Perché le arachidi scatenano reazioni allergiche così potenti

Perché le arachidi scatenano reazioni allergiche così potenti L'umile arachide. Gustoso per la maggior parte, insidioso per alcuni. Dott. Dwan Price, Autore previsto

Gli allergeni alimentari sono il flagello del lunchbox scolastico moderno. Molti alimenti contengono proteine ​​che possono scatenare una reazione immunitaria sovradimensionata e una delle più feroci è l'umile arachide.

AROUND 3% dei bambini in Australia ha un'allergia alle arachidi e solo 1 su 5 di essi può aspettarsi di superarlo. Anche per queste persone sfortunate tracciare quantità di arachidi possono scatenare una reazione allergica fatale.

Ma cosa distingue l'arachide dalle altre noci? Perché è così bravo ad essere un allergene?

Per rispondere a questo, dobbiamo esplorare il percorso che va dall'allergene all'allergia e di cosa tratta un allergene che innesca una risposta dal sistema immunitario.

Come il cibo arriva al sistema immunitario

Prima di entrare in contatto con il sistema immunitario, un allergene negli alimenti deve superare una serie di ostacoli. Prima deve passare attraverso il processo di produzione alimentare, quindi sopravvivere alle sostanze chimiche e agli enzimi dell'intestino umano, oltre a attraversare la barriera fisica del rivestimento intestinale.

Dopo aver raggiunto tutto ciò, l'allergene deve avere ancora le caratteristiche identificative che innescano la risposta del sistema immunitario.

Molti allergeni alimentari riescono a raggiungere questo obiettivo, alcuni meglio di altri. Questo ci aiuta a capire perché alcune allergie alimentari sono peggiori di altre.


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Gli allergeni più potenti - come le arachidi - hanno molte caratteristiche che consentono loro di superare con successo queste sfide, mentre altre noci mostrano questi tratti in misura minore.

Forza nei numeri

La prima caratteristica che molti alimenti allergenici hanno, in particolare le arachidi, è la forza nei numeri. Sia le noci che le arachidi contengono più allergeni diversi. A ultimo conteggio, gli anacardi contengono tre allergeni, le mandorle ne hanno cinque, le noci e le nocciole ne hanno 11 ciascuna e le noccioline vengono caricate con non meno di 17.

Ogni allergene ha una forma unica, quindi il sistema immunitario riconosce ognuno in modo diverso. Più allergeni sono contenuti in un singolo alimento, maggiore è la potenza.
Inoltre, molti di questi allergeni hanno anche numerosi siti di legame per anticorpi e cellule immunitarie specializzate, aumentando ulteriormente la loro potenza.

Più forte grazie alla bruciatura

Il primo ostacolo per un allergene alimentare è il processo di produzione alimentare. Molte noci vengono tostate prima del consumo. Per la maggior parte degli alimenti, il riscaldamento modifica la struttura delle proteine ​​in modo da distruggere le parti che innescano una risposta immunitaria. Questo li rende molto meno potenti degli allergeni.

Questo non è il caso di molte noci: gli allergeni di mandorle, anacardi e nocciole sono sopravvissuti alla torrefazione senza perdita di potenza.

E per i principali allergeni di arachidi, è anche peggio. La torrefazione li rende effettivamente più potenti.

Il guanto d'intestino

Da qui, l'allergene dovrà sopravvivere alla distruzione sia dell'acido gastrico che degli enzimi digestivi nell'intestino umano. Molti allergeni alle noci hanno la capacità di eludere la digestione in una certa misura.

Alcuni hanno semplicemente una struttura robusta, ma allergeni alle arachidi attivamente inibire alcuni degli enzimi digestivi dell'intestino. Questo li aiuta a raggiungere in sicurezza l'intestino tenue, dove gli allergeni devono quindi attraversare il rivestimento intestinale per entrare in contatto con il sistema immunitario.

Questo è dove gli allergeni di arachidi si distinguono davvero dalla maggior parte degli altri allergeni. Hanno la capacità di attraversare le cellule intestinali che compongono il rivestimento intestinale. Date le loro dimensioni relative, è come un autobus che si schiaccia da solo attraverso un lembo di gatto.

Gli allergeni dell'arachide compiono questa straordinaria impresa alterando i legami che trattengono le cellule intestinali insieme. Possono anche attraversare il rivestimento dirottando la stessa capacità dell'intestino di spostare le sostanze. Una volta attraversati, gli allergeni avranno accesso al sistema immunitario e da lì viene attivata una risposta allergica.

Perché le arachidi scatenano reazioni allergiche così potenti Gli allergeni dell'arachide attaccano i legami che tengono insieme le cellule intestinali. Dott. Dwan Price, Autore previsto

La combinazione di più allergeni, numerosi siti di legame immunitario, stabilità al calore, stabilità della digestione, blocco degli enzimi e l'effetto sul rivestimento intestinale rendono l'arachide una noce davvero brutta.

Dove da qui?

Questo ci lascia con una domanda fastidiosa: se le arachidi sono così potenti, perché non tutti sviluppano un'allergia alle arachidi? Ancora non lo sappiamo.

Di recente, un potenziale vaccino sviluppato da ricercatori dell'Università del Sud Australia ha mostrato risultati promettenti nel riprogrammare il sistema immunitario di topi e sangue prelevati da persone con allergia alle arachidi. Questo si tradurrà in un potenziale trattamento per l'allergia alle arachidi? Dovremo aspettare e vedere.

Per ora, più impariamo sull'azione degli allergeni e più comprendiamo i loro effetti sul nostro corpo, più possiamo sviluppare nuovi modi per fermarli. E alla fine, potremmo superare in astuzia queste noci intelligenti per sempre.The Conversation

L'autore

Dwan Prezzo, Biologo molecolare e sistema di monitoraggio del polline di Postdoc @ Deakin AIRwatch., Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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