Come individuare i segni della malnutrizione negli anziani

Come individuare i segni della malnutrizione negli anziani Individuare i segni non è sempre facile. Toa55 / Shutterstock

Mentre la crisi dell'obesità è ancora considerata la principale epidemia di salute pubblica in Occidente, una condizione spesso trascurata sta rapidamente diventando una preoccupazione crescente. La malnutrizione, a volte indicata come sottoalimentazione, colpisce un stimato 3 milioni di persone solo nel Regno Unito. A livello globale, in giro 462 milioni di adulti sono malnutriti.

Malnutrizione è una condizione in cui una persona è carente di nutrienti, come proteine, vitamine e minerali, o non riceve abbastanza calorie. Questo ha molti effetti sulla salute e la funzione del corpo, compresa una maggiore fragilità, una ritardata guarigione delle ferite e una maggiore mortalità.

Non solo, la malnutrizione costerà quest'anno solo 13 miliardi di sterline nei servizi sanitari del Regno Unito - e lo è previsto un costo di £ 15 miliardi in dieci anni. I rapporti mostrano anche che lo è anche due o tre volte più costoso trattare qualcuno che è malnutrito, rispetto a qualcuno che è ben nutrito. Questo perché hanno bisogno di più risorse per trattarli e una serie di condizioni di salute può svilupparsi a causa della malnutrizione.

Ma i dati mostrano che lo sono le persone di età pari o superiore a 65 anni più probabilità di essere malnutriti rispetto a qualsiasi altra fascia d'età. E questo numero è in aumento. Nel Regno Unito, adulti oltre i 60 anni ricoverato in ospedale con malnutrizione aumentato da 1,405 nel 2008 a quasi 5,000 nel 2018.

Individuare i segni

Molte cose potrebbe contribuire alla malnutrizione negli anziani, tra cui difficoltà di deglutizione, scarsa dentizione (come avere i denti mancanti), problemi di mobilità, malattie acute e croniche e non soddisfare le mutevoli esigenze nutrizionali - come non ottenere abbastanza proteine. Un altro motivo potrebbe essere perché quasi il 93% delle persone malnutrite vivono a casa, il che significa che la loro salute nutrizionale spesso non viene monitorata. Solitudine, depressione, incapacità di cucinare da soli, difficoltà ad accedere ai negozi e basso reddito contribuire a una cattiva alimentazione in questa fascia d'età.

Una persona è considerato malnutrito se hanno un indice di massa corporea (BMI) inferiore a 18.5 o se hanno involontariamente perso più del 10% del loro peso negli ultimi 20-5 mesi. Anche le persone con un BMI inferiore a XNUMX con una perdita di peso involontaria maggiore del XNUMX% negli ultimi tre o sei mesi potrebbero essere considerate malnutrite.

Ma non è sempre facile individuare i segni della malnutrizione. Parte di ciò è dovuto al fatto che può accadere gradualmente per un lungo periodo di tempo o che i segni vengono spesso considerati parte naturale dell'invecchiamento. Ma alcuni segni comuni di malnutrizione nelle persone anziane possono includere vestiti, gioielli e dentiere allentarsi, con appetito ridotto, mancanza di interesse per cibi e bevande, stanchezza, umore alterato e debolezza.


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Come individuare i segni della malnutrizione negli anziani Mancanza di appetito o perdita di interesse per il cibo sono solo alcuni segni rivelatori. antoniodiaz / Shutterstock

Gli operatori sanitari nelle case di cura o di cura primaria useranno strumenti di screening identificare quelli a rischio di malnutrizione o che necessitano di ulteriore valutazione. Questi strumenti esaminano l'IMC di una persona, insieme alla quantità di perdita di peso non pianificata che hanno subito negli ultimi sei mesi per determinare il loro rischio. Ma per coloro che vivono da soli, il loro stato nutrizionale potrebbe ancora essere trascurato. Poiché il numero di malnutrizione continua a crescere, gli amici e i familiari delle persone anziane vengono sollecitati a cercare possibili segni di malnutrizione.

Il primo passo per prevenire e gestire la malnutrizione è concentrarsi sull'aumento delle calorie e dell'apporto proteico usando a primo approccio alimentare, che mira a migliorare la nutrizione di una persona attraverso la sola dieta. Ciò comprende:

  • Incoraggiare le persone a mangiare poco e spesso durante il giorno, come fare tre piccoli pasti più due spuntini tra i pasti.

  • Bere più liquidi nutrienti, come latte, zuppe o avere integratori in polvere ad alto contenuto di energia e proteine.

  • Mangiare cibi ad alta energia e ricchi di proteine, come latte intero, yogurt e formaggio.

  • Anche i pasti surgelati, pronti pronti o i pasti a domicilio potrebbero garantire una migliore alimentazione.

Ma migliorare la nutrizione da sola potrebbe non essere il unica soluzione alla malnutrizione. Le persone potrebbero aver bisogno di aiuto per mangiare e bere, potrebbero aver bisogno di protesi dentarie più adatte o potrebbero aver bisogno di alimenti più facili da masticare e deglutire. Per coloro che sono soli, mangiare in un ambiente piacevole potrebbe anche essere la chiave per costruire il loro appetito. E per quelli con difficoltà finanziarie, potrebbero aver bisogno di aiuto per accedere ai prodotti alimentari.

In alcuni casi, potrebbero essere necessarie persone con malnutrizione correlata alla malattia integratori alimentari per via orale, che fornirà loro energia, proteine ​​e altro nutrienti essenziali e minerale. Ma spettacoli prove che fornire consigli dietetici, supporto e orientamento con o senza un integratore alimentare per via orale, è efficace per aumentare l'apporto e il peso nutrizionale. Nei casi più gravi, l'alimentazione può anche essere fornita da alimentazione del tubo, che di solito viene eseguito in ospedale o supervisionato da operatori sanitari.

È essenziale identificare precocemente coloro che sono a rischio di malnutrizione, capire come gestire le esigenze dietetiche e superare i potenziali ostacoli ad un'adeguata assunzione di cibo, in considerazione delle gravi conseguenze sanitarie e finanziarie legate alla malnutrizione.The Conversation

L'autore

Taibat Ibitoye, dietista registrato e ricercatore di dottorato, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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