Una spezia di Natale che può aiutare a ridurre il colesterolo nel sangue

Una spezia di Natale che può aiutare a ridurre il colesterolo nel sangue

La cannella è una spezia popolare nel periodo natalizio, usata per aromatizzare ogni cosa, dal vin brulè alla torta di zucca. E, a differenza di molti cibi natalizi, questo potrebbe davvero essere buono per te.

La cannella, la corteccia di un piccolo albero sempreverde, è stata usata come medicina per secoli, se non millenni. È ampiamente usato nella medicina tradizionale cinese per il trattamento, tra le altre cose, dolore traumatico acuto e "digestione debole". Nella medicina ayurvedica è usato per il trattamento artrite, diarrea e irregolarità mestruali.

Nella medicina occidentale è noto da decenni che la cannella contiene sostanze biologicamente attive (polifenali) che agiscono in modo simile all'insulina. Di conseguenza, è stato proposto che la spezia potrebbe essere utile per i diabetici. Tuttavia, una revisione sistematica delle prove, pubblicato su Diabetes Care in 2008, non supportava l'uso di cannella per il controllo del glucosio nei pazienti con diabete di tipo 1 o di tipo 2.

Effetto sul colesterolo nel sangue

Studi recenti, tuttavia, suggeriscono che la cannella potrebbe essere utile per abbassare i livelli di colesterolo nel sangue. Il colesterolo alzato è un enorme problema di salute pubblica in quanto aumenta i rischi di malattie cardiache e ictus. Il Organizzazione Mondiale della Sanità stima che le morti di 2.6m - 4.5% di tutti i decessi, in tutto il mondo - siano correlate al colesterolo alto.

Una recente rivedere di studi randomizzati controllati su 13 hanno studiato se esistesse un legame tra supplementazione di cannella e concentrazioni di lipidi nel sangue. C'erano partecipanti 750 in totale - molti di loro erano diabetici. Ognuno di loro ha preso da uno a sei grammi di polvere di cannella al giorno, fino a quattro mesi.

Gli autori della revisione hanno scoperto che l'integrazione di cannella riduceva significativamente i trigliceridi nel sangue e i livelli di colesterolo totale, ma non ha avuto effetti sui livelli di colesterolo LDL (lipoproteine ​​a bassa densità) e colesterolo HDL (high-density lipester), separatamente. Tuttavia, quando uno degli studi è stato rimosso in una "analisi di sensibilità", la supplementazione di cannella è risultata significativamente associata a un aumento del colesterolo HDL, il cosiddetto colesterolo buono.

Un altro recente studio confronto supplementazione con cannella contro un placebo (una capsula contenente farina) su 116 asiatici indiani con sindrome metabolica. I ricercatori hanno scoperto che quelli nel gruppo sperimentale (quelli che hanno ricevuto tre grammi di cannella per le settimane 16) hanno avuto riduzioni significative del colesterolo totale, del colesterolo LDL e dei trigliceridi, rispetto al gruppo di controllo (placebo). Il gruppo sperimentale ha anche mostrato un aumento significativo del colesterolo HDL (buono).


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Quindi, in sintesi, le migliori prove disponibili mostrano che la cannella può essere in grado di ridurre i lipidi nel sangue nelle persone con diabete o sindrome metabolica. Sfortunatamente, non ci sono dati sufficienti per dimostrare i benefici in soggetti non diabetici, in particolare quelli con colesterolo alto.

Ma è sicuro?

La cannella è considerata sicuro per la maggior parte delle persone, se usato in piccole quantità. Tuttavia, la spezia contiene un composto, chiamato cumarina, che può causare o aggravare la malattia del fegato. (La cumarina è anche chimicamente correlata al farmaco che fluidifica il sangue, warfarin.)

Dei due tipi comuni di cannella: cannella cassia (indonesiana, vietnamita, cinese) e la cosiddetta vera cannella (cannella di Ceylon), la vera cannella ha livelli molto più bassi di cumarina (0.04%) rispetto alla cassia alla cannella (4-8%) .

L'assunzione giornaliera tollerabile raccomandata dall'Autorità europea per la sicurezza alimentare di cumarina è 0.1 mg per chilogrammo di peso corporeo. Tuttavia, nessun studio sperimentale a lungo termine ha stabilito la sicurezza dell'integrazione alla cannella, né di prendere la cannella con le statine.

The ConversationSe vuoi abbassare i livelli di colesterolo totale o LDL, ci sono modi efficaci e sicuri di farlo. Questi includono perdere peso, essere fisicamente attivi e mangiare una dieta variata e bilanciata che è a basso contenuto di grassi saturi e trans.

Circa l'autore

Preethy D'Souza, Research Associate, Social Science Research Unit (SSRU), Dipartimento di Scienze Sociali (DSS), UCL Institute of Education, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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