Alcuni tipi di integratori a base di erbe sono etichettati con l'etichetta

Alcuni tipi di integratori a base di erbe sono etichettati con l'etichetta

L'uso di integratori alimentari e medicinali a base di erbe da parte del pubblico, compresi gli atleti, è una pratica comune - ma lo è non ben regolato. Ci sono linee guida in cui gli integratori possono essere vietati negli sport agonistici ma esistono poche informazioni attendibili su cui le medicine e gli integratori a base di erbe sono di buona qualità.

A prima vista, molti integratori appaiono ben etichettati ei loro siti Web associati possono fornire molte informazioni sugli ingredienti. Ma i problemi possono sorgere quando qualcuno - in particolare un atleta - prende un prodotto in buona fede, che risulta essere qualcosa di diverso da quello che viene presentato sull'etichetta. Nella migliore delle ipotesi, ciò comporta che il consumatore non riceve il prodotto per il quale ha pagato. Nel peggiore dei casi, l'atleta potrebbe essere squalificato dalla competizione per aver preso una sostanza bandita, anche se inconsapevolmente.

In ricerca, condotto presso la UCL School of Pharmacy, su Ginkgo, Milk Thistle e Rhodiola rosea prodotti, abbiamo scoperto che 20-40% dei prodotti campionati erano etichettati come adulteranti o mal etichettati. Uno qualsiasi di questi prodotti può essere utilizzato dagli atleti, ma il caso di Rhodiola rosea è particolarmente preoccupante. È usato di proposito e ampiamente per aumentare la resistenza fisica e mentale.

Rhodiola rosea, è anche conosciuta come radice d'oro, radice russa e radice artica, nomi legati al suo valore economico e habitat preferito - luoghi freddi, spesso in alta quota. È stato usato nel programma spaziale russo dai cosmonauti a combattere l'affaticamento dello spazioed è anche utilizzato come potenziatore della memoria e afrodisiaco. Rhodiola rosea era tradizionalmente usato per prevenire il mal di montagna contribuendo a garantire una buona ossigenazione dei tessuti, che è anche un prerequisito nella resistenza sportiva e un motivo per cui è ancora ampiamente - e legalmente - utilizzato dagli atleti di oggi.

La sicurezza e la qualità dei medicinali a base di erbe disponibili per i consumatori è un problema chiave per i regolatori di medicinali. Nell'UE, il Direttiva sui prodotti medicinali tradizionali (THMPD) e la registrazione delle erbe tradizionali (THR) fornisce ai consumatori un modo per accedere a un'ampia varietà di medicinali erboristici di qualità garantita e con un profilo di sicurezza ben studiato.

Tuttavia, vi è ancora un gran numero di medicinali lasciati non regolamentati e ampiamente disponibili. Sempre più spesso vengono acquistati da Internet. Prodotti economicamente redditizi, inclusi Rhodiola rosea prodotti, sono probabilmente i candidati per l'adulterazione, soprattutto quando il materiale vegetale crudo scarseggia.

Nello studio UCL di Rhodiola rosea prodotti, il composto marcatore caratteristico, rosavin, non è stato rilevato in 23% di non registrato prodotti che pretendevano di contenerlo. Rosavin è il composto principale di Rhodiola rosea che è stato studiato e dimostrato di avere proprietà medicinali e quindi la sua presenza è considerata di vitale importanza.


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Due di questi prodotti erano adulterati con materiali non del genere Rhodiola e uno di questi è stato identificato positivamente come 5-idrossitriptofano, un amminoacido (derivato dalla pianta) comunemente e legalmente utilizzato come antidepressivo o come aiuto per la perdita di peso.

Non è chiaro se si tratta di un'adulterazione deliberata o accidentale poiché i tentativi di chiarire questo con le molte società coinvolte non hanno avuto successo. Tuttavia, sia che siano intenzionali o meno, questi risultati mostrano che c'è un enorme fallimento nei sistemi di controllo della qualità impiegati.

Inoltre, è stato trovato che circa 80% di non registrato i prodotti contenevano quantità inferiori di rosavin rispetto ai prodotti certificati THR testati. Questo potrebbe indicare che ci sono specie comuni ma diverse di Rhodiola sostituito o usato all'interno di miscele in Rhodiola rosea prodotti etichettati. Le specie adulteranti più comuni che abbiamo trovato erano Rhodiola crenulata, che è chimicamente simile ma manca rosavin.

Mentre adulterazione da parte di altri Rhodiola specie, tra cui Rhodiola crenulata presenta un problema particolare, l'adulterazione con 5-hydoxytryptophan o altre sostanze simili è ancora più preoccupante. Le indagini future si concentreranno sull'isolamento e l'identificazione di questi composti.

L'acquisto di medicinali erboristici non registrati e integratori alimentari presenta un chiaro rischio in quanto questi prodotti non sono stati sottoposti agli stessi rigorosi controlli dei prodotti fabbricati in base a un processo rigorosamente regolamentato e strettamente monitorato. Mentre le medicine a base di erbe registrate come prodotti THR offrono garanzie reali, quelle non registrate rendono problematico per il pubblico in generale, compresi gli atleti, differenziare i prodotti genuini da quelli di qualità scadente e adulterati.

Circa l'autore

Anthony Booker, Senior Lecturer in Chinese Herbal Medicine and Medicinal Plant Science, Università di Westminster

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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