Comodamente intorpidito - Perché alcune persone anziane si rivolgono alla cannabis per il sollievo dal dolore

Comodamente intorpidito - Perché alcune persone anziane si rivolgono alla cannabis per il sollievo dal dolore
"Non preoccuparti caro, ho problemi comuni".

Quando la maggior parte delle persone pensa ai consumatori di cannabis, probabilmente pensa principalmente alle giovani generazioni. Ma è in realtà il gruppo di età 45 to 64 che mostra la più alta percentuale di spesa delle famiglie sulla cannabis.

Recenti scoperte sul consumo di cannabis in Canada quasi 5m persone di età compresa tra 15 e 64 ha speso circa 5.7 miliardi di dollari per la cannabis durante 2017. Questa è una persona su cinque in questa fascia di età. La maggior parte di questo è stato speso per la droga per scopi ricreativi piuttosto che per quelli medici, che attualmente è illegale in Canada. (Wikipedia: "Ad aprile 13, 2017, un disegno di legge per legalizzare la cannabis entro luglio 1, 2018 è stato presentato al Parlamento [canadese].")

Non sorprende quindi che l'industria della cannabis in Canada sia ora più grande dell'industria della birra e del tabacco.

Beh, è ​​solo Canada, potresti pensare, ma ti sbaglieresti. In Australia, la cannabis a vita consuma più di raddoppiata tra 2004 e 2013 negli oltre 50. Il Regno Unito ha visto tendenze simili, con l'uso a vita della cannabis nel gruppo di età da 65 a 74 in aumento di oltre sette volte tra 2000 e 2014. Negli Stati Uniti, il tasso di uso di cannabis auto-segnalato rispetto ai precedenti mesi 12 nelle persone di età compresa tra 65 e oltre anche saltato in maniera massiccia tra 2003 e 2014.

La necessità di erba

Questa fascia di età è cresciuta nei decenni che hanno visto la crescente popolarità del consumo di cannabis ricreativo. Quindi hanno familiarità con il farmaco e forse sono meno inibiti nell'usarlo mentre sviluppano problemi di salute legati all'età.

Potrebbe non essere del tutto sorprendente allora recente ricerca ha evidenziato come le persone anziane si rivolgono alla cannabis per alleviare il dolore mentre sviluppano problemi di salute legati all'età - e per cure di fine vita. Nel Regno Unito, la lombalgia e il dolore al collo è il causa più comune di disabilità, in particolare in Baby Boomers.

Con il crescente potenziale di abuso di antidolorifici come oppioidi e gabapentinoids, è abbastanza probabile che crescerà l'uso di cannabis nelle persone anziane. Questo perché ridurre l'usura quotidiana del collo, delle anche e delle ginocchia di una popolazione che dovrebbe raddoppiare le dimensioni tra i paesi sviluppati, sarà difficile.

È tempo di cambiare?

Passa appena un mese senza che un paese o uno stato annuncino piani per cambiare la loro politica sulla cannabis. Alcuni stati degli Stati Uniti 30 ora consentono l'accesso alla cannabis in un modo o nell'altro. Ma la gamma di normative modelli dimostra che non si tratta semplicemente di legalizzare la cannabis, poiché alcune giurisdizioni consentiranno l'accesso alla cannabis solo per ragioni mediche.

Ci sono anche restrizioni sui tipi di problemi di salute che sono approvati o che possono prescrivere e dispensare cannabis medica. Allo stato attuale, i farmaci che contengono cannabis sono autorizzati solo per un numero limitato di problemi di salute. Uno di questi è il dolore causato dai danni ai nervi, ma solo in più seleorosi.

Ma le prove per il trattamento di tale dolore attraverso una gamma di disturbi medici dolorosi rimane debole. Poi c'è anche il problema di rischi per la salute aggiuntivi che viene con l'uso della cannabis - che può renderlo una scelta rischiosa come antidolorifico - in particolare nelle persone anziane.

Nessun conforto nella cannabis

La cannabis è associata a una serie di problemi di salute mentale e fisica derivanti da intossicazione, astinenza e uso a lungo termine. È anche più probabile che le persone anziane assumano una serie di farmaci - il modo in cui questi interagiscono con la cannabis è ancora sconosciuto. Allo stesso modo, il rischio di sviluppare problemi cardiovascolari può essere è aumentato usando la cannabis.

The ConversationIn combinazione con una serie di altre condizioni a lungo termine nelle persone anziane, i rischi derivanti dall'uso di cannabis come antidolorifico sembrano compensare le prove limitate e attualmente deboli di reali benefici. Ciò che è necessario, quindi, sono informazioni credibili basate su prove sui benefici e sui rischi dell'uso della cannabis per le persone anziane. Perché fino ad allora, come influenzerà qualcuno potrebbe semplicemente essere una questione di fortuna.

Riguardo agli Autori

Tony Rao, Visiting Lecturer in Psichiatria della vecchiaia, King College di Londra e Ian Hamilton, docente di salute mentale e dipendenza, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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