Gli integratori di olio di pesce Omega-3 sono buoni per il tuo cuore?

Gli integratori di olio di pesce Omega-3 sono buoni per il tuo cuore?

Flogging integratori di olio di pesce è un affare redditizio. Solo negli Stati Uniti, 19m persone prendere le pillole, spendere in giro US $ 1.2 miliardi all'anno su di essi. Gli studi iniziali suggerivano che si trattava di soldi ben spesi. Gli acidi grassi Omega-3 hanno dimostrato di aiutare a mantenere un cuore sano. Tuttavia, alcuni studi recenti sembrano contraddire questo. Significa che gli integratori di olio di pesce omega-3 sono uno spreco di denaro? Diamo un'occhiata più da vicino alle prove. The Conversation

Gli acidi grassi Omega-3 sono un gruppo di acidi grassi polinsaturi essenziali. Sono chiamati "essenziali" perché abbiamo bisogno che funzionino, ma i nostri corpi non possono farli. Ci basiamo su fonti come pesci e molluschi, o integratori, per ottenere abbastanza. Gli integratori di solito contengono due importanti tipi di omega-3: acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA).

Le prove dei primi studi clinici hanno dimostrato che gli integratori di acidi grassi omega-3 possono ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. In 2002, un'analisi dei dati dal GISSI Prevenzione trial ha dimostrato che gli acidi grassi omega-3 riducono i rischi di ulteriori danni nelle persone che hanno avuto un infarto.

I ricercatori hanno assegnato casualmente a 11,000 persone che avevano avuto un attacco di cuore a 1g un giorno di acidi grassi omega-3 o un placebo per tre anni e mezzo. Rispetto a quelli assegnati per assumere un placebo, le persone che hanno assunto l'integratore di omega-3 hanno avuto un 20% ridotto rischio di morte nel periodo di follow-up, un rischio ridotto di 15% di infarto non mortale, un rischio ridotto di 30% di morte cardiovascolare e riduzione della 45% del rischio di morte cardiaca improvvisa.

E, in 2007, un grande studio giapponese, coinvolgendo quasi partecipanti 19,000, ha dimostrato che gli acidi grassi omega-3 hanno causato una riduzione del rischio di 19% nei principali eventi cardiovascolari, come infarto e ictus.

Più recentemente (2016), ricercatori della Stanford University analizzato i dati dagli studi 19 che includevano quasi persone 46,000 dai paesi 16. Nel corso del tempo, i partecipanti a 7,973 hanno sperimentato il loro primo infarto, di cui 2,781 è morto di conseguenza. I ricercatori hanno scoperto che le persone che avevano più alte concentrazioni di omega-3 nel sangue erano circa il 10% meno probabilità di morire per un attacco di cuore rispetto alle persone che avevano basse concentrazioni di omega-3.

Un altro studio recente (2016) ha dimostrato che gli acidi grassi omega-3 aiutano i muscoli cardiaci a riprendersi dopo un infarto. Ricercatori della Harvard Medical School trovato che, rispetto a quelli che assumevano un placebo, i partecipanti che assumevano una dose elevata di acidi grassi omega-3 di qualità prescritta (4g al giorno), per sei mesi, avevano meno cicatrici sul muscolo cardiaco e una maggiore capacità di pompare sangue. Lo studio ha anche scoperto che più omega-3 è stato assorbito nel corpo, migliore è stato il cuore a pompare.


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Le prove recenti sembrano meno certe

Tuttavia, non tutte le prove a beneficio degli integratori di olio di pesce sulla salute del cuore hanno mostrato risultati positivi. Diversi motivi per questi risultati negativi è stato proposto, inclusi brevi periodi di trattamento, dosi relativamente basse di acidi grassi omega-3, campioni di piccole dimensioni (studi "sottodimensionati" come vengono chiamati) e l'uso concomitante di farmaci per prevenire le malattie cardiovascolari, come le statine.

Olio d'oliva, che aiuta a prevenire le malattie cardiovascolariChe cosa usato come un placebo in alcuni studi clinici che non hanno mostrato alcun effetto benefico aggiuntivo di omega-3 sulla salute del cuore. In tutti gli studi che non hanno mostrato alcun beneficio degli acidi grassi omega-3, è stata utilizzata solo una piccola quantità di oli di pesce omega-3 (380-840mg), mentre l'attuale raccomandazione (che è utilizzata in ampi studi clinici in corso) è 2-4g ogni giorno.

Quindi i risultati negativi in ​​questi studi non dimostrano necessariamente che gli acidi grassi omega-3 sono inefficaci nel prevenire le malattie cardiovascolari - dimostrano solo che non erano efficaci nel contesto in cui venivano testati.

Due ampi studi clinici in corso che utilizzano acidi grassi omega-3 ad alte dosi di prescrizione stanno esaminando i benefici cardiaci dell'integrazione di omega-3 in gruppi generalmente sani, a basso rischio e in gruppi ad alto rischio in tutto il mondo. I risultati del RIDUCE-IT trial sarà disponibile in 2018 e nel Prova STRENGTH sarà completato più vicino a 2020. Sono convinto che forniranno ulteriori prove che l'omega-3 è benefico per il cuore, sia nelle persone malate che in quelle benestanti.

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Anche se le prove future non mostrano un beneficio per gli integratori di olio di pesce, non è stato fatto alcun danno, giusto? Dopo tutto, sono un integratore naturale. Bene, non proprio.

L'EPA e il DHA utilizzati negli studi clinici erano di purezza e forza prescritti. Ma con la mancanza di regolazione degli integratori alimentari, molte capsule di omega-3 non includere tutti i nutrienti pretendono di essere a volte caricati grassi saturi extra. Alcuni sono addirittura contaminati da livelli di agenti cancerogeni che superano gli standard della protezione ambientale degli Stati Uniti. I livelli di EPA e DHA possono anche variare ampiamente all'interno e tra i marchi, con molti solo contenenti metà degli importi EPA e DHA indicato sull'etichetta.

Gli Omega-3 sono molto vulnerabili alla rottura durante la produzione e diventano ossidati (rancido) durante il trasporto e lo stoccaggio. Una volta scomposti, non hanno più i loro benefici favorevoli e, di fatto, sono tossici. All'inizio di quest'anno, uno studio dalla Harvard Medical School è emerso che tre famosi marchi statunitensi di integratori di olio di pesce omega-3 contenevano prodotti altamente ossidati che eccedevano i livelli massimi stabiliti da standard internazionali di qualità.

A differenza dell'acquisto di un pezzo di salmone in un negozio dove si può annusare ed esaminare il prodotto per la freschezza, non è possibile farlo con una bottiglia di integratori di olio di pesce. Chiunque desideri rabboccare questo acido grasso sano dovrebbe essere informato della dose giornaliera dai pescivendoli, non dalla farmacia.

Circa l'autore

Nelson Chong, Senior Lecturer, Department of Life Sciences, Università di Westminster

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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