Perché eliminare i deserti alimentari non aiuterà gli americani più poveri a mangiare in modo più sano

Perché eliminare i deserti alimentari non aiuterà gli americani più poveri a mangiare in modo più sano
Adoriamo il cibo spazzatura. Mumemories / Shutterstock.com

Negli Stati Uniti, i ricchi tendono a farlo mangia molto più sano dei poveri.

Poiché le diete povere causano l'obesità, Diabete di tipo II e altre malattie, questa disuguaglianza nutrizionale contribuisce a risultati di salute disuguali. Gli americani più ricchi possono aspettarsi di vivere 10-15 anni in più del più povero.

Molti pensano che causa chiave della disuguaglianza nutrizionale sono i deserti alimentari o i quartieri senza supermercati, soprattutto nelle aree a basso reddito. La narrativa è che le persone che vivono nei deserti alimentari sono costrette a fare acquisti nei minimarket locali, dove è difficile trovare generi alimentari sani. Se potessimo solo aprire un supermercato in quei quartieri, il pensiero va avanti, allora le persone sarebbero in grado di mangiare sano.

I dati raccontano una storia sorprendentemente diversa.

Cambiamento trascurabile

We recentemente studiato l'impatto dell'apertura di supermercati nei deserti alimentari nella ricerca condotta con colleghi economisti Rebecca Diamond, Jessie Handbury e Ilya Rahkovsky.

Da 2004 a 2016, oltre 1,000 hanno aperto supermercati nei quartieri del paese che in precedenza erano stati deserti alimentari. Abbiamo analizzato gli acquisti di generi alimentari di un campione di famiglie 10,000 che vivono in quei quartieri.

Hanno iniziato a comprare cibo più sano dopo l'apertura del supermercato nelle vicinanze?


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Anche se molte persone hanno iniziato a fare acquisti nel nuovo supermercato locale dopo l'apertura, in genere non hanno acquistato cibo più sano. Possiamo statisticamente concludere che l'effetto sull'alimentazione sana dall'apertura di nuovi supermercati era al massimo trascurabile. Abbiamo calcolato che l'accesso locale ai supermercati spiega non più di circa l'1.5% della differenza tra un'alimentazione sana tra le famiglie a basso e alto reddito.

Come può essere?

Perché i deserti alimentari non sono il problema

La narrativa del deserto alimentare suggerisce che la mancanza di offerta di cibi sani è ciò che causa una riduzione della domanda per loro.

Ma nell'economia moderna, i negozi sono diventati incredibilmente bravi a venderci esattamente il tipo di cose che vogliamo comprare. La nostra ricerca suggerisce la narrativa opposta: una minore domanda di cibo sano è ciò che causa la mancanza di offerta.

Inoltre, le condizioni del vicinato locale non contano molto, dal momento che ci avventuriamo regolarmente al di fuori dei nostri quartieri. Noi calcolare che l'americano medio percorre miglia 5.2 per fare acquisti. Le famiglie a basso reddito non sono poi così diverse: viaggiano per miglia 4.8.

Dato che siamo disposti a viaggiare così lontano, tendiamo a fare acquisti nei supermercati anche se non ce n'è uno in fondo alla strada. Abbiamo scoperto che anche le persone che vivono in codici postali senza un supermercato acquistano ancora il 85% della spesa dai supermercati.

Tassa lo zucchero, sovvenziona i prodotti

In altre parole, la gente non passa improvvisamente dallo shopping in un minimarket malsano allo shopping nel nuovo e salutare supermercato. In realtà, le persone passano dallo shopping in un supermercato lontano allo shopping in un nuovo supermercato che offre gli stessi tipi di generi alimentari.

Per essere chiari, i nuovi negozi di alimentari offrono molti vantaggi. In molti quartieri, la nuova vendita al dettaglio può portare posti di lavoro, un posto dove vedere i vicini e a senso di rivitalizzazione. Le persone che vivono nelle vicinanze hanno più opzioni e non devono viaggiare lontano per fare acquisti.

Ma i dati mostrano che un'alimentazione più sana non è uno di quei benefici.

Raccomandiamo invece di modificare i prezzi come un approccio migliore per incoraggiare abitudini più sane. Tasse sulle bevande zuccherate può scoraggiare il loro consumo, mentre potrebbero esserlo i programmi food-stamp modificata rendere la frutta e la verdura più economiche.

E, dato ciò noi sviluppiamo abitudini alimentari a lungo termine come bambini, genitori e scuole può incoraggiare i bambini a mangiare in modo più sano.

La disuguaglianza di salute è uno dei problemi più importanti della nostra società. Speriamo che questa ricerca possa indirizzare gli sforzi verso idee che possano migliorare materialmente la salute - e lontano da idee che non lo fanno.

Informazioni sugli autori

Hunt Allcott, professore associato di economia, New York University; Jean-Pierre Dubé, Sigmund E. Edelstone Professore di marketing, University of Chicagoe Molly Schnell, assistente professore di economia, Northwestern University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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