Invecchiamento sano negli anziani associati all'aumento della dieta mediterranea dei batteri intestinali

La dieta mediterranea aumenta i batteri intestinali collegati all'invecchiamento in buona salute negli anziani A metà dei partecipanti è stato chiesto di mangiare più verdure, legumi, frutta, noci, olio d'oliva e pesce - e meno carne rossa e latticini. stockcreations / Shutterstock

Come è la nostra popolazione globale proiettato per vivere più a lungo che mai, è importante trovare modi per aiutare le persone a vivere più a lungo in salute. Esercitare ed la dieta sono spesso citati come i modi migliori per mantenere una buona salute nei nostri anni del crepuscolo. Ma recentemente, la ricerca ha anche iniziato a considerare il ruolo che il nostro intestino - in particolare il nostro microbioma - gioca nel modo in cui invecchiamo.

Il nostro ultimo studio ha scoperto che mangiare una dieta mediterranea provoca cambiamenti nel microbioma legati a miglioramenti della funzione cognitiva e della memoria, dell'immunità e della forza ossea.

Lo microbioma intestinale è una complessa comunità di trilioni di microbi che vivono semi-permanentemente nell'intestino. Questi microbi si sono evoluti insieme agli esseri umani e ad altri animali per scomporre ingredienti dietetici come inulina, arabinoxilano ed amido resistente, che la persona non può digerire. Essi anche aiuta a prevenire i batteri che causano malattie dalla crescita.

Tuttavia, il microbioma intestinale è estremamente sensibile e molte cose tra cui la dieta, i farmaci che prendi, la tua genetica e persino condizioni come malattia infiammatoria intestinale ed sindrome dell'intestino irritabile, tutto può cambiare la comunità del microbiota intestinale. Il microbiota intestinale svolge un ruolo così importante nel nostro corpo, è persino collegato a cambiamenti comportamentali, incluso ansia e depressione. Ma come per altre malattie correlate al microbioma come diabete di tipo 2 ed obesità, i cambiamenti nel microbioma sono solo una parte del problema: la genetica della persona e il cattivo stile di vita sono i principali fattori che contribuiscono.

Poiché le nostre diete quotidiane hanno un impatto così grande sul microbioma intestinale, il nostro team era curioso di vedere se potesse essere usato per promuovere un invecchiamento in buona salute. Abbiamo esaminato un totale di 612 persone di età compresa tra 65 e 79 anni, provenienti da Regno Unito, Francia, Paesi Bassi, Italia e Polonia. Abbiamo chiesto a metà di loro di cambiare la loro dieta normale in a Dieta mediterranea per un anno intero. Ciò ha comportato mangiare più verdure, legumi, frutta, noci, olio d'oliva e pesce e mangiare meno carne rossa, latticini e grassi saturi. L'altra metà dei partecipanti è rimasta fedele alla dieta abituale.

Microbioma mediterraneo

Inizialmente abbiamo scoperto che coloro che seguivano la dieta mediterranea avevano una migliore funzione cognitiva e memoria, meno infiammazione e una migliore forza ossea. Tuttavia, ciò che volevamo davvero sapere era se il microbioma fosse coinvolto o meno in questi cambiamenti.

È interessante notare, ma non sorprendentemente, che il microbioma di base di una persona (la specie e il numero di microbi che vivevano nell'intestino prima dell'inizio dello studio) variava da paese a paese. Questo microbioma basale è probabilmente un riflesso della dieta che di solito mangiavano, a fianco del luogo in cui vivevano. Abbiamo scoperto che i partecipanti che hanno seguito la dieta mediterranea hanno avuto un piccolo ma insignificante cambiamento nella loro diversità di microbiomi - il che significa che c'era solo un leggero aumento del numero complessivo e della varietà delle specie presenti.


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Tuttavia, quando abbiamo confrontato il modo in cui una persona ha seguito la dieta con i suoi dati di base sul microbioma e il suo microbioma dopo aver seguito la dieta, siamo stati in grado di identificare due diversi gruppi di microbi intestinali: i microbi dietetici positivi che sono aumentati nella dieta mediterranea e la dieta- microbi negativi la cui abbondanza è stata ridotta durante la dieta.

I microbi dietetici sono microbi che fiorirono nella dieta mediterranea. I microbi negativi alla dieta non potevano metabolizzare la dieta o non erano in grado di competere con i microbi positivi alla dieta. Questi microbi positivi alla dieta erano associati a minore fragilità e infiammazione nel corpo e livelli più alti di funzione cognitiva. Perdere i microbi negativi alla dieta era anche associato agli stessi miglioramenti della salute.

Invecchiamento sano negli anziani associati all'aumento della dieta mediterranea dei batteri intestinali Coloro che seguivano la dieta mediterranea avevano microbi più sani nell'intestino. Alpha Tauri 3D Graphics / Shutterstock

Quando abbiamo confrontato i cambiamenti nel numero di questi microbi nel gruppo di trattamento (quelli nella dieta mediterranea) e nel gruppo di controllo (quelli che seguono la loro dieta regolare), abbiamo visto che le persone che seguivano rigorosamente la dieta mediterranea hanno aumentato questi alimenti positivi microbi. Sebbene i cambiamenti siano stati piccoli, questi risultati sono stati coerenti in tutti e cinque i paesi - e piccoli cambiamenti in un anno possono portare a grandi effetti a lungo termine.

Molti dei partecipanti erano anche fragili (intendendo il loro la forza e la densità ossea inizierebbero a diminuire) all'inizio dello studio. Abbiamo scoperto che il gruppo che ha seguito la loro dieta regolare è diventato fragile nel corso dello studio di un anno. Tuttavia, quelli che seguivano la dieta mediterranea erano meno fragili.

Il legame tra fragilità, infiammazione e funzione cognitiva, ai cambiamenti nel microbioma era più forte del legame tra queste misure e i cambiamenti nella dieta. Ciò suggerisce che la dieta da sola non era sufficiente per migliorare questi tre marcatori. Piuttosto, anche il microbioma doveva cambiare - e la dieta ha causato questi cambiamenti al microbioma.

Questi tipi di studi sono impegnativi e costosi e il set di dati del microbioma è spesso difficile da analizzare perché ci sono molti più punti di dati da studiare rispetto a quelli nello studio. I nostri risultati qui sono stati possibili a causa delle grandi dimensioni del gruppo e della lunghezza dell'intervento.

Tuttavia, riconosciamo che seguire una dieta mediterranea non è necessariamente fattibile per tutti coloro che iniziano a pensare all'invecchiamento, di solito intorno ai 50 anni. Gli studi futuri dovranno concentrarsi su quali ingredienti chiave in una dieta mediterranea sono stati responsabili di questi cambiamenti positivi del microbioma . Ma nel frattempo, è chiaro che più si può attenersi a una dieta mediterranea, maggiori saranno i livelli di batteri buoni legati all'invecchiamento in buona salute.

L'autore

Paul O'Toole, professore di genomica microbica, School of Microbiology e APC Microbiome Institute, University College Cork

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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