone in sovrappeso e obese hanno spesso livelli più elevati di insulina nel sangue. Questo è un segno di essere metabolicamente insalubre, aumentando il rischio di molte malattie croniche.

L'obesità è spesso considerata un fattore di rischio per il cancro del colon. Eppure non è l'obesità stessa che aumenta il rischio di una persona di ammalarsi di cancro al colon, sono alti livelli di insulina. C'è nessun rischio aumentato di tumore del colon per le persone obese che mantengono normali livelli di insulina. Quindi gli studi che misurano solo le associazioni tra obesità e tumore del colon - senza tener conto dei gradi di salute metabolica in queste persone obese - possono produrre stime più basse di rischio per tutti, minimizzando inavvertitamente i pericoli reali per alcuni dei gruppi studiati.

Sfortunatamente, poche persone conoscono il loro stato di insulina, sebbene sia almeno importante per il rischio di malattia come indice di massa corporea (BMI).

Un altro gruppo il cui rischio dalla dieta può essere notevolmente superiore alla media sono le persone con pre-tumori (ad esempio, cellule anormali associate ad un aumentato rischio di sviluppare il cancro). Acido folico, ad esempio, può aiutare a proteggere contro il cancro del colon nelle persone libere dalla malattia, ma le crescite precancerose esistenti nel colon hanno maggiori probabilità di diventare un cancro completo con un alto apporto di acido folico. Eppure poche persone sanno se hanno un pre-cancro e quindi assumono che il loro rischio sia uguale a quello di tutti gli altri.

Dieta mediterranea

La maggior parte delle campagne di salute pubblica non tiene conto di queste differenze tra individui, ma tu possono tenerne conto, almeno in una certa misura. Sono ora disponibili programmi nutrizionali personalizzati che includono lo screening genetico, anche se solo pochi geni lo sono sufficientemente compreso essere di qualsiasi valore reale. Potrebbe essere più utile avere una valutazione di base del rischio per la salute che misura i biomarcatori per il rischio di malattia, come colesterolo, zucchero nel sangue, insulina e infiammazione.

Una strategia più generale - ma supportata da un'enorme quantità di prove - è quella di coprire le tue scommesse con una comprovata modello dietetico sano, come la dieta mediterranea. Molti nutrienti agiscono insieme in questa dieta e il risultato è meno probabile che sia influenzato dalle variazioni tra gli individui. Invece di unirti agli scettici nutrizionali che versano il disprezzo sui consigli contraddittori, è meglio proteggerti adottando un modello alimentare sano comprovato che ha superato la prova del tempo.The Conversation

Circa l'autore

Richard Hoffman, Docente di Biochimica nutrizionale, Università di Hertfordshire

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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