Pensa alla salute, pensa a frutta e verdura colorata

Pensa alla salute, pensa a frutta e verdura colorata

"Se non ti prendi cura del tuo corpo,
dove vivrai? " -- Anonimo

Life non è una ciotola di ciliegie. Ma forse dovrebbe essere. Ciliegie ricche di colore rosso intenso, mescolate a deliziosi mirtilli e pesche succulente, tutte piene di sapore. O spighe fresche di mais dorato da una bancarella lungo la strada, ricche di profumi estivi. O fiocchi e flussi di pasta a pelo d'angelo, inzuppati in una piccante salsa marinara rossa. Questi alimenti, così attraenti nei loro colori e profumi, sono anche pieni di promesse di salute.

Lo intendiamo letteralmente. Nel V secolo a.C., Ippocrate, il padre della medicina occidentale, dichiarò: "Lascia che il cibo sia la tua medicina e la tua medicina sia il tuo cibo". Gli antichi avevano acuti poteri di osservazione. Plinio il Vecchio ha registrato non meno degli usi medicinali di 87 per il cavolo e 28 per l'aglio. I romani trovarono applicazioni mediche per lenticchie, uva e uva passa.

I saggi del vecchio erano su qualcosa

I vecchi saggi non hanno mai testato le loro idee con studi scientifici come fanno oggi i medici. Ma pensiamo che fossero su qualcosa. In tutto il mondo, le diete povere di grassi ricchi di prodotti freschi contribuiscono a vite più lunghe e più sane. In Giappone, dove la dieta tradizionale consiste in riso, soia, tè, pesce e un arcobaleno di verdure colorate, le persone hanno l'aspettativa di vita più lunga del mondo. Nella Cina rurale, dove seguono una dieta semi-vegetariana simile, l'incidenza delle malattie cardiache e di alcuni tumori è tra le più basse al mondo. Ma una cosa curiosa accade quando gli asiatici si trasferiscono negli Stati Uniti e adottano la dieta americana standard, con tutto il suo cibo spazzatura ricco di grassi e calorie vuote. I loro tassi di cancro e malattie cardiache salgono alle stelle.

Gli asiatici non sono soli. Gli indiani Pima in Arizona non avevano un singolo caso registrato di diabete ad esordio nell'età adulta mentre vivevano con la loro dieta tradizionale di grano, zucca, fagioli, germogli di cactus, squawfish e jackrabbit. Dopo che lo zio Sam iniziò a inviare carne in eccesso e formaggio, tuttavia, la loro incidenza del diabete iniziò ad aumentare. Più tardi, quando iniziarono a mangiare cibi veloci e cibi tipici americani, metà degli adulti di età superiore a 35 sviluppò il diabete. Nel frattempo, i loro cugini messicani oltre confine hanno mantenuto una dieta tradizionale e tassi di malattia tradizionalmente bassi.

Prodotti freschi e colorati sono una caratteristica fondamentale per una salute ottimale

Come possiamo spiegare questi enigmi medici? La scienza all'avanguardia ha iniziato a mettere insieme le risposte. E sebbene il puzzle stesso sia estremamente complesso, il quadro generale è piuttosto semplice. Si scopre che prodotti freschi e colorati sono una caratteristica fondamentale di qualsiasi dieta per una salute ottimale. Questo perché frutta e verdura, in particolare quelle più colorate, contengono un mazzetto di composti che combattono le malattie.

Non devi cercare il bok choy cinese o le gemme di cactus degli indiani Pima. La dieta mediterranea, con la sua vibrante tavolozza di cibi, offre una protezione simile. In effetti, quasi tutti i cibi colorati - dalle mele appena raccolte ai kiwi verdi freschi, alle fragole rosse brillanti e alle arance mature e mature - sono carichi di combattenti per le malattie. Molti di questi si trovano nei pigmenti stessi. Tenere conto:


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


* La tintura naturale che rende i pomodori rossi può aiutare a scongiurare il cancro alla prostata. Uno studio di Harvard ha scoperto che le porzioni di 10 di prodotti a base di pomodoro a settimana hanno ridotto di quasi la metà il rischio di tumori aggressivi.

* Il cremisi delle ciliegie acide può alleviare il dolore da artrite. I ricercatori del Michigan hanno scoperto che le ciliegie acide sono 10 volte più forti dell'aspirina.

* Il giallo nel mais potrebbe proteggere la vista. Studi ripetuti hanno scoperto che aiuta a prevenire la degenerazione maculare, la principale causa di cecità nelle persone sopra 65.

* Il pigmento dorato in polvere di curry può ridurre l'infiammazione. I ricercatori stanno ora studiando il suo potenziale per prevenire il cancro al colon, che è spesso collegato all'infiammazione.

