In che modo una buona alimentazione può contribuire a tenere lontane le malattie

In che modo una buona alimentazione può contribuire a tenere lontane le malattie
Mangiare molta frutta e verdura rafforza il sistema immunitario.
Stevens Fremont tramite Getty Images

La connessione tra la pandemia e le nostre abitudini alimentari è innegabile. Lo stress dell'isolamento unito a un'economia in difficoltà ha indotto molti di noi a cercare conforto con i nostri vecchi amici: Big Mac, Tom Collins, Ben e Jerry. Ma esagerare con questo tipo di cibo e bevande potrebbe non solo influenzare il tuo girovita, ma potrebbe potenzialmente metterti a maggior rischio di malattia, ostacolando il tuo sistema immunitario.

Ascolta la parola "nutrizione" e spesso ciò che ti viene in mente sono diete, succhi "purificanti" e integratori. Gli americani sembrano certamente preoccupati del loro peso; 45 milioni di noi spendono US $ 33 miliardi ogni anno sui prodotti dimagranti. Ma uno su cinque americani consuma quasi nessuna verdura - meno di una porzione al giorno.

Quando l'enfasi è sui prodotti dimagranti e non su una sana alimentazione quotidiana, il ruolo essenziale che la nutrizione gioca nel mantenerci bene non viene mai comunicato. Tra le tante cose che insegno agli studenti nel mio corso di biochimica nutrizionale è la chiara relazione tra una dieta equilibrata e a sistema immunitario forte e ben regolato.

Insieme a misure di allontanamento sociale e vaccini efficaci, un sistema immunitario sano è la nostra migliore difesa contro l'infezione da coronavirus. Per mantenerlo in questo modo, una corretta alimentazione è un must assoluto. Sebbene non sia un sostituto della medicina, una buona alimentazione può lavorare sinergicamente con la medicina per migliorare l'efficacia del vaccino, ridurre la prevalenza di malattie croniche e ridurre il carico sul sistema sanitario.

L'impatto della dieta occidentale

Gli scienziati sanno che le persone con condizioni di salute preesistenti sono a maggior rischio di infezioni gravi da COVID-19. Ciò include quelli con diabete, obesità e malattie renali, polmonari o cardiovascolari. Molte di queste condizioni sono legate a un file sistema immunitario disfunzionale.

I pazienti con malattie cardiovascolari o metaboliche hanno una risposta immunitaria ritardata, dando agli invasori virali un vantaggio. Quando ciò accade, il corpo reagisce con una risposta infiammatoria più intensa e i tessuti sani vengono danneggiati insieme al virus. Non è ancora chiaro quanto questo danno influenzi l'aumento del tasso di mortalità, ma è un fattore.

Cosa c'entra questo con l'alimentazione? La dieta occidentale ha tipicamente un'alta percentuale di carne rossa, grassi saturi e ciò che è noto come "cibi punto di beatitudine”Ricco di zucchero e sale. Manca un consumo adeguato di frutta e verdura. Nonostante l'abbondanza di calorie che spesso accompagna la dieta occidentale, molti americani non consumarne abbastanza dei nutrienti essenziali di cui il nostro corpo ha bisogno per funzionare correttamente, comprese le vitamine A, C e D e i minerali ferro e potassio. E questo, almeno in parte, causa un sistema immunitario disfunzionale: troppe poche vitamine e minerali e troppe calorie vuote.


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Un sistema immunitario sano risponde rapidamente per limitare o prevenire l'infezione, ma anche prontamente “abbassa la manopola” per evitare di danneggiare le cellule del corpo. Lo zucchero interrompe questo equilibrio. Può causare un'alta percentuale di zucchero raffinato nella dieta infiammazione cronica di basso grado oltre al diabete e all'obesità. In sostanza, quel "quadrante" non viene mai disattivato completamente.

Sebbene l'infiammazione sia una parte naturale della risposta immunitaria, può essere dannosa quando è costantemente attiva. In effetti, l'obesità stessa è caratterizzata da un'infiammazione cronica di basso grado e da una risposta immunitaria disregolata.

E la ricerca mostra che i vaccini possono essere meno efficaci nelle persone obese. Lo stesso vale a coloro che bevono regolarmente troppo alcol.

L'educazione alimentare è fondamentale per lo sviluppo di abitudini alimentari sane. (come una buona alimentazione può contribuire a tenere lontane le malattie)L'educazione alimentare è fondamentale per lo sviluppo di abitudini alimentari sane. westend61 tramite Getty Images

Come aiutano i nutrienti

I nutrienti, sostanze essenziali che ci aiutano a crescere correttamente e rimanere in buona salute, aiutano a mantenere il sistema immunitario. In contrasto con le risposte ritardate associate alla malnutrizione, vitamina A combatte contro molteplici malattie infettive, compreso il morbillo. Insieme a vitamina D, regola il sistema immunitario e aiuta a prevenirne l'iperattivazione. Vitamina C, un antiossidante, ci protegge dai danni causati dai radicali liberi.

I polifenoli, un ampio gruppo di molecole presenti in tutte le piante, hanno anche proprietà antinfiammatorie. Ci sono molte prove per dimostrare una dieta ricca polifenoli vegetali può ridurre il rischio di malattie croniche, come ipertensione, insensibilità all'insulina e malattie cardiovascolari.

Perché noi americani non mangiamo più di questi cibi a base vegetale e meno cibi a base di beatitudine? È complicato. Le persone sono influenzate dalla pubblicità e influenzate da orari frenetici. Un punto di partenza potrebbe essere quello di insegnare alle persone come mangiare meglio fin dalla tenera età. L'educazione alimentare dovrebbe essere enfatizzata, dalla scuola materna alla scuola superiore fino alle scuole di medicina.

Milioni di americani vivono in deserti di cibo, avendo accesso limitato a cibi sani. In queste circostanze, l'istruzione deve essere accompagnata da un maggiore accesso. Questi obiettivi a lungo termine potrebbero portare profondi ritorni con un investimento relativamente piccolo.

Nel frattempo, tutti noi possiamo fare piccoli passi per migliorare gradualmente le nostre abitudini alimentari. Non sto suggerendo di smettere completamente di mangiare torta, patatine fritte e soda. Ma noi come società dobbiamo ancora renderci conto che il cibo che effettivamente ci fa sentire bene e in salute non è cibo di conforto.

La pandemia COVID-19 non sarà l'ultima che affronteremo, quindi è fondamentale utilizzare tutti gli strumenti preventivi che abbiamo come società. Pensa alla buona alimentazione come una cintura di sicurezza per la tua salute; non garantisce che non ti ammali, ma aiuta a garantire i migliori risultati.The Conversation

L'autore

Grayson Jaggers, assistente professore, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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