Perché le droghe intelligenti possono renderti meno intelligente

Perché le droghe intelligenti possono renderti meno intelligente

È un segreto aperto: mentre gli atleti si drogano il corpo, i normali impiegati si drogano il cervello. Comprano farmaci da prescrizione come Ritalin or Provigil sul fiorente mercato nero di Internet per migliorare le loro prestazioni cognitive.

È difficile ottenere dati affidabili su quante persone assumono tali "droghe intelligenti" o "sostanze farmacologiche di potenziamento cognitivo", come li chiamano gli scienziati. Studi e sondaggi sulla prevalenza suggeriscono, tuttavia, che persone di diversa estrazione sociale li usano, come ricercatori, chirurghi e studenti. In un sondaggio informale tra i lettori della rivista Nature, 20% ha riferito di aver assunto droghe intelligenti. E sembra che il loro l'uso è in aumento.

Quindi, se stai svolgendo un lavoro impegnativo e competitivo, alcuni dei tuoi colleghi probabilmente assumono droghe intelligenti. Questo pensiero ti preoccupa? Se è così, non sei solo. studi trovare costantemente che le persone vedono negativamente il doping cerebrale.

Una preoccupazione principale è equità. Immagina che mentre stai andando a correre per aumentare la tua energia mentale, il tuo collega sta facendo scoppiare Ritalin. Mentre credi nel tuo pisolino pomeridiano per ritrovare la concentrazione, il tuo compagno di ufficio si affida a Provigil. Sleale? Il grande pubblico pensa che assumere farmaci intelligenti stia barando, perché può offrire agli utenti un vantaggio competitivo. In effetti, anche diversi accademici hanno sostenuto che il doping cerebrale è ingiusto nei confronti delle persone che non lo fanno.

Effetti misti

Quindi, se la tua collega ottiene un rapporto sulle prestazioni migliore di te, è davvero a causa del Ritalin che prende? Se il tuo compagno di ufficio ha idee più creative, è a causa di Provigil? Probabilmente no. I farmaci intelligenti attualmente disponibili possono migliorare le prestazioni del cervello, ma non sono così efficaci come suggeriscono spesso resoconti mediatici evidenti. In effetti, la ricerca mostra che mentre possono aiutare alcune persone a ottenere risultati migliori, in realtà possono rendere gli altri meno performanti di quanto farebbero normalmente. Diamo un'occhiata a due importanti droghe intelligenti, metilfenidato e modafinile i loro effetti.

Il metilfenidato, noto con il nome commerciale di Ritalin, è uno psicostimolante aumenta la concentrazione dei neurotrasmettitori dopamina e noradrenalina nel cervello. Il metilfenidato è di solito prescritto alle persone che hanno un disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD). In effetti, questo farmaco può avere effetti positivi sulle prestazioni della memoria. Tuttavia, se il metilfenidato può aiutare con altre importanti aree delle prestazioni cognitive, ad esempio attenzione e apprendimento, non è ancora chiaro. È importante sottolineare che le persone che normalmente non si comportano così bene traggono di più dal prenderlo rispetto alle persone che sono performanti "naturali". Il metilfenidato può persino ridurre il potere cerebrale delle persone ad alte prestazioni, ad esempio indebolendo la loro memoria a breve termine.

Modafinil, venduto con nomi come Provigil o Alertec, è un farmaco che promuove la veglia. Sebbene i suoi effetti sul cervello non siano ancora completamente compresi, modafinil funziona in parte da aumento della concentrazione di dopamina. È stato sviluppato per trattare i disturbi del sonno come la narcolessia. Prendendo modafinil lo fa migliorare l'attenzione, ma non è ancora chiaro se apporti anche altri benefici cognitivi. Se lo fa, lo sono probabilmente piccolo.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Ma modafinil potrebbe anche renderti meno intelligente: può ridurre la creatività e flessibilità nel pensare. Inoltre, simile al metilfenidato, il modafinil aumenta maggiormente il potere cerebrale per le persone che normalmente mostrano basse prestazioni. In altre parole, se prendi modafinil potresti migliorare le tue prestazioni in un dominio, ma ridurlo in un altro. E non trarrai alcun vantaggio se sei comunque performante.

Questo perché le droghe intelligenti influenzano la concentrazione di neurotrasmettitori nel cervello. Le prestazioni sono al massimo una concentrazione ottimalee avere livelli troppo bassi o troppo alti può peggiorare le cose. Se hai prestazioni basse, aumentare la tua probabilmente bassa concentrazione di un determinato neurotrasmettitore con un farmaco intelligente può aiutarti. Se hai prestazioni elevate, probabilmente sei già vicino ad avere già una concentrazione ottimale di neurotrasmettitori e aumentarla ulteriormente non migliorerà le tue prestazioni, ma peggiorerà le cose. Quindi c'è un limite superiore di quanto si può ottenere con il doping cerebrale. Questo è vero anche per le persone a basso rendimento: assumendo troppi farmaci intelligenti, spingi il livello del tuo neurotrasmettitore al di sopra dell'ottimale e otterrai in cambio una riduzione della smartness.

Dove ci lascia questo?

Invece di assumere droghe intelligenti, andare a correre o fare un pisolino potrebbe effettivamente essere un'idea migliore. La ricerca mostra che l'esercizio fisico migliora, ad esempio, la memoria e l'apprendimento, Specialmente se fatto regolarmente. Allo stesso modo, il sonno può migliorare la potenza del cervello, anche se non sei stanco. Ha effetti particolarmente grandi sulla memoria, ma può anche aumentare la creatività. Anche i pisolini di soli sei minuti durante il giorno possono migliorare la memoria.

Finora non ci sono studi che confrontano direttamente tali mezzi non farmacologici per migliorare le prestazioni cognitive con i farmaci intelligenti, ma sembra che i farmaci intelligenti non sono più efficaci.

Alcuni potrebbero obiettare che le droghe intelligenti non sono quindi un grosso problema - e che dovremmo semplicemente smettere di pensare che non è giusto assumerle. Non penso sia così semplice. Le persone ancora tendono a sovrastimare l'efficacia delle droghe intelligenti, che può portarle a ordinare tali droghe da un mercato nero non regolamentato su Internet, nonostante i potenziali effetti collaterali a lungo termine. La verità è che non sappiamo ancora se tali effetti collaterali siano ancora disponibili.

Inoltre, sopravvalutare il potere delle droghe intelligenti può stigmatizzare gli utenti e creare tensioni tra utenti e non utenti, ad esempio quando lavorare insieme in team. Il nostro compito come scienziati è aiutare le persone a ottenere un quadro preciso di ciò che le droghe intelligenti possono fare e di ciò che non possono fare.

Circa l'autore

Nadira Faber, ricercatrice, Università di Oxford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = droghe snmrt; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}