* L'azzurro nei mirtilli, un parente stretto dei mirtilli, sembra migliorare la visione notturna. Durante la seconda guerra mondiale, la Royal Air Force fornì marmellata di mirtilli ai piloti britannici per aiutare le missioni notturne.

* Forse il più intrigante di tutti, i pigmenti indaco nei mirtilli possono evitare il naturale declino mentale che si verifica con l'età. Jim Joseph, uno dei coautori di questo libro, ha condotto ricerche rivoluzionarie sui ratti, dimostrando che i mirtilli rallentano e addirittura invertono alcuni danni al cervello che invecchia, migliorando la memoria e il coordinamento a breve termine degli animali.

Per questi motivi e molti altri, non stiamo solo parlando metaforicamente quando diciamo che questi alimenti fanno parte di un "codice colore" per una vita sana. Molti dei disturbi che abbiamo temuto - cancro, malattie cardiache, diabete e osteoporosi, tra gli altri - non sono inevitabili. Sono conseguenze di come viviamo e di come mangiamo. Fortificando le nostre diete con frutta e verdura colorate, possiamo prevenire che molte di queste malattie colpiscano in primo luogo. Ma per farlo, abbiamo bisogno di benefici protettivi dall'intero spettro di prodotti dai colori vivaci. "Può darsi che l'obiettivo di cinque frutta e verdura al giorno riguardi davvero il colore", afferma John SauvT, direttore esecutivo della Wild Blueberry Association of North America. "Puoi dipingere l'immagine della salute, ma hai bisogno di tutti i colori per farlo - rosso, verde, arancione e blu - alcuni ogni giorno."

Pensalo come un potere pigmentato.

Food for Life

Pensa alla salute, pensa a frutta e verdura colorataCi sono molte ragioni per mangiare cibi colorati. Oltre ai pigmenti, le piante contengono una vasta gamma di composti che conferiscono aromi e profumi e combattono gli insetti. Conosciute collettivamente come fitochimici (dalla parola greca phyton, "pianta"), queste sostanze chimiche comprendono tecnicamente sostanze familiari come proteine, carboidrati, vitamine e minerali. Ma nell'uso popolare - a cui ci conformeremo in questo libro - la parola "sostanze fitochimiche" di solito si riferisce alle altre sostanze che compongono il resto di ciò che è in una pianta. Le piante producono quei composti per proteggersi da una varietà di pericoli, che vanno dalle radiazioni solari ai microbi minacciosi. La cosa bella è che anche questi difensori delle verdure proteggono le persone da tutta una serie di mali.

Ad esempio, alcuni fitochimici attivano i geni che aiutano l'organismo a combattere il cancro. Gli scienziati stanno iniziando a pensarli come una forma di terapia genica, ma prima che si sia sviluppata qualsiasi malattia. "La terapia genica è diventata la parola d'ordine nella cura del cancro", afferma il dott. Andrew Dannenberg, direttore della prevenzione del cancro presso il Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center di New York. "È altamente tecnologico ed elegante, ma è anche costoso e non disponibile. D'altra parte, ogni giorno, mangi. Potrebbe essere solo che la forma più efficace di terapia genica sia la dieta. Può impedirti di ammalarti il primo posto."

Con tutto questo potere di promozione della salute, i fitochimici sono la cosa più eccitante che sta accadendo oggi nella nutrizione. Da anni conosciamo vitamine, minerali e fibre. Sono tutte buone sostanze - grandi sostanze - ma ora sappiamo che c'è ancora di più in una dieta sana di vitamine e minerali. C'è anche la forza frenante della malattia dei fitochimici. Non puoi ottenere questa protezione da una bottiglia, ma puoi ottenerla da una dieta ricca di prodotti colorati.

Questo nuovo modo di pensare rappresenta a dir poco una rivoluzione nella nutrizione. Non è abbastanza buono solo per estrarre vitamine e minerali dagli alimenti e metterli in pillole. Se lo fai, stai ricevendo solo una parte del pacchetto di salvaguardia della vita che la natura ci ha dato. Ti stai perdendo una vasta gamma di difensori naturali che possono aiutarti a proteggerti da tutto, dalla cecità al cancro.

Mangiare difensivo

È difficile sbagliare se rinforzi la tua dieta con cibi colorati. Quasi tutti sono carichi di composti resistenti alle malattie. Prendi i mirtilli. Fino a poco tempo fa, questi piccoli frutti venivano cancellati come deboli nutrizionali. Ora gli scienziati devono mangiare le loro parole. Un database dell'USDA rivela che i mirtilli contengono più di una dozzina di vitamine e minerali in piccole quantità. Imballano la fibra. E contengono quasi sostanze fitochimiche 100, compresi i coloranti ostinati che macchiano la bocca e talvolta la camicia. Solo uno di questi fitochimici rientra nelle seguenti categorie protettive, secondo un database dell'USDA: "analgesico, antibatterico, antitumorale, antinfiammatorio, antiossidante, antisettico, antisunburn, antiulcer, [e] immunostimolante". Sfrutta quelli della tua dieta e hai raggiunto quello che Elizabeth Ward dell'American Dietetic Association chiama "alimentazione difensiva".

