Perché agli umani piace alzarsi?

Perché agli umani piace alzarsi?

È facile spiegare l'attrazione di droghe come l'eroina e la cocaina, che stimolano direttamente i centri di ricompensa del cervello. Quello che è meno facile da spiegare è il fascino dei farmaci psichedelici come l'LSD e la psilocibina che producono stati di coscienza alterati. Dopotutto, non c'è una ragione ovvia per cui modelli insoliti di pensiero e percezione - tipicamente, i sintomi di avvelenamento o malattia - dovrebbero essere attraenti. Eppure, le persone non solo pagano soldi per queste esperienze, corrono addirittura il rischio di essere imprigionate o peggio per averlo fatto. Perchè è questo?

Una risposta è che questi farmaci forniscono scorciatoie alle esperienze religiose e trascendentali che hanno svolto un ruolo importante nell'evoluzione umana. La logica dietro questa idea diventa più chiara quando guardiamo a come la cultura umana è stata plasmata da idee religiose.

Per qualche tempo, gli antropologi hanno sostenuto che le persone religiose lo sono più cooperativo di quelli non religiosi. Per piccoli gruppi, l'effetto della religione è trascurabile o addirittura negativo. Tuttavia, con l'aumentare delle dimensioni del gruppo, sembra che la religione abbia un ruolo sempre più importante in creare legami tra estranei. In effetti, alcuni studiosi suggeriscono che l'emergere delle prime città stato in Medio Oriente quasi 12,000 anni fa è stato reso possibile da credenza in "Grandi Dei", che presumibilmente supervisionava ogni azione umana e guidava gli affari umani.

Perché la religione rende le persone più cooperative? Da un lato, la convinzione che un agente invisibile moralmente preoccupato ti stia sempre osservando ti rende meno probabile che infranga le regole per ottenere un guadagno personale. Questo effetto è abbastanza potente. La ricerca mostra che anche qualcosa di così banale come l'immagine di un paio di occhi su una scatola di onestà è sufficiente per far pagare le persone tre volte tanto per le loro bevande.

Foglio LSD con pantofole di rubino. William Rafti, CC BYFoglio LSD con pantofole di rubino. William Rafti, CC BYD'altra parte, la religione collega le persone con una realtà più grande di loro. Questo potrebbe essere il gruppo sociale a cui appartengono, potrebbe essere la vita dopo la morte, o potrebbe anche essere il cosmo nel suo insieme. La connessione è importante perché rende le persone più disponibili a collaborare quando i risultati non lo sono immediatamente vantaggioso. Se credo di essere un tutt'uno con la mia tribù, la mia chiesa o l'universo stesso, è più facile accettare gli altri ottenendo i benefici del mio duro lavoro.

È probabilmente questo secondo aspetto della cooperazione religiosa che spiega l'attrattiva dei farmaci psichedelici. Simulando gli effetti della trascendenza religiosa, imitano gli stati d'animo che hanno svolto un ruolo evolutivamente prezioso nel rendere possibile la cooperazione umana - e con esso, un numero maggiore di discendenti sopravvissuti. Questo non significa che gli umani si siano evoluti per assumere droghe psichedeliche. Ma significa questo uso di droghe psichedeliche può essere spiegato in termini evolutivi come un "hack" che consente di raggiungere rapidamente stati trascendenti.

I sistemi legali non possono cambiare la natura umana

Se questa storia è vera, quali sono le sue implicazioni? Uno è che l'uso di droghe psichedeliche non è diverso, in linea di principio, per pratiche come il canto, il digiuno, la preghiera e la meditazione che le religioni tipicamente usano per provocare stati di coscienza alterati. I puristi possono obiettare sull'assunzione di droga perché manca la disciplina spirituale implicata in tali procedure. Questo è vero, ma si potrebbe facilmente affermare che l'acquisto di un'auto manca della pratica disciplina di costruire un motore a combustione interna da zero. E in ogni caso, ci sono molte religioni che usano sostanze psicoattive nelle loro cerimonie.


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Una seconda implicazione è che i farmaci psichedelici possono giocare un ruolo positivo nel migliorare la prospettiva mentale. Già, ci sono risultati promettenti riguardo agli effetti delle sostanze psichedeliche sul depresso e il malato terminale. Anche se questo non garantisce che tali risultati siano validi per tutti, dà la possibilità di pensare che esiste una parte della popolazione per la quale i farmaci psichedelici possono produrre effetti di valore.

Bandire i farmaci psichedelici è probabilmente controproducente. Proprio come il divieto di attività sessuale non ferma il desiderio sessuale, mettere fuori legge le droghe psichedeliche non fa nulla per cambiare il bisogno innato di esperienze trascendenti. Un approccio legale ragionevole creerebbe un quadro che consenta alle persone di usare droghe psichedeliche riducendo al minimo i danni. Il fatto è che nessun sistema legale è ancora riuscito a cambiare la natura umana, e non c'è ragione di pensare che il divieto di droghe psichedeliche sia diverso.

Circa l'autore

Carney JamesJames Carney, Senior Research Associate (psicologia), Università di Lancaster. La sua ricerca riguarda i fattori cognitivi e culturali che informano su come gli esseri umani pensano, creano e comunicano rappresentazioni. A questo proposito, attraversa sia le scienze umane che le scienze sociali.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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