Il resveratrolo è un farmaco miracoloso per l'infertilità e l'invecchiamento?

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Il resveratrolo si trova naturalmente nella buccia delle uve rosse. Harsha KR / Flickr, CC BY

"Un bicchiere di vino rosso al giorno potrebbe tenere a bada le ovaie policistiche" ha detto un titolo di notizie questa settimana. Questo e rapporti simili erano basati sulla ricerca di un team in Polonia e California che ha mostrato alte dosi giornaliere - 1,500 mg - di un composto naturale trovato nel vino rosso, chiamato resveratrolo, potrebbe abbassare i livelli di ormone steroideo in donne che soffrono di sindrome dell'ovaio policistico (PCOS). Questo, in effetti, dovrebbe ridurre i sintomi della PCOS, inclusi aumento di peso, eccesso di capelli, infertilità e cicli mestruali anormali.

Questa non è la prima volta che il resveratrolo è stato collegato a benefici per la salute. Di nuovo in 2006, titoli annunciati una "sostanza naturale trovata nel vino rosso" potrebbe prolungare la durata della vita nei topi. Ben presto la rete si riempì di inondazioni venditori online di integratori di resveratrolo che vanno da altamente puri, a pillole contenenti purè di vinacce con pochissimo resveratrolo.

Il fatto che il resveratrolo sia naturalmente presente nella buccia delle uve rosse porta quindi alla felice idea che bere un sacco di vino rosso possa farti vivere più a lungo. Ma sfortunatamente, il resveratrolo si trova solo livelli di tracciamento nel vino rosso - quindi bisognerebbe bere più di mille bottiglie al giorno per ottenere la quantità di resveratrolo presente in due pillole 250 mg.

I rapporti 2006 - basati su un documento pubblicato nella stimata rivista Nature - Erano eccitanti per la scienza però. resveratrolo accende un enzima chiamato SIRT1, che è pensato per migliorare i benefici di ritardare l'età della dieta e dell'esercizio fisico. Lo studio Nature ha mostrato che il resveratrolo ha una durata della vita prolungata in un topo, un animale molto più complesso dei semplici organismi su cui il composto era stato precedentemente testato, come lievito, vermi e mosche.

Altri studi su resveratrolo nei topi hanno poi mostrato benefici durata, malattie come cancro e diabete e infiammazione. Allora perché il resveratrolo non è stato ancora trasformato in una droga?

Quando è preso come una pillola, il fegato degrada rapidamente la maggior parte del resveratrolo prima che possa trasformarlo nel resto del corpo. Ciò significa che solo una piccola quantità arriva ad altri tessuti dove potrebbe avere un effetto. Quindi dovrebbe essere dato a dosi molto alte.


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Ma a dosi dove può avere un effetto, il resveratrolo può causa problemi intestinali come la diarrea. Nonostante questo, piccolo studi clinici con resveratrolo negli umani hanno mostrato alcuni benefici ai loro metabolismo, marcatori di infiammazione e La malattia di Alzheimer.

Ci sono anche state controversie su come il resveratrolo funzioni effettivamente; in particolare se attiva SIRT1, l'enzima pensato per ritardare il processo di invecchiamento.

David Sinclair, un australiano di Harvard Medical School, ha dimostrato che il resveratrolo potrebbe "accendere" SIRT1 in 2003. Con una serie di documenti in rapida successione, Sinclair ha mostrato che il resveratrolo prolungava la durata della vita lievito, vermi, mosche, pesce e topi.

La polemica colpì quando fu suggerito il resveratrolo stava funzionando attraverso effetti "off target", il che significa che interagiva con enzimi diversi da SIRT1. Come una piccola molecola con una struttura semplice, è probabile che il resveratrolo abbia interazioni non specifiche in tutto il corpo, specialmente a dosi più elevate.

Ma poi in 2012, questi dubbi sono stati attenuati, quando i topi geneticamente modificati per mancare il gene SIRT1 sono risultati essere immune agli effetti del resveratrolo. In 2013 è stato trovato il resveratrolo si lega e attiva SIRT1 in un modo molto intricato. Quindi quella parte è chiara.

Ci sono ancora incertezze su quanto sia specifico; come con il recente studio che coinvolge le donne con PCOS. PCOS è un condizione endocrina comune ciò si verifica quando i follicoli dell'ovaio, che contengono cellule uovo, si gonfiano e la cellula uovo stessa non matura correttamente. Le uova contenute in queste cisti non vengono rilasciate all'ovulazione, che può causare infertilità nelle donne.

Si pensa che la PCOS sia causata da alti livelli di ormoni steroidei maschili noti come androgeni. I principali fattori di rischio per la PCOS sono problemi metabolici quali alti livelli di insulina, obesità, insulino-resistenza e diabete di tipo II. La riduzione del peso corporeo può quindi ridurre il rischio di PCOS.

Le donne che soffrono di PCOS hanno irregolarità o assenza di ciclo mestruale, acne, crescita dei capelli e livelli elevati di testosterone maschile con ormoni steroidei. Nel recente studio, il trattamento con resveratrolo ha abbassato i livelli di testosterone e il suo precursore DHEAS - due importanti marcatori ormonali steroidei di PCOS.

Ma in realtà non è chiaro se la riduzione del testosterone fosse dovuta ad un effetto diretto sul rilascio dell'ormone stesso. Questo perché anche l'insulina, che a livelli elevati può causare malattie metaboliche, è stata ridotta. Come con altri studi, può darsi che il resveratrolo stia effettivamente migliorando il metabolismo, con una ridotta gravità della PCOS come effetto collaterale secondario. Quindi c'è ancora molto che non sappiamo del compound.

Se le persone vogliono andare online e acquistare resveratrolo, sappi che non è stato ancora approvato come farmaco dalle autorità di regolamentazione. Inoltre, estratti di resveratrolo a base vegetale come il poligono giapponese contengono un cocktail grezzo di composti, alcuni dei quali possono essere dannosi, con solo una piccola quantità di resveratrolo. Nel frattempo, le pillole per la buccia dell'uva rossa contengono probabilmente quantità minime.

Restate sintonizzati però: gli sforzi per formulare il resveratrolo in modo che proporzioni maggiori raggiungano il resto del corpo sono in corso.

The Conversation

Circa l'autore

Lindsay Wu, docente senior, scuola di scienze mediche, UNSW Australia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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