E questo è solo un frutto. Immagina cosa puoi fare con un'intera dieta piena di queste cose dai colori vivaci. Le persone si sono abituate a pensare a frutta e verdura come a fornire un nutriente o un altro. Arance, vitamina C. Banane, potassio. Ma la realtà è che ogni frutto e verdura è una complessa macchina per combattere le malattie. Un bicchiere di succo d'arancia contiene sostanze fitochimiche 170 - per non parlare di potassio, tiamina, acido folico e forti quantità di vitamina C. Le carote contengono un totale di composti 217. Mele, almeno 150. La linea di fondo è che tua madre aveva ragione, anche se non sapeva perché. La vecchia saggezza popolare secondo cui dovresti includere le verdure verdi e arancioni nella tua dieta quotidiana era assolutamente corretta. Non è andato abbastanza lontano. Oggi sappiamo che dovresti includere anche un campionamento giornaliero di rosso, viola e blu: più colorato, meglio è.

Prova strabiliante

Ogni anno che passa, nuove prove strabilianti aggiungono supporto alla saggezza di una dieta ricca di colori. La verità è che se i fruttivendoli avessero il muscolo commerciale delle compagnie farmaceutiche, saremmo tutti in corsa per provare questo regime miracoloso. I pazienti chiederebbero ai loro medici di prescriverlo. I consumatori si affollerebbero nei corridoi di produzione per agganciare questi cibi salvavita. Lo diciamo con assoluta convinzione.

Noi, i tre autori di questo libro, abbiamo eseguito lavori diversi, ma correlati. Jim Joseph ha condotto ricerche originali sui benefici della frutta e della verdura più intensamente colorate. Dan Nadeau ha curato i pazienti, usando una dieta colorata come un percorso per la salute. Anne Underwood ha combinato la letteratura pubblicata sui prodotti fitochimici e ha parlato con centinaia di esperti in tutto il paese. Ancora e ancora, emerge la stessa linea di fondo: cibi integrali - cibi colorati - offrono protezione contro una vasta gamma di disturbi. E la ragione ritorna alla cornucopia di pigmenti e altri prodotti fitochimici che contengono.

La ricerca può essere complessa, ma il messaggio da portare a casa non lo è. La nostra filosofia può essere riassunta nel più semplice dei motti: pensa alla salute, pensa al colore!

Ristampato con il permesso dell'editore
Hyperion, New York. © 2002. http://www.hyperionbooks.com

Fonte articolo:

The Color Code di The Philip Lief Group, Inc.The Color Code: Un piano alimentare rivoluzionario per la salute ottimale
di James A. Joseph, Ph.D, Daniel A. Nadeau, MD e Anne Underwood.

Cure colorate! Questa è la semplice premessa alla base Il codice colore. Mentre sappiamo tutti che un'alimentazione sana è la chiave per una lunga vita, poche persone capiscono perché i pigmenti naturali che danno a frutta e verdura il loro colore possono aiutare a proteggere anche il tuo corpo. Combinando la loro esperienza nell'invecchiamento e nella nutrizione, uno scienziato di spicco e un medico eccezionale mostrano ai lettori come prevenire le più comuni malattie legate all'età attraverso un semplice piano alimentare multicolore. Per generazioni, i genitori hanno detto ai loro figli di mangiare frutta e verdura--Il codice colore finalmente dice perché.

Info / Ordina questo libro.

Informazioni sugli autori

JAMES A. JOSEPH, PH.D.JAMES A. JOSEPH, PH.D., è scienziato capo e capo laboratorio del Laboratorio di Neuroscienze del Centro di ricerca sulla nutrizione umana dell'USDA sull'invecchiamento all'Università di Tufts. Ha ricoperto posizioni presso il National Institutes of Health e ha vinto numerosi premi e riconoscimenti nel settore della gerontologia. Vive a Plymouth, nel Massachusetts.DANIEL A. NADEAU, MD

DANIEL A. NADEAU, MD, è direttore clinico del Diabetes Center and Nutrition Supporto presso l'Eastern Maine Medical Center di Bangor e assistente professore presso la Tufts Medical School. Vive a Hampton, nel Maine.

ANNE UNDERWOOD è una giornalista di Newsweek, dove ha scritto di problemi di salute e medicina per diciassette anni. Vive a Hoboken, nel New Jersey.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}