Perché gli integratori antiossidanti potrebbero effettivamente peggiorare il cancro

Perché gli integratori antiossidanti potrebbero effettivamente peggiorare il cancro

Gli antiossidanti hanno fatto una fortuna per l'industria degli integratori alimentari, ma quante persone sanno davvero cosa sono e perché sono considerate buone per te? Un'affermazione comune è che queste molecole in grado di proteggerti dal cancro Ciò è dovuto al fatto che possono neutralizzare altre molecole conosciute come "specie reattive dell'ossigeno" o "radicali liberi" che possono essere create nelle nostre cellule e quindi danneggiare il DNA, portando potenzialmente al cancro.

Ma le cellule generano molti tipi e livelli diversi di radicali liberi. Ad esempio, alcuni sono usati dal sistema immunitario attaccare i patogeni. Pertanto non comprendiamo appieno i benefici e i pericoli derivanti dalla cancellazione dei radicali liberi con antiossidanti. Se togliamo tutti i radicali liberi potremmo impedire le loro buone azioni. Questo potrebbe essere il motivo per cui non ci sono prove concrete del fatto che gli antiossidanti in realtà riducono il rischio di cancro o aiutano a curare la malattia. In effetti, alcuni grandi studi clinici mostra il contrario.

I miei colleghi del King's College di Londra e di recente ricerca pubblicata nel Journal of National Cancer Institute sottolineando che i radicali liberi non sono solo agenti dannosi. Il nostro lavoro si aggiunge al prove crescenti che gli integratori antiossidanti possono, in alcune circostanze, farlo più male che bene

Modellando le cellule tumorali

Torna in 2008, abbiamo dimostrato che le cellule del melanoma, la forma più grave di cancro della pelle, possono cambiare forma a seconda della quantità di due molecole opposte chiamate Rac e Rho che funzionano come un interruttore. Se c'è più Rac e meno Rho, le cellule diventano lunghe e sottili. Con più Rho e meno Rac, le cellule diventano più rotonde. Più recentemente, abbiamo scoperto che questo processo di arrotondamento consente alle cellule tumorali di viaggiare più liberamente e di diffondersi più facilmente nel corpo.

Per scoprire come Rac e Rho sono coinvolti negli effetti dei radicali liberi sul cancro, abbiamo coltivato cellule di melanoma in laboratorio e le abbiamo trattate con una batteria di antiossidanti per rimuovere le specie reattive dell'ossigeno. Di conseguenza le celle si sono arrotondate e si sono mosse più velocemente, rendendole più facilmente diffuse.

Ma se usassimo droghe per inibire i segnali Rho e aumentare il Rac, la quantità di radicali liberi aumentava e le cellule diventavano più lunghe e lente. Abbiamo anche visto che l'aumento dei radicali liberi ha attivato determinati geni nelle cellule, come p53, che può proteggerci dal cancro ma scompare quando i tumori diventano più aggressivi e PIG3, che aiuta con Riparazione del DNA. Inaspettatamente, abbiamo scoperto che il PIG3 ha ulteriormente soppresso l'attività Rho.

Lo abbiamo confermato osservando i topi con tumori della pelle. Gli animali avevano maggiori probabilità di sopravvivere se le cellule tumorali presentavano livelli più elevati di PIG3, legati all'aumento dei radicali liberi. Questi tumori sono cresciuti più lentamente e le cellule tumorali non si sono diffuse tanto.

Al contrario, abbiamo scoperto che i pazienti umani che avevano bassi livelli di PIG3 avevano cellule tumorali che avevano molte più probabilità di essere arrotondate e legate a viaggi più veloci intorno al corpo. Allo stesso tempo, i malati di cancro record genetici ci ha mostrato che individui il cui melanoma si diffondeva aveva basse quantità di PIG3 ma alti livelli di proteine ​​controllate da Rho.

Quindi, in breve, l'uso di farmaci per ridurre Rho e aumentare Rac ha prodotto un aumento dei radicali liberi e quindi di PIG3, riducendo le possibilità che le cellule tumorali si diffondessero. Ciò contrasta fortemente con l'idea che gli antiossidanti, che riducono i radicali liberi, possono aiutare a curare la malattia.

Attenzione per antiossidanti

La maggior parte del nostro lavoro è stata svolta in cellule di melanoma coltivate in laboratorio, quindi c'è ancora molto lavoro da fare per dimostrare se i farmaci che inibiscono i segnali di Rho potrebbero fermare la diffusione del melanoma nei pazienti. Ma gli stessi farmaci sono stati testati in studi clinici per altre malattie, come il glaucoma, l'ipertensione e le malattie cardiache, quindi sappiamo che sono sicuri da usare nei pazienti. La nostra ricerca aggiunge al prove crescenti questo indica che questa famiglia di farmaci potrebbe funzionare per rallentare la diffusione del cancro della pelle.

Altri studi indicare che gli antiossidanti possono aumentare il rischio di cancro e accelerare la sua progressione. Alte dosi di antiossidanti potrebbe anche interferire con alcuni trattamenti contro il cancro, come la chemioterapia, che fanno affidamento sui radicali liberi per danneggiare e infine uccidere le cellule tumorali.

Mentre i nostri risultati non dimostrano che gli antiossidanti sono dannosi per le cellule sane, suonano un'importante nota di cautela circa l'uso di antiossidanti in pazienti che hanno già sviluppato il cancro. È necessario ulteriore lavoro per comprendere appieno i vantaggi e gli svantaggi derivanti dall'assunzione di integratori antiossidanti. E abbiamo bisogno di trovare un modo per inibire i "cattivi" radicali liberi e permettere ai "buoni" di fare il loro lavoro.

Circa l'autoreThe Conversation

sanz moreno victoriaVictoria Sanz-Moreno, capo del Tumor Plasticity Lab, King's College di Londra. Sta lavorando per identificare gli indizi molecolari che aiuteranno nella progressione del tumore e nella disseminazione metastatica. Le cellule tumorali usano Rho GTPasi per regolare il loro citoscheletro; pertanto, queste proteine ​​svolgono un ruolo chiave nella regolazione dell'inizio e della disseminazione del tumore.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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