In che modo un pezzo di pane provoca emicrania?

In che modo un pezzo di pane provoca emicrania?
Decine di milioni di persone in tutto il mondo soffrono di emicrania, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità. Maridav / Shutterstock.com

L'emicrania è il terza malattia più diffusa nel mondo e causa sofferenza per decine di milioni di persone. In effetti, quasi 1 nelle famiglie statunitensi 4 include qualcuno con emicrania.

L'emicrania non è solo un mal di testa, ma include anche una raccolta di sintomi associati che possono essere debilitanti. Questi includono nausea, vomito, sensibilità alla luce e vertigini.

Spesso le persone fanno fatica a determinare cosa scatena la loro emicrania. Può essere ambientale, ormonale, genetico, secondario a una malattia di base o innescato da determinati alimenti, come formaggio, vino rosso o cioccolato. Un alimento che ha ricevuto molto l'attenzione negli ultimi anni è il glutine - una proteina presente nel grano, nella segale e nell'orzo.

Come dietista registrato e neurologo certificato a bordo specializzato nella gestione del mal di testa, spesso farò provare ai miei pazienti una dieta priva di glutine.

Celiachia vs. sensibilità al glutine

Quando qualcuno soffre celiachia - un disturbo digestivo causato da un'allergia al glutine - esiste un chiaro legame tra emicrania e glutine. Il glutine innesca le cellule immunitarie per rilasciare anticorpi per attaccare sostanze che il corpo vede come estranee.

Quando qualcuno senza celiachia mangia il glutine, entra nel tratto gastrointestinale dove il cibo viene scomposto e i nutrienti vengono assorbiti. Nel caso della celiachia, il sistema immunitario di quella persona vede il glutine come una sostanza estranea (come un virus o batteri che non dovrebbero esserci) e lo attacca con un anticorpo specifico - chiamato autoanticorpi sierici della transglutaminasi (TG) 2 - per distruggere il glutine.

Il problema è che i tessuti sani della persona vengono distrutti nel processo. In altre parole, quando le persone sensibili al glutine lo consumano, il sistema immunitario vede questa proteina come un invasore e crea anticorpi per catturare e distruggere la proteina. Se la proteina si trova nel tratto gastrointestinale o è stata assorbita da altri organi, gli anticorpi vanno a cercarla e attaccano qualunque cosa il tessuto ospita la proteina del glutine.


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Ciò innesca una reazione infiammatoria che mette il corpo in stato di allerta che danneggia vari organi sani. Gli organi quindi rilasciano molecole che causano la perdita di vasi sanguigni e rilasciano acqua, elettroliti e proteine ​​nei tessuti e causano gonfiore.

Questa è una risposta infiammatoria che colpisce tutto il corpo, non solo il cervello. Oltre al mal di testa, può causare sintomi più ampi tra cui problemi gastrointestinali, affaticamento e difficoltà di apprendimento, solo per citarne alcuni.

Passo dopo passo, come il glutine porta all'emicrania

In che modo un pezzo di pane provoca emicrania? Il nervo trigemino innerva tre diverse aree della testa. ellepigrafica / Shutterstock.com

Ma solo guardare la risposta infiammatoria di una persona intollerante al glutine non fornisce l'intero quadro sul collegamento del glutine all'emicrania.

Negli ultimi anni gli scienziati hanno acquisito una migliore comprensione di come e perché si verificano le emicranie. L'emicrania è ora considerata una condizione genetica che si trova comunemente nelle famiglie.

Le prime teorie suggerivano che l'emicrania si verificava a causa dell'allargamento o della dilatazione dei vasi sanguigni. Ma ora i neurologi si rendono conto che questa non è l'intera storia. Ora sappiamo che la cascata che porta a un'emicrania coinvolge i nervi nel percorso trigeminovascolare (TVP), la raccolta di nervi che controllano la sensazione del viso, oltre a mordere e masticare.

Quando TVP è attivato dalla presenza di glutine, ad esempio, provoca il rilascio di molti prodotti chimici, tra cui l'istamina, una sostanza che le cellule immunitarie producono quando rispondono a lesioni, eventi allergici e infiammatori. I nervi TVP producono anche un innesco recentemente scoperto per l'emicrania; una proteina chiamata peptide correlato al gene della calcitonina (CGRP).

Quando viene rilasciato CGRP provoca la dilatazione dei vasi sanguigni nelle meningi - lo strato di tessuto che protegge il cervello. Mentre i vasi sanguigni si dilatano, perdono acqua e proteine ​​all'interno meningi che causano gonfiore e irritazione. Il gonfiore attiva i nervi trigenimiali che trasmettono messaggi ad altre regioni del cervello, incluso il talamo che crea la percezione del dolore associato a un'emicrania.

Nell'ultimo anno una nuova classe di farmaci ha ottenuto l'approvazione della FDA per la prevenzione dell'emicrania. Questi farmaci sono chiamati Anticorpi monoclonali CGRP e hanno dimostrato di essere un efficace trattamento preventivo. Impediscono alla proteina CGRP di entrare nel suo recettore.

Cosa fare con i trigger alimentari

Sia nella sensibilità al glutine, sia nella celiachia e nell'emicrania, si verifica un processo infiammatorio all'interno del corpo. Ipotizzo che la risposta infiammatoria al glutine faciliti l'attivazione della via trigeminovascolare, innescando così un'emicrania. Non c'è mai stato un grande studio su come esattamente il glutine scateni l'emicrania, e questo è qualcosa che spero di esplorare in studi futuri.

In che modo un pezzo di pane provoca emicrania? I fattori scatenanti dell'emicrania sono vari, ma qui ci sono alcuni dei più comuni. Arthur NN / Shutterstock.com

In genere, un trigger di cibo provoca un'emicrania che inizia entro 15 minuti dall'esposizione a quella sostanza.

Se qualcuno risulta positivo all'allergia al celiaco o al grano, la risposta è semplice: rimuovere il glutine dalla dieta. Quindi la domanda sorge quando qualcuno risulta negativo dovremmo ancora eliminare il glutine? Vale spesso la pena provarlo, perché esiste una condizione chiamata sensibilità al glutine non celiaca.

Se qualcuno non ha la celiachia ma soffre di sintomi di sensibilità al glutine, una prova di eliminazione del glutine è spesso utile per ridurre la frequenza o la gravità dell'emicrania. Il motivo per cui sospetto sia che la rimozione del glutine ridurrà le possibilità di una risposta infiammatoria che attiverà i nervi trigemini e scatenerà il dolore. L'eliminazione del glutine per l'emicrania è ancora sperimentale.

Dobbiamo trattare l'intera persona in medicina. Ciò include esaminare potenziali fattori scatenanti per il mal di testa e fare una dieta di eliminazione può essere di beneficio. Ci sono così tanti prodotti senza glutine attualmente sul mercato, che facilita la rimozione del glutine dalla dieta.

Circa l'autore

Lauren Green, professore assistente clinico di neurologia, University of Southern California

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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