Kale e alghe erano un tempo considerati un alimento di ultima istanza

Cale di celebrità e alghe erano un tempo considerati un alimento di ultima istanza
Charles 🇵🇭 / Unsplash, FAL

Molte delle nostre diete sono, in una certa misura, determinate dai capricci della moda. Questa non è un'osservazione astuta, né particolarmente nuova: basta considerare l'ossessione di 1970 per l'ananas e la quiche. Ma i social media stanno senza dubbio accelerando il ciclo della moda alimentare.

uno recente indagine ha scoperto che 49% degli adulti viene a conoscenza del cibo attraverso Instagram: toast di avocado, lattuga di curcuma e uova di nuvola sono stati tutti portati all'attenzione del pubblico attraverso "foodstagramming”. Post ripetuti sui social media influenzano la reputazione di determinati alimenti, promuovendoli e rendendoli esclusivi all'interno dei circoli sociali.

Ironia della sorte, tuttavia, molti di questi alimenti alla moda "Instagrammabili" hanno una lunga associazione con la povertà.

Cavolo Contadino

Dieci anni fa, ti sarebbe stato difficile trovare il cavolo nel tuo supermercato locale. Ma il cavolo è ora onnipresente, dai negozi e dai social media ai menu e ai blog di buongustai, e ha acquisito una celebrità a seguito di star come Gwyneth Paltrow, Michelle Obama e Beyoncé. La fama di questo ortaggio è in gran parte attribuita a un costosa campagna mediatica in 2011 dall'American Kale Association, che ha assunto un imprenditore per promuovere il prodotto e renderlo un superfood. Ma il cavolo era una volta il cibo dei poveri delle zone rurali.

Kale è stato coltivato in Europa per oltre 2,000 anni ed era così comune che era considerato adatto solo per il bestiame. Considerato resistente "ma più curioso che utile", Gli esseri umani hanno mangiato cavolo solo come ultima risorsa durante i periodi di carestia o estrema povertà. Per questo motivo, ha acquisito i soprannomi di "spinaci del povero" o "cavolo contadino".

Il cavolo divenne un simbolo così potente dei contadini scozzesi che la parola venne usata in Scozia per descrivere il cibo in generale, proprio come talvolta viene usato il "pane". La parola ha persino dato il nome a un movimento letterario del X secolo X - il Kailyard School of Fiction - che ha fornito una visione romantica della vita rurale in Scozia.

Kale e alghe erano un tempo considerati un alimento di ultima istanza Scavare per il poster della vittoria. Wikimedia Commons


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Dato che il cavolo era considerato un "verde invernale di ultima scelta"Se nessun altro raccolto era disponibile, divenne una delle principali verdure coltivate in Gran Bretagna durante la campagna Dig for Victory della Seconda Guerra Mondiale. Dopo la guerra, la verdura scomparve di nuovo ampiamente dai tavoli della sala da pranzo o fu relegata in una guarnitura in insalate o zuppe prima della sua ricomparsa in 2011.

Oggi, in Africa, lo stato modesto del cavolo è ancora evidente. In Kenya, più povera è la famiglia, più è probabile che sia quel cavolo, noto come wiki di sukuma (letteralmente, "spingere la settimana"), è una delle loro principali fonti di nutrizione. Di conseguenza, lo è stato rivendicato che i prezzi premium che comanda nei paesi occidentali "potrebbero sembrare comici, se non addirittura ridicoli" a molti africani.

Questa differenza tra il modo in cui viene considerato il cavolo nero è un esempio lampante di come i significati socioculturali di un prodotto possano trasformarsi nel tempo e nello spazio. Ciò che è un alimento base per una persona è un oggetto glamour da "alimentare" per un'altra.

Caviale povero

Un altro ortaggio verde ha visto un simile aumento verso la celebrità. Nel 2018, le alghe sono in cima alla lista degli alimenti più alla moda del mondo, mentre le vendite globali di prodotti a base di alghe dovrebbero superare US $ 87 miliardi by 2024.

L'alta reputazione delle alghe in Gran Bretagna è stata attribuita alle recenti conferme di celebrità di Jamie Oliver e Heston Blumenthal, nonché al suo crescente status di superfood. Ma nel corso della storia, le alghe, come il cavolo nero, erano fortemente associate ai contadini irlandesi e scozzesi.

L'alga è stata menzionata per la prima volta in a poesia in AD563 di San Columba, che fondò un monastero sull'isola di Iona e lo raccolse per nutrire i poveri.

Viene citato di nuovo in 1774 scrittura di viaggio di Martin Martin, il quale dichiarò che l'alga veniva mangiata solo da "nativi volgari" nelle Ebridi. Questa immagine è stata solidificata durante il periodo del Highland Clearances tra 1790 e 1820, quando gli sfollati furono costretti a spostarsi in zone costiere e dovettero sussistere raccogliendo e fondendo alghe per integrare la loro dieta.

Allo stesso modo, durante la Grande Carestia di 1845-49 in Irlanda, molte comunità si affidarono all'alga per sopravvivere, il che contribuì alla memoria popolare delle persone che morivano con la bocca macchiata di verde. Descritto da un malato come "miserabile sostituto del cibo", L'eccesso di alghe ha anche portato le persone a ingiallire a causa dell'eccesso di beta-carotene. Queste immagini scosse associate a difficoltà e sofferenza hanno significato che le alghe sono state in gran parte respinte dalla cucina britannica - fino a poco tempo fa.

Kale e alghe erano un tempo considerati un alimento di ultima istanza
The Seaweed Raker, James Clarke Hook, 1889. Wikimedia Commons

Un'eccezione è il Galles, dove il laverbio - a base di alghe e fritta tradizionalmente con pancetta - è stato un alimento base della classe operaia sin dal 17 secolo. Tuttavia, è stato consumato quasi esclusivamente da minatori, pescatori, agricoltori e operai, acquisendo così la notorietà come "il cibo di un povero regionale”. Anzi, alcuni Credere laverbread era semplicemente un alimento di sopravvivenza, mangiato perché era abbondante e gratuito per coloro che lo raccoglievano.

Ironia della sorte, oggi in Galles, nei ristoranti esclusivi la laverbio si trova come salsa o come contorno per i frutti di mare locali. Questo salto di qualità nel consumo e nel prezzo mostra come reinventare il cibo e acquisire nuovi significati, in particolare se legato alla tradizione e al patrimonio.

Quindi le tendenze alimentari hipster sono piuttosto paradossali. Su Instagram, gli utenti pubblicano immagini per promuovere uno stile di vita sano e di classe media, ma le loro scelte alimentari sono spesso associate alla fatica e alla necessità della classe operaia. In 1825, il filosofo francese Jean Anthelme Brillat-Savarin scrisse notoriamente: "Dimmi cosa mangi e ti dirò cosa sei". Nell'era dei social media, questo potrebbe essere più difficile che mai.The Conversation

Circa l'autore

Lauren Alex O 'Hagan, ricercatore associato presso il Centro di ricerca linguistica e della comunicazione, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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