Perché la caffeina non lascia tutti collegati

Perché la caffeina non lascia tutti collegati

A seconda del tuo corredo genetico, potresti essere in grado di bere il caffè giusto prima di andare a letto o sentirti collegato dopo solo una tazza, continua la ricerca.

Studiare come i geni influenzano le abitudini di consumo del caffè non è una novità. Nel lavoro precedente, Marilyn Cornelis, assistente professore di medicina preventiva presso la Scuola di Medicina Feinberg della Northwestern University, ha identificato le varianti genetiche associate al consumo di caffè.

In un nuovo studio, Cornelis ha applicato una metodologia simile per studiare i metaboliti nel sangue o sostanze chimiche presenti nel sangue dopo aver consumato caffeina, invece del comportamento di consumo del caffè. Ha trovato le stesse varianti della ricerca precedente, oltre a un'ulteriore variante. Inoltre, ha scoperto che una variante del gene CYP2A6, che in precedenza era stata collegata al comportamento del fumo e al metabolismo della nicotina, è anche legata al metabolismo della caffeina.

"Ognuno di noi potrebbe potenzialmente rispondere alla caffeina in modo diverso, ed è possibile che tali differenze possano estendersi oltre a quella della caffeina", afferma Cornelis.

Il primo e più importante takeaway dello studio, dice Cornelis, è che tutti tranne uno dei geni legati ai metaboliti della caffeina nel sangue sono candidati biologici per il metabolismo della caffeina: CYP1A2, AHR, POR, ABCG2 e CYP2A6. Ma Cornelis e i suoi collaboratori sono stati sorpresi di scoprire che il gene GCKR, che è stato più volte collegato al metabolismo del glucosio e dei lipidi in studi indipendenti, può anche svolgere un ruolo nel metabolizzare la caffeina, secondo questa nuova ricerca.

"Il modo in cui questo gene si lega sia al metabolismo della caffeina che al comportamento di ricerca della caffeina non è chiaro ma meritevole di ulteriori studi, dato il suo legame con diversi esiti di salute", dice Cornelis.

Il secondo risultato della ricerca di Cornelis è che le varianti genetiche legate a bassi livelli di metaboliti della caffeina, che implicano un metabolismo più veloce della caffeina, sono le stesse varianti precedentemente associate a un maggiore consumo di caffè.

"Questo ha senso, concettualmente, ma la ricerca genetica lo conferma e ribadisce ulteriormente la nozione che non tutti rispondono a una singola tazza di caffè (o altra bevanda con caffeina) nello stesso modo", dice Cornelis. "È importante sapere, dato che il caffè è stato implicato in così tante malattie."

E infine, molti dei geni che lei e i suoi collaboratori hanno scoperto per metabolizzare la caffeina codificano anche per proteine ​​che funzionano nel metabolismo di altri farmaci clinicamente importanti, come quelli che curano l'insonnia, il morbo di Parkinson, l'ipertensione e altro ancora.

I risultati supportano ulteriori collegamenti tra il metabolismo della caffeina, la nicotina e possibilmente altri farmaci. A questo punto, Cornelis dice che questo è in gran parte sconosciuto ma potrebbe avere grandi implicazioni per il campo della medicina di precisione.

Per questo studio, pubblicato in Genetica molecolare umana, Cornelis ha guidato un gruppo di investigatori provenienti da Stati Uniti, Svezia, Regno Unito, Germania e Svizzera in uno studio di associazione genome-wide sui metaboliti della caffeina misurati in individui 9,876 di origine europea provenienti da sei studi basati sulla popolazione.

I finanziamenti provenivano dall'American Diabetes Association, con finanziamenti aggiuntivi per l'infrastruttura specifica per lo studio e la raccolta di dati.

Fonte: Northwestern University